Skip to content
Le garçon Bowery derrière la loi sur les armes à feu de New York SCOTUS vient d’être éviscéré


Mais c’est précisément qui et ce qu’était Sullivan. Ses parents étaient des immigrants irlandais pauvres qui vivaient dans le tristement célèbre quartier Five Points de Manhattan, décrit par Charles Dickens dans ses « American Notes » comme un endroit où « la pauvreté, la misère et le vice sont suffisamment répandus ». Sullivan est né en 1862; son père, un vétéran de l’armée de l’Union, est mort du typhus cinq ans plus tard. Big Tim était dans la rue, cirant des chaussures, avant l’âge de 10 ans. Il devait être doué avec un pinceau et un polissage – à la mi-vingtaine, il était un propriétaire de saloon prospère.

Il est rapidement passé du rail en laiton du saloon à la politique du coup de poing américain du Bowery et est rapidement devenu une puissance au sein de la machine démocrate de New York, Tammany Hall. Il a été élu à l’Assemblée de l’État en 1886, au Sénat de l’État en 1893, au Congrès en 1902, puis de retour dans les limites plus conviviales du Sénat de l’État en 1909. Son retour à Albany était opportun, car la capitale de l’État de New York était d’environ devenir une force motrice pour la réforme sociale, et ces réformes ont été écrites et adoptées par les enfants des masses entassées, certains d’entre eux à peine éduqués, quelques-uns d’un point de vue éthique, et la plupart d’entre eux témoins de première main des injustices de la Age industriel. Big Tim était au bon endroit au bon moment.

Il a formé l’un des partenariats les plus improbables de l’histoire de New York, travaillant avec la fervente réformatrice sociale Frances Perkins – destinée à devenir la première femme membre du cabinet du pays – sur une série de projets de loi sur la protection sociale, dont un limitant la semaine de travail pour les femmes et les enfants. à 54 heures. Sullivan a expliqué à Perkins pourquoi il soutenait le projet de loi : « Ma sœur était une fille pauvre et elle est allée travailler quand elle était jeune. Je suis un peu désolé pour ces pauvres filles… J’aimerais leur faire du bien.

Perkins, contrairement à d’autres dans le mouvement de réforme de l’époque, considérait Sullivan et d’autres politiciens durs comme lui comme des alliés naturels dans la lutte pour la justice sociale, car ils avaient vu les effets d’un capitalisme débridé et non réglementé. Contrairement aux réformateurs auxquels Perkins a eu affaire au début de sa carrière, Sullivan et ses alliés n’ont pas prétendu juger le caractère des personnes ayant besoin d’un coup de main. « Je ne demande jamais à un homme affamé de parler de son passé », a dit un jour Big Tim. « Je le nourris non pas parce qu’il est bon, mais parce qu’il a besoin de nourriture. »

Perkins s’est réjoui de la sagesse au niveau de la rue de Sullivan et de ses collègues. « Si j’avais été un homme servant au Sénat avec eux », écrivit-elle plus tard, « je suis sûre que j’aurais pris un verre de bière avec eux et que je leur aurais dit à quoi ressemblaient les temps sur le vieux Bowery. » Les réformistes auraient été consternés.

Sullivan a fait adopter la loi qui porte son nom en 1911, lorsque le Bowery et d’autres quartiers étaient inondés de pistolets bon marché, entraînant une violence épouvantable dans les rues. L’idée d’exiger des citoyens qu’ils obtiennent un permis pour porter une arme dissimulée était considérée comme si éclairée que les réformateurs et les progressistes de l’élite soupçonnaient tout naturellement que cet Irlandais rugueux du Bowery préparait quelque chose de mal.

Il a été suggéré qu’il travaillerait avec des flics corrompus du quartier pour planter des armes à feu sur des escrocs et des proxénètes qui ne joueraient pas au ballon avec Tammany. C’était une théorie intéressante. Il ne manquait plus que des preuves. Il appartenait au journaliste réformiste MR Werner de se plaindre que Sullivan et ses alliés empêchaient « les citoyens de se protéger des voleurs ». De toute évidence, il n’avait aucune idée de prendre une bière avec Sullivan et ses amis.

Big Tim quitta Albany en 1913 pour un autre mandat au Congrès, mais il tomba malade et mourut peu après à l’âge de 51 ans. Les leçons qu’il enseigna aux réformateurs plus ouverts d’esprit ne furent pas oubliées. Des décennies plus tard, le président Franklin Roosevelt et son secrétaire au travail, Perkins, se remémoraient leurs années à Albany et des gens comme le grand homme du Bowery.

« Tim Sullivan avait l’habitude de dire que l’Amérique du futur serait faite de gens qui étaient venus dans l’entrepont et qui savaient dans leur cœur et dans leur vie la différence entre être méprisé et être accepté et aimé », a déclaré Roosevelt. « Le pauvre vieux Tim Sullivan… avait raison à propos du cœur humain. »

Sa loi est maintenant hors des livres. Sa sagesse demeure.

Terry Golway est rédacteur en chef chez POLITICO qui a supervisé la couverture politique de l’État de New York. Il est l’auteur de plus d’une douzaine de livres, dont «Machine Made: Tammany Hall and the Creation of Modern American Politics».


Politico En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.