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Le fondu de Greitens réorganise la course au Sénat du Missouri

L’ancien gouverneur en disgrâce a démissionné de ses fonctions à mi-mandat en 2018 à la suite d’allégations selon lesquelles il aurait agressé sexuellement une femme et dans le cadre d’un accord avec les procureurs pour abandonner une accusation distincte de falsification d’ordinateur.

« C’est un point d’éclair. Maintenant, nous parlons de violence domestique », a déclaré James Harris, un stratège politique républicain du Missouri, faisant référence aux allégations contre Greitens. « Maintenant, nous parlons d’abus. C’est une chose différente. Nous ne parlons pas d’une affaire maintenant.

La disparition de Greitens dans les sondages est une bonne nouvelle pour certains membres du parti. Les dirigeants nationaux du GOP ont averti qu’une approbation de Greitens pourrait coûter au parti un siège au Sénat détenu par le GOP cet automne, ou plus probablement les forcer à dépenser beaucoup pour un État que Donald Trump a remporté de plus de 15 points de pourcentage en 2020.

Un nouveau sondage interne mené par la campagne de Hartzler du 4 au 6 avril et obtenu par POLITICO montre Hartzler en hausse de 7 points de pourcentage, à 23 %, depuis leur dernier sondage en janvier, et Greitens en baisse de 8 points, maintenant à 22 %.

Le sondage, mené par OnMessage, le cabinet de conseil général de Hartzler, est cohérent avec une enquête indépendante publiée la semaine dernière par The Trafalgar Group, qui a montré Hartzler à 25%, Greitens à 24% et le procureur général de l’État Eric Schmitt à 22%.

OnMessage a mené des entretiens téléphoniques auprès de 600 électeurs républicains probables. La marge d’erreur du sondage est de 4 %.

L’enquête de Hartzler a trouvé Schmitt à la troisième place avec 16% des voix, inchangé depuis le dernier sondage de la campagne. Un sondage réalisé par Remington Research – propriété de la société de conseil de Schmitt Axiom Strategies – réalisé juste après les nouvelles allégations de Greitens a mis Schmitt à 24 %, Greitens à 21 % et Hartzler à 19 %.

Alors que Greitens a résisté à une autre série de couverture médiatique de son inconduite personnelle présumée – provoquant des flashbacks du cycle de nouvelles en 2018 – Hartzler a diffusé une publicité télévisée condamnant les athlètes transgenres participant à des sports féminins. Au moins deux autres femmes républicaines candidates au Sénat, Katie Britt en Alabama et Jane Timken dans l’Ohio, ont depuis suivi l’exemple de Hartzler et publié leurs propres publicités sur le sport féminin.

Harris a déclaré que les électeurs primaires qui étaient prêts à fermer les yeux sur le scandale qui a fait échouer le mandat de Greitens en tant que gouverneur pensent probablement différemment de ce que les nouvelles allégations pourraient signifier dans un combat pour les élections générales.

« Les républicains ne sont parfois pas si intelligents », a déclaré Harris. «Nous voulons normalement être idéologiquement purs et parfaits et perdre. Mais je pense qu’il y a des enjeux différents cette année avec les électeurs et les préoccupations qu’ils ont.

Après que Greitens ait été élu gouverneur en 2016, son équipe de campagne a entrepris de créer un puissant réseau de médias sociaux de partisans républicains dans le Missouri, rassemblant des centaines de milliers d’abonnés sur Facebook au moment où les scandales de 2018 se sont déroulés, a rappelé Harris.

En dehors des marchés médiatiques de St. Louis, Kansas City, Springfield et Central Missouri, la couverture de la chute de Greitens ne saturait pas les zones rurales et de nombreux républicains y restaient fidèles à Greitens. Mais le plancher de Greitens a considérablement baissé à la suite des allégations les plus récentes.

Le sondage OnMessage a montré que la cote de préférence de Hartzler est passée de 30 à 40 % entre janvier et avril, alors que sa cote défavorable est passée de 8 à 9 %. La préférence de Greitens, quant à elle, est passée de 49 à 42 % pendant cette période, et sa note défavorable est passée de 23 à 35 %.

La campagne de l’ancien gouverneur n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur la baisse du nombre de sondages de Greitens. Greitens a nié avec véhémence les accusations les plus récentes de son ex-femme, suggérant qu’elle avait soulevé la question pour le blesser politiquement. Sheena Greitens a déclaré qu’elle avait une preuve photographique des abus de son ex-mari.

Une approbation potentielle de Donald Trump continue de planer sur la primaire, prévue pour le 2 août. Trump a rencontré plusieurs candidats dans la course, dont Greitens, Schmitt et le représentant Billy Long, qui interroge un lointain quatrième dans la course.

Deux jours après l’annonce des dernières allégations de Greitens, Trump a publié une déclaration louant « la personnalité grande, bruyante et fière du membre du Congrès Billy Long », demandant si les électeurs l’avaient envisagé pour le Sénat, mais précisant que ses commentaires n’étaient « pas une approbation ».

Le sénateur du GOP Josh Hawley, qui a soutenu Hartzler, a déclaré qu’il avait régulièrement discuté de la course avec Trump ces derniers mois.

OnMessage, qui fournit également des services de conseil pour Hawley, a sondage vanté de janvier qui a révélé que 54% des électeurs républicains de l’État seraient plus susceptibles de voter pour un candidat qu’il a approuvé.




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