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Le conservateur du Texas est devenu un «républicain rationnel» approuvé par Biden sur les armes à feu


Cornyn est dans une position unique pour obtenir les votes sur les armes à feu, pas seulement à cause de la dernière tragédie qui a frappé son pays d’origine. Il a déjà fait équipe avec les démocrates sur une législation étroite sur les vérifications des antécédents – le projet de loi sur les armes à feu le plus substantiel pour effacer le Congrès au cours de la dernière décennie. Sans oublier que l’ancien whip exerce une influence majeure dans une conférence du GOP où il est largement considéré comme un successeur potentiel de McConnell.

Un vote réussi sur les armes à feu pourrait stimuler Cornyn dans toute future course à la tête du GOP au Sénat. Pourtant, les risques d’échec sont encore plus clairs – et tout accord bipartite qui n’ira pas trop loin pour Cornyn pourrait ne pas suffire aux négociateurs démocrates. Corny, qui assuré un animateur de radio de l’État d’origine cette semaine que les restrictions du deuxième amendement « ne se produiront pas », ont voté contre l’expansion des vérifications des antécédents en 2013.

Même si les démocrates et Cornyn peuvent se rencontrer au milieu pour tenter d’arrêter le fléau américain des fusillades de masse, il devra alors vendre le plan à une conférence du GOP historiquement désintéressée des réformes de la politique des armes à feu. Malgré ce scepticisme, surtout compte tenu de la proximité des élections de mi-mandat, les sénateurs des deux côtés de l’allée voient Cornyn comme un pivot des discussions sur les armes à feu.

« Il est critique », a déclaré le sénateur Chris Coons (D-Del.), Un partenaire de négociation fréquent de Cornyn. «Sa crédibilité en tant que conservateur, en tant que chef du caucus républicain, en tant que chef de l’application de la loi du Texas… lui donne la crédibilité nécessaire pour négocier un équilibre entre un investissement solide dans la santé mentale et certains progrès en matière de sécurité des armes à feu.»

Cornyn et le sénateur Chris Murphy (D-Conn.), Un autre participant de premier plan aux pourparlers en cours, ont tenté de parvenir à un accord l’année dernière pour élargir la définition d’un marchand d’armes commerciales en vain. Le Texan a suggéré que ce moment pourrait être différent, étant donné « l’urgence de ces incidents répétés » et les inquiétudes des forces de l’ordre concernant les fusillades imitées.

Mais aussi « quelque peu optimiste » qu’il soit, Cornyn est conscient des chances longues et ne ressemble pas à un centriste.

« Quand le sénateur McConnell m’a demandé d’être en quelque sorte la personne de référence à ce sujet, je me suis dit » eh bien, c’est comme si Joe Biden nommait le tsar des frontières de Kamala Harris « , j’ai accepté la responsabilité avec un peu d’appréhension », se souvient-il.

Aux côtés de Cornyn et Murphy dans une série de discussions se trouvent les sens. Thom Tillis (RN.C.) et Kyrsten Sinema (D-Arizona). Celles-ci se déroulent en parallèle avec des discussions bipartites sur un paquet d’armes à feu qui incluent Sens. Susan Collins (R-Maine), Joe Manchin (DW.Va.), Lindsey Graham (RS.C.), Bill Cassidy (R-La.) Pat Toomey (R-Pa.), Richard Blumenthal (D-Conn.), Martin Heinrich (DN.M.), Murphy et Sinema.

Les négociateurs visent à élaborer des propositions prochainement et les sénateurs impliqués dans les pourparlers ont suggéré que leurs idées pourraient éventuellement fusionner. Sur les deux fronts, cependant, le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a donné aux négociateurs un délai relativement court pour parvenir à un accord.

Cornyn apporte un record de victoires modestes aux discussions. Lui et Murphy travaillé ensemble sur une législation étroite améliorer les rapports des agences et des États au système fédéral national de vérification instantanée des antécédents criminels. Ce projet de loi, une réponse à une fusillade dans une église du Texas en 2017 et un plan pour Cornyn pour les pourparlers actuels sur les armes à feu, a été adopté l’année suivante dans le cadre d’un programme de financement gouvernemental plus large.

Et plus tôt cette année, Cornyn et Coons ont adopté une loi dans la loi sur la violence contre les femmes qui oblige les autorités fédérales à informer les forces de l’ordre nationales et locales dans les 24 heures si une personne interdite d’acheter une arme à feu tente de le faire et échoue à une vérification des antécédents.

« Il est sincèrement à la table », a déclaré Murphy dans une interview. « Il a clairement indiqué qu’il n’est pas prêt à y aller. Mais jusqu’à présent, les choses sur la table sont des changements progressifs mais significatifs.

Parmi les propositions à l’étude dans les pourparlers sur la sécurité des armes à feu de cet été, il y a la modification du système de vérification des antécédents, la fourniture d’investissements supplémentaires dans la santé mentale et la sécurité scolaire, et l’octroi de subventions aux États pour établir des lois dites de drapeau rouge.

Cornyn a refusé de dire quelles seraient ses «lignes rouges», mais dans l’interview, il a exprimé sa préoccupation concernant la santé mentale et l’isolement des jeunes pendant la pandémie.

« Je ne parle pas de restreindre les droits des citoyens respectueux des lois en vertu du deuxième amendement », a déclaré Cornyn. « Je parle d’identifier les personnes ayant des problèmes criminels et de santé mentale qui constituent une menace pour elles-mêmes et pour les autres. »

Tout paquet qui se réunira sera étroit et ne satisfera pas les appels de longue date des défenseurs de la violence contre les armes à feu pour que le Sénat adopte une législation adoptée par la Chambre établissant des vérifications universelles des antécédents. Mais les démocrates comme Murphy disent qu’à ce stade, le Congrès doit sortir de l’impasse.

Le sénateur Cory Booker (DN.J.), qui a travaillé avec Cornyn sur la réforme de la justice pénale, a déclaré qu’il « espère » qu’un accord se concrétisera, mais a prédit que tout accord ne sera pas « au niveau de ce que nous allons faire ». besoin de mettre fin au carnage quotidien.

Le rôle principal de Cornyn dans les pourparlers sur les armes à feu survient au milieu des spéculations sur une future course entre lui, l’actuel Minority Whip John Thune (RS.D.) et le sénateur John Barrasso (R-Wyo.) Pour finalement succéder à McConnell en tant que chef du GOP au Sénat, chaque fois que le Kentuckian démissionne. Conclure un accord avec les démocrates sur une question aussi insaisissable que les armes à feu pourrait renforcer le profil national de Cornyn et sa position au sein de la conférence.

Mais cela pourrait également entraîner un recul de la part de collègues conservateurs qui ne veulent pas voir de législation sur les armes à feu passer au Sénat.

Lorsqu’on lui a demandé si le fait de devenir le leader du GOP était un facteur dans sa réflexion, Cornyn a répondu: « C’est loin, et qui sait si cela arrivera un jour. » Mais il a ajouté que « si vous n’êtes pas au Sénat pour faire une différence et prendre des décisions difficiles et politiquement difficiles que vous savez être la bonne chose à faire, alors vous devez trouver un autre emploi ».

Cornyn a déclaré qu’il visait à voir un nombre égal de républicains et de démocrates soutenir tout accord sur les armes à feu qu’il parviendrait et qu’il aimerait que le montant du soutien soit dans la fourchette des plus de 70 co-sponsors qui ont soutenu sa législation de 2018 avec Murphy. Mais obtenir 20 républicains, encore moins 10, ne sera pas facile.

Et le temps n’est pas de son côté.

« Dix est un nombre assez difficile à atteindre, et il y a une fenêtre pour les sénateurs qui se sont engagés dans ce genre de travail avant de le faire », a déclaré Coons à propos de ses collègues républicains. « Mais nous avons besoin qu’ils avancent et qu’ils le fassent assez rapidement. »

Mercredi dernier, un homme armé a tué quatre personnes à Tulsa, Okla., Incitant le président Joe Biden à s’adresser à la nation pour pousser à nouveau le Congrès à agir. Le président, en fait, considère également Cornyn comme critique; le personnel du sénateur est en contact avec la Maison Blanche sur les armes à feu et Biden a récemment décrit le Texan comme un «républicain rationnel».

« Les gens vont dire ce qu’ils vont dire », a déclaré Cornyn. « Mais je suis content de faire partie de la coalition des rationnels. »

Sarah Ferris et Jordan Carney ont contribué à ce rapport.




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