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Le destin plane sur les Maple Leafs


Les dieux du hockey ont évidemment une dent contre les Maple Leafs. Samedi au Scotiabank Arena, l’équipe de Toronto a de nouveau échoué dans sa quête pour se qualifier pour le deuxième tour des séries éliminatoires après avoir perdu le match 7 de sa série de premier tour 2-1 contre le Lightning de Tampa Bay.

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L’organisation ontarienne a ainsi prolongé sa séquence de saisons sans remporter une série, qui remonte à 2004. C’était aussi la neuvième fois qu’elle avait l’occasion d’éliminer un adversaire lors de ses cinq dernières séries éliminatoires. Ils ont échoué à chacune de ces occasions, y compris lors des matchs 6 et 7 contre l’équipe de Floride.

Rien pour calmer les ardeurs des supporters torontois, les arbitres ont même refusé un but à John Tavares en deuxième période. Tournant en territoire ennemi avec la rondelle, le capitaine des Maple Leafs a battu Andrei Vasilevskiy d’un tir dans la lucarne, mais les arbitres ont immédiatement refusé le but, eux qui avaient appelé un penalty contre Justin Holl, le son du sifflet étant enterré par le foule.

Les favoris de la foule ont cependant vu la punition et Morgan Rielly a remis les pendules à l’heure peu de temps après. Ce succès s’avère cependant être le seul des hommes de Sheldon Keefe, qui se heurtent à un Vasilevskiy en pleine possession de ses moyens. Le gardien russe a stoppé 30 des 31 tirs dirigés vers lui.

Scénario de rêve pour Nick Paul

Obtenu des Sénateurs d’Ottawa la veille de la date limite des échanges, Nick Paul fait sa première apparition en carrière en séries éliminatoires. L’attaquant se souviendra longtemps de son premier ultime match, mais aussi de ses premiers buts, lui qui a ouvert son compte en inscrivant les deux seuls filets de son équipe.

Le joueur de 27 ans a ouvert les hostilités en première période en sautant sur un retour de Ross Colton.

En deuxième période, il a fait mal paraître le défenseur TJ Brodie en manœuvrant près de lui, avant de déjouer Jack Campbell d’un tir vif. L’homme masqué n’aura pas grand-chose à se reprocher, lui qui a effectué 23 parades dans la défaite.

Les hommes de Jon Cooper ont cependant perdu Brayden Point en première mi-temps. L’agresseur est étrangement tombé sur la glace, avant de se tordre de douleur. Il a tenté une remontée en deuxième période, mais n’a fait qu’une présence d’une vingtaine de secondes avant d’abdiquer.

Au deuxième tour, le Lightning aura droit à une bataille de la Floride, qui affrontera les Panthers.



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