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Le directeur des ventes perd une affaire de harcèlement sexuel après que le patron a qualifié le personnel féminin de « harem »


Une directrice des ventes d’une entreprise de bougies basée à Londres a perdu une affaire de harcèlement sexuel après que son patron ait qualifié le personnel féminin d’une boisson au travail de « mon harem ».

Fousilla Laloui a déclaré devant un tribunal du travail que le directeur général Richard Symons était le seul homme présent lorsqu’il a fait cette remarque.

Elle a affirmé qu’il s’agissait de l’un des nombreux incidents de harcèlement sexuel, de discrimination et de victimisation qu’elle avait subis alors qu’elle travaillait chez Parks Ltd, spécialiste des bougies parfumées haut de gamme.

Mme Laloui, qui poursuivait également pour licenciement abusif, a vu toutes ses prétentions rejetées par la formation.

Ils ont jugé que le commentaire du harem n’était qu’une « ligne jetable », n’avait pas pour but d’offenser qui que ce soit et certaines des femmes présentes l’ont trouvé « drôle ».

Fousilla Laloui (photo ci-dessus) a perdu son affaire de harcèlement sexuel et de licenciement abusif

Le juge du travail Stephen Heath a déclaré que, bien que le terme « se rapporte clairement au sexe » et « ait le potentiel distinct d’offenser », il « ne violait pas sa dignité ».

Le tribunal du centre de Londres a appris que Mme Laloui, qui est française, avait été recrutée en 2017 dans le cadre d’une modernisation de l’entreprise pour diriger leur équipe de vente à Londres.

Parks vend des bougies, des diffuseurs et d’autres produits de parfum d’intérieur.

Elle a travaillé dans les ventes et le marketing pendant plus de 20 ans et a dirigé des équipes de vente, de marketing et de conception pour le marché international et national.

En 2018, Mme Laloui a participé à un salon professionnel avec M. Symons et plusieurs autres membres du personnel.

Alors qu’ils se rendaient à l’événement en Eurostar, Mme Laloui affirme qu’on lui a demandé d’échanger des sièges, ce qui l’a éloignée de M. Symons et du directeur commercial Jeremy Taylor.

Richard Symons (photo de droite) a admis avoir plaisanté sur le fait que le personnel féminin était un «harem» tout en notant qu'il était le seul homme à un événement de boissons au travail

Richard Symons (photo de droite) a admis avoir plaisanté sur le fait que le personnel féminin était un «harem» tout en notant qu’il était le seul homme à un événement de boissons au travail

Elle a affirmé qu’ils avaient discuté des ventes et l’avaient laissée en dehors de la conversation dans un  » stratagème délibéré  » parce qu’elle était une femme.

M. Symons a admis avoir plaisanté lors de ce voyage sur le fait que les membres féminins du personnel étaient un «harem» parce qu’il était le seul homme présent à boire un soir.

Une autre collègue qui était présente, Alison Thompson, a qualifié la remarque de « improvisée » et a déclaré qu’aucune infraction n’avait été prise.

Elle a dit au tribunal que d’autres personnes là-bas « avaient rigolé et étaient passées à autre chose » et que cela n’avait plus jamais été évoqué.

Le juge Heath a conclu: «Nous avons constaté que M. Symons avait répondu à une observation selon laquelle il était le seul homme d’un groupe de collègues prenant un apéritif dans un bar d’hôtel.

‘Le sens de ‘harem’ est la partie d’un ménage réservée aux épouses et aux concubines.

«Dans différents contextes, nous pouvons certainement voir une large marge pour que ce type de commentaire équivaut à du harcèlement.

«Nous avons découvert qu’il s’agissait en quelque sorte d’une ligne jetable par quelqu’un qui n’avait pas l’intention d’offenser. Certaines femmes du groupe ont trouvé ça drôle.

« Nous constatons que personne n’a réellement exprimé d’être offensé à l’époque. Cela ne veut pas dire qu’ils ne l’étaient pas, car il arrive souvent que les gens laissent passer des commentaires déplacés sans se plaindre.

« C’est peut-être encore plus probable lorsque le commentaire est fait par quelqu’un qui a du pouvoir dans une relation. Nous sommes prêts à conclure que le commentaire n’était pas désiré par (Mme Laloui).

«Compte tenu des autorités, nous concluons que le commentaire n’a pas porté atteinte à la dignité du demandeur ou créé un environnement intimidant, hostile, dégradant, humiliant ou offensant.

« Nous ne constatons pas que (Mme Laloui) a été traitée moins favorablement en raison de son sexe, ou qu’il s’agissait de harcèlement sexuel. »

Le tribunal du centre de Londres a également appris qu’en mai 2020, plusieurs postes que l’entreprise risquait d’être licenciés, dont celui de Mme Laloui.

Deux mois plus tard, il y a eu un différend sur la valeur de son rôle par rapport à d’autres dans l’entreprise concernant le licenciement et M. Symons lui a demandé de dire pour quels rôles alternatifs elle aimerait être considérée dans l’entreprise.

Elle a répondu par e-mail, mentionnant son niveau d’expérience et a déclaré que l’entreprise avait manqué à son devoir de lui trouver un autre poste.

Elle a également déclaré à M. Symons qu’au cours des deux années précédentes, elle avait soulevé « des griefs informels et formels concernant votre attitude envers moi pour intimidation, sape, harcèlement, cris et agression persistants ».

L’entreprise lui a offert la possibilité de postuler au poste de directrice commerciale, car il n’y avait pas d’autre alternative appropriée, et a déclaré qu’autrement, elle serait licenciée par mesure de réduction des coûts.

Mme Laloui a refusé le poste et a reçu un préavis de trois mois.

C’est alors qu’elle a décidé de poursuivre l’entreprise pour licenciement abusif, harcèlement sexuel, discrimination et victimisation, sans succès.

Mme Laloui, qui était responsable du marketing, directrice des ventes mondiales et gestion de projet de Parks entre avril 2017 et novembre 2020, travaille maintenant chez FFS Beauty Ltd en tant que responsable du développement des ventes.

M. Symons est le COO de Parks depuis janvier 2015.


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