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Actualité santé

Le Fentanyl et le « Tranq » posent de nouveaux défis aux vénérables systèmes de traitement


BURLINGTON, Vermont — « Vous ne pouvez pas vous injecter un tranquillisant pour chevaux et penser que rien de grave ne vous arrivera », a déclaré Ty Sears, 33 ans, un toxicomane de longue date actuellement en convalescence.

Sears faisait référence à la xylazine, également connue sous le nom de « Tranq », un sédatif utilisé pour la chirurgie animale qui a infiltré l’approvisionnement en drogues illicites à travers le pays, contribuant à une augmentation constante des décès par surdose.

Sears partage son temps entre Burlington et Morrisville, un village situé à une heure à l’est. À Burlington, il rend visite à des groupes de toxicomanes, leur offrant de l’eau, de la nourriture et des encouragements.

Il a été là, a été déprimé, a fait du temps, a eu du mal à adhérer aux schémas thérapeutiques. Mais cela, dit-il, est différent : d’abord, le fentanyl – estimé 50 à 100 fois plus puissant que la morphine – et maintenant la xylazine, et les blessures et plaies potentiellement mortelles qu’elle peut provoquer.

Sears implore ceux qu’il rencontre et qui souffrent des effets de ces drogues de réfléchir à ce qu’ils se font. Mais en vain.

« Ils disent qu’ils sont incapables de s’en sortir, qu’ils n’ont pas de plan pour s’en sortir. »

Pire encore, ceux qui cherchent de l’aide pour briser leur dépendance se retrouvent face à des options de traitement rendues moins efficaces par la prévalence du fentanyl, de la xylazine et d’autres drogues synthétiques. Les efforts pionniers du Vermont pour établir un programme à l’échelle de l’État pour les médicaments contre les troubles liés à l’usage d’opioïdes, connu sous le nom de Hub and Spoke, sont désormais confrontés à de nouveaux défis importants.

Lancé en 2012, Hub and Spoke a placé les médicaments sur ordonnance au centre de la stratégie de traitement, ce qui, selon de nombreux spécialistes des addictions, est l’approche la plus efficace. Le Vermont propose un traitement à la méthadone dans des centres régionaux pour ceux qui ont les besoins les plus intenses, tandis que les petites cliniques communautaires et les cabinets de médecins – les « rayons » – fournissent des soins tels que la buprénorphine, un médicament de sevrage aux opioïdes.

Les défenseurs et les experts du Vermont ont perfectionné le modèle et aujourd’hui, des systèmes ou variantes en étoile sont en place dans tout le pays, notamment en Californie, au Colorado, dans le Maine, au New Hampshire et en Caroline du Sud.

Mais la montée du fentanyl, de la xylazine et des stimulants mine l’efficacité des médicaments contre la dépendance.

Les doses couramment administrées de buprénorphine, mieux connues sous le nom de Suboxone – le nom de marque d’une combinaison de buprénorphine et de naloxone – se sont révélées moins efficaces contre le fentanyl, et les doses couramment utilisées peuvent déclencher un sevrage violent et immédiat. Ni la Suboxone ni la méthadone ne sont conçues pour traiter la dépendance à la xylazine ou aux stimulants.

Les Centers for Disease Control and Prevention estiment que sur plus de 111 000 décès par surdose de drogue aux États-Unis au cours de la période de 12 mois se terminant en avril, plus de 77 000 impliquaient du fentanyl et d’autres opioïdes synthétiques. Le pays a également connu une augmentation significative des décès par surdose dus à la consommation simultanée de stimulants et d’opioïdes. Le Vermont a connu une hausse de la consommation de cocaïne et, plus récemment, de méthamphétamine.

« Il fut un temps où nous n’aurions pas pu imaginer que les choses soient pires que l’héroïne », a déclaré Jess Kirby, directrice des services à la clientèle pour Vermonters for Criminal Justice Reform, qui offre des services pour lutter contre les troubles liés à l’usage de substances. « Nous ne pouvions alors pas imaginer que les choses soient pires que le fentanyl. Maintenant, nous ne pouvons pas imaginer que les choses soient pires que la xylazine. Cela ne cesse de s’intensifier.

Au Vermont, le programme Hub and Spoke fait partie du Blueprint for Health à l’échelle de l’État, avec des centres dans les zones relativement peuplées de cet État en grande partie rural.

Un patient entre dans le système pour une évaluation et une introduction initiale dans l’un des neuf centres, puis, une fois stable, est transféré vers un rayon. Si ce patient rechute ou nécessite des soins plus intensifs, il peut être renvoyé au hub. Les rayons proposent généralement du Suboxone – le plus efficace pour les personnes ayant une dépendance légère à modérée aux opioïdes – mais pas de méthadone, qui est plus réglementée.

Kirby – qui a commencé à consommer des opioïdes au début de son adolescence, est en convalescence depuis environ 15 ans et est le gestionnaire de cas de longue date de Ty Sears – a déclaré que l’un des avantages du modèle en étoile est qu’il offre un soutien aux médecins de soins primaires et d’autres praticiens qui autrement hésiteraient à prescrire des médicaments pour traiter la dépendance. (Les responsables fédéraux ont récemment assoupli les règles régissant les médecins pouvant prescrire de la buprénorphine.)

Erin O’Keefe, qui dirige le programme Howard Center Safe Recovery, basé à Burlington, a déclaré que la flexibilité du modèle a été essentielle : depuis l’intégration complète dans les soins primaires, dans lesquels la dépendance est traitée comme n’importe quelle autre maladie chronique, jusqu’à l’autre extrémité du spectre. , « en veillant à ce que les personnes qui sont encore dans des cycles de consommation chaotiques reçoivent des approches de réduction des risques » pour les maintenir en vie un autre jour.

Le Vermont a connu la 10e plus grande augmentation des décès liés au fentanyl pour la période de 12 mois se terminant en avril. Tony Folland, responsable des services cliniques à la Division des programmes de consommation de substances du ministère de la Santé du Vermont, a déclaré que le fentanyl est désormais impliqué dans environ 96 % des décès par surdose.

Pendant ce temps, la xylazine suscite une extrême inquiétude. Les dossiers du Département d’État de la Santé indiquent que près d’un décès par surdose d’opioïdes sur trois jusqu’à présent cette année impliquait la xylazine. Et ceux qui travaillent en première ligne rapportent avoir constaté une augmentation marquée des blessures extrêmes qu’elle provoque souvent.

Les défis auxquels les prestataires sont désormais confrontés soulignent la nécessité d’être prêts à réagir sur le moment. Il est essentiel, a déclaré O’Keefe, de capitaliser sur la motivation de quelqu’un pour le changement, « et cette motivation peut être si éphémère – du genre : « J’en ai assez dans le réservoir pour passer un appel téléphonique, et si cet appel téléphonique ne se passe pas bien , je suis de retour dans le jeu.’”

Folland a déclaré que le Vermont prescrit désormais plus de médicaments pour les troubles liés à l’usage d’opioïdes par habitant que tout autre État. Il estime qu’entre 45 % et 65 % des personnes souffrant de troubles liés à l’usage d’opioïdes reçoivent des médicaments.

Mais ces défis sont sans précédent. « Nous disposons d’un stock de médicaments contaminés par la xylazine et le fentanyl, et nous savons que les gens souffrent beaucoup plus et courent un risque beaucoup plus élevé », a déclaré Kirby. « Il ne s’agit plus seulement d’une surdose dont il faut s’inquiéter. Ce sont des blessures et des infections potentiellement mortelles.

En réponse, les défenseurs ont demandé aux responsables de l’État de financer davantage la gestion des imprévus, une approche thérapeutique qui récompense les patients qui s’abstiennent de consommer des drogues illicites. Ils encouragent également fortement un accès plus large à la méthadone comme alternative à la buprénorphine, qui s’avère souvent moins efficace pour contrer la puissance du fentanyl.

Selon Folland, huit programmes de traitement aux opioïdes dans les communautés de tout l’État proposent de la méthadone, et un autre sera bientôt disponible. L’objectif, dit-il, est d’éviter que quiconque ait à parcourir plus d’une demi-heure pour y accéder.

Un accès plus facile à la méthadone nécessiterait également un assouplissement des restrictions fédérales.

« La méthadone est probablement le médicament le plus réglementé aux États-Unis. Nous devons trouver un moyen de le rendre plus accessible », a déclaré Kelly Peck, directrice des opérations cliniques du Centre sur la toxicomanie rurale de l’Université du Vermont. « À ce stade, nous disposons de plusieurs décennies de données démontrant que la méthadone est sûre et efficace. »

Pour Kirby, O’Keefe et leurs collègues, des ressources supplémentaires ne peuvent pas arriver assez rapidement.

« Des gens meurent, c’est ce que je vois chaque jour », a déclaré Sears.

Sears a eu de la chance. Ce qui l’a aidé dans son rétablissement, c’est la tolérance de ceux qui l’ont aidé tout au long du chemin et la flexibilité. Il y a eu des moments où il a été autorisé à continuer à prendre du Suboxone tout en continuant à utiliser des stimulants. Il est récemment diplômé d’un programme de gestion d’urgence administré par Vermonters for Criminal Justice Reform, l’organisation pour laquelle Kirby travaille.

« Elle me conseille », a déclaré Sears. « Elle m’écoute. »

Pour apercevoir une lueur au bout du tunnel, reconnaissent les défenseurs, il faudra recourir à un arsenal d’options pour contrer une crise mouvante et mortelle.

« C’est presque comme si notre compréhension changeait, passant d’une perception épisodique, au niveau social, à une perception chronique », a déclaré O’Keefe, soulignant qu’à mesure que le paysage de l’offre de drogue évolue, les approches pour le contrer doivent également évoluer. .

Gn En health

Jeoffro René

I photograph general events and conferences and publish and report on these events at the European level.
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