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Le différend sino-ukrainien sur le nouveau groupe taïwanais mijote


Un différend diplomatique se prépare entre l’Ukraine et la Chine après que des membres du parlement ukrainien, la Rada, ont formé un nouveau groupe pour approfondir la coopération avec les législateurs de Taiwan, la démocratie autogérée que Pékin considère comme une province capricieuse.

Les hauts responsables de la Rada ont dit Newsweek de la pression diplomatique de la Chine sur le nouveau caucus, connu sous le nom de Taiwan Friendship Group, annoncé la semaine dernière.

Fan Xianrong, ambassadeur de Chine en Ukraine, aurait dirigé le refoulement, qui, selon un député de Rada, comprenait une protestation envoyée par le ministère chinois des Affaires étrangères aux diplomates ukrainiens à Pékin.

Oleksandr Merezehko, président de la commission des affaires étrangères de Rada et membre éminent du caucus de Taiwan, a déclaré Newsweek Pékin a déposé les représentations auprès de l’ambassade d’Ukraine la semaine dernière, dans ce qu’il a appelé un cas de Chine « essayant de dicter ce qu’un parlement étranger devrait faire ».

Cette photo d’archive montre le président ukrainien Volodymyr Zelensky s’adressant au Parlement ukrainien de la Verkhovna Rada à Kyiv, en Ukraine, le 1er décembre 2021.
GENIA SAVILOV/AFP via Getty Images

Fan avait fait campagne contre le groupe avant son dévoilement, a déclaré Merezehko. Les législateurs taïwanais ont également créé un groupe homologue à Taipei.

« Au réveillon [of the announcement]l’ambassadeur de Chine a essayé de me rencontrer mais j’ai refusé », a déclaré Merezhko. On ne savait pas de quoi Fan voulait discuter, mais Merezhko a dit que c’était probablement à propos du nouveau caucus.

Merezhko, membre du parti du président Volodymyr Zelensky, a déclaré que Fan s’était plaint à plusieurs hauts responsables du parti après que le groupe ait été rendu public. « Heureusement, il n’y a eu aucune pression sur moi de la part de ces personnes », a-t-il déclaré, faisant référence à d’autres membres du parti.

Un deuxième haut responsable de Rada, qui n’a pas souhaité être nommé car il n’était pas autorisé à s’exprimer publiquement sur la question, a confirmé à Newsweek que plusieurs collègues avaient reçu des appels de l’ambassadeur chinois liés au caucus.

Ni l’ambassade d’Ukraine ni son ministère des Affaires étrangères n’ont répondu aux multiples demandes de commentaires sur la prétendue plainte. L’ambassade de Chine en Ukraine et son ministère des Affaires étrangères n’ont pas non plus répondu aux demandes de commentaires.

La Chine est très sensible à toute ouverture diplomatique internationale de Taïwan. Son Parti communiste chinois au pouvoir a travaillé dur pour saper la légitimité de Taipei, pressant les nations de retirer la reconnaissance officielle de l’île démocratique en faveur de Pékin.

Inna Sovsun, qui fait partie du groupe pro-Taiwan de Rada et partisane de longue date de liens plus étroits avec Taipei, a suggéré que la Chine craignait que la défense de l’Ukraine contre la Russie ne devienne un modèle pour la résistance taïwanaise contre la Chine.

« Il y a ce point commun entre l’Ukraine et Taïwan », a déclaré Sovsun, vice-président du parti libéral Holos. « Je pense que c’est ce dont les Chinois ont le plus peur… L’Ukraine et Taïwan étant si connectés dans la conscience des gens, deux petits pays luttant contre le colonialisme. »

Les branches exécutives des gouvernements étrangers sont souvent contraintes par des relations diplomatiques formelles avec Pékin, surtout si, comme l’Ukraine, elles maintiennent une politique « d’une seule Chine ». Mais les législatures ont plus de liberté d’action.

Sovsun a déclaré: « C’est pourquoi nous avons coordonné la création du groupe à travers différents niveaux de gouvernement pour nous assurer que nous ne créons aucun problème. »

« Je ne vois pas le potentiel des Chinois pour aider l’Ukraine », a déclaré Sovsun. « Ce que nous voulons d’eux, ce n’est pas d’aider la Russie. »

Il n’est pas clair si une décision aussi importante de la Rada aurait nécessité l’approbation du bureau de Zelensky, étant donné la centralité du président dans le rayonnement international de Kyiv.

Merezhko a expliqué: « C’était ma décision et mon risque. Le bureau est plutôt prudent sur ces questions. Mais je pense que la diplomatie parlementaire peut être plus franche. »

Le bureau de Zelensky n’est pas revenu Newsweekdemande de commentaire.

Taiwan manifeste à Taipei pour l'Ukraine Chine
Des manifestants taïwanais défilent dans les rues pour protester contre la guerre en Ukraine lors d’un rassemblement à Taipei le 13 mars 2022.
SAM YEH/AFP via Getty Images

Le soutien tacite de la Chine à l’invasion en cours de la Russie a aliéné de nombreux Ukrainiens. Jusqu’à présent, le président Xi Jinping n’a pas répondu aux multiples demandes de pourparlers de Zelensky.

Plus tôt ce mois-ci, le président ukrainien a déclaré à Hong Kong Post du matin de la Chine du Sud que Pékin « peut politiquement, économiquement influencer la Russie ». Zelensky a déclaré qu’il n’avait pas parlé avec Xi depuis un an et qu’un nouveau contact « serait utile ».

Selon Merezkho, le désintérêt chinois perçu a motivé la formation du caucus de Taiwan. « Lorsque mes collègues et moi avons voulu rencontrer l’ambassadeur de Chine en mars pour demander le soutien de la Chine dans l’organisation de couloirs humanitaires, il a refusé de nous rencontrer. »

« Après cela, j’ai réalisé qu’il ne servait à rien de traiter avec la Chine. Pour eux, nous n’existons pas », a-t-il déclaré.

La Chine a tenté d’endiguer le flux de politiciens étrangers à Taipei.

Le récent voyage qui a fait la une des journaux de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, semble avoir joué dans l’esprit de Fan, a déclaré Merezhko.

« Il m’a écrit pour se plaindre de la visite de Pelosi à Taïwan, laissant entendre que certains de nos députés aimeraient se rendre à Taïwan », a déclaré Merezhko. « Ma réponse a été très simple : ‘L’Ukraine suit la politique d’une seule Chine. Les États-Unis sont notre partenaire stratégique fiable.' »

« Peut-être a-t-il peur qu’une délégation ukrainienne se rende à Taïwan », a déclaré le législateur.

Nancy Pelosi photographiée à DC après Taïwan
La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, est photographiée lors d’une conférence de presse au Capitole américain le 10 août à Washington, DC La récente visite de Pelosi à Taïwan a fait craindre à Pékin que les législateurs étrangers ne cherchent à élargir la coopération avec Taipei.
Anna Moneymaker/Getty Images

Les liens Ukraine-Taiwan expliqués

Taïwan a utilisé la guerre en Ukraine pour avertir les capitales occidentales du danger de laisser la Chine – comme la Russie, un voisin autoritaire d’une petite démocratie – suivre son cours.

Mais le manque de contact officiel de Taïwan avec l’Ukraine – Kyiv a établi des liens formels avec Pékin en 1992 – signifie que la diplomatie de Taipei a évité le cabinet de Zelensky. Les tentatives d’étendre l’engagement étranger limité de Taiwan ont plutôt impliqué une sensibilisation régionale.

Depuis mars, les dons et l’aide humanitaire taïwanais sont allés à l’Ukraine via des organisations à but non lucratif ou aux voisins européens de l’Ukraine qui accueillent des millions de ses réfugiés. Un soutien financier a également atteint les gouvernements locaux dans les zones durement touchées, telles que Bucha et Kharkiv, dont les maires ont remercié le ministre des Affaires étrangères de Taiwan, Joseph Wu, par liaison vidéo.

En juin, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré Newsweek: « La Chine s’oppose fermement à toute forme de contact officiel et d’échanges entre pays ayant des relations diplomatiques [with China] et la région de Taïwan. Il ne s’oppose pas aux échanges économiques, commerciaux et interpersonnels normaux. »

« Nous espérons que les parties concernées respecteront sincèrement le principe d’une seule Chine, reconnaîtront le complot politique des autorités du PDP et traiteront les questions liées à Taiwan avec soin et correctement », a déclaré le ministère, faisant référence au Parti démocrate progressiste au pouvoir à Taiwan.

Chez eux, les responsables taïwanais décrivent l’Ukraine comme étant du même côté de la lutte entre démocratie et autocratie. Le caucus pro-Taïwan des législateurs ukrainiens sera considéré comme un coup d’État diplomatique pour la présidente taïwanaise, Tsai Ing-wen.

La porte-parole du ministère taïwanais des Affaires étrangères, Joanne Ou, a déclaré que toute pression chinoise sur les parlements ukrainien ou taïwanais était inacceptable. Ou dit Newsweek Les législateurs ukrainiens ont reçu « des menaces et des protestations » de la part de la Chine concernant le nouveau caucus, mais elle n’a fait aucun commentaire sur les détails. « La Chine devrait répondre [that], » dit-elle.

« Le régime chinois intimide et intimide d’autres nations souveraines à chaque tournant », a déclaré Ou. « Taiwan a parfaitement le droit d’approfondir ses relations avec le reste du monde sur les principes d’égalité et de réciprocité. »

« Il est naturel que Taïwan et l’Ukraine renforcent leurs interactions et leurs échanges dans divers domaines basés sur des valeurs communes de démocratie et de liberté », a-t-elle déclaré.

« Le gouvernement chinois n’a pas le droit de commenter ; les actions de la Chine ne feront que susciter un fort ressentiment de la part des peuples de Taïwan et d’Ukraine, et ne feront qu’ajouter à la mauvaise impression que la communauté internationale a du gouvernement autoritaire chinois.

Merezhko a déclaré que la pression de Pékin ne découragerait pas les groupes, composés de 15 membres à Kyiv et de plus de 30 à Taipei. « La vérité est que si nous voulons être traités comme faisant partie intégrante du monde libre, nous devons nous comporter en conséquence », a-t-il déclaré. « Si nous voulons que les démocraties nous soutiennent, nous devons également soutenir d’autres démocraties. »

Sovsun a déclaré que le caucus avait tenu jeudi sa première réunion virtuelle avec ses homologues taïwanais. « Je vois un grand potentiel dans la coopération économique », a-t-elle déclaré, notant le développement économique époustouflant de Taiwan au cours des dernières décennies. Taipei, a-t-elle dit, pourrait être un modèle « pour sauver la démocratie même en cas de grave menace ».

Lorsque le Groupe d’amitié taïwanais a été dévoilé, Sovsun a déclaré qu’une coopération plus approfondie pourrait conduire à « l’ouverture d’un bureau de représentation de Taïwan en Ukraine », comme cela s’est produit récemment en Lituanie, où une ambassade taïwanaise de facto est apparue, à la colère de Pékin.

Quant à une éventuelle délégation ukrainienne à Taïwan, Merezhko a déclaré qu’elle n’était « pas encore » en discussion. « Mais à l’avenir, qui sait ? Nous ne faisons que commencer les activités de notre groupe. »

Lin Ching-yi, un législateur membre de l’homologue du groupe du côté taïwanais, a déclaré Newsweek: « Taiwan est opprimé par la Chine depuis longtemps ; de nombreux pays amis doivent souvent faire attention. Nous comprenons très bien ce point. »

« Les échanges parlementaires sont plus flexibles, et nous soutenons tous les valeurs libres et démocratiques, donc je pense que c’est un domaine où nous pouvons faire une percée », a-t-elle déclaré.

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