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Le combat de Novak Djokovic pour rester en Australie vit un autre jour


Novak Djokovic, le meilleur joueur de tennis masculin au monde, a été arrêté samedi par les autorités frontalières australiennes, le dernier tournant d’un différend juridique concernant son visa de voyage qui a suscité l’intérêt dans le monde entier et attisé les tensions lors d’une propagation rapide épidémie de coronavirus .

Le ministre australien de l’immigration a révoqué le visa de voyage de Djokovic pour la deuxième fois vendredi en raison de craintes que Djokovic ait violé les règles du pays visant à limiter la propagation du virus, arguant que son statut de haut niveau pourrait nuire à la bataille de la nation contre le coronavirus.

L’affaire pourrait être résolue lors d’une confrontation en salle d’audience dimanche à 9h30, heure locale. Si la décision d’annuler le visa est confirmée, Djokovic, 34 ans, pourrait être expulsé du tournoi de tennis de l’Open d’Australie et expulsé, une évolution étonnante si cela devait se dérouler de cette façon. Là encore, si le tribunal se prononce en faveur de Djokovic et lui permet de rester, ce serait tout aussi choquant pour de nombreuses personnes qui estiment que le joueur a déjà reçu un traitement préférentiel.

Les deux parties devraient soumettre des documents juridiques exposant leurs arguments au tribunal samedi après que Djokovic a reçu l’ordre d’assister à l’audience à distance par vidéo depuis les bureaux de son avocat.

L’équipe juridique de Djokovic a demandé qu’un panel complet de juges entende l’affaire plutôt qu’un seul juge, ce qui signifierait que la décision du tribunal sur la question ne pourrait pas faire l’objet d’un appel. Le juge David O’Callaghan a déclaré qu’il informerait les parties plus tard samedi de sa décision sur cette question.

Djokovic faisait appel de la décision la plus récente dans une affaire qui a mis en évidence le défi mondial d’équilibrer la lutte contre le coronavirus et un retour à une vie dite normale, au milieu d’un tourbillon de ramifications politiques.

L’affaire a provoqué l’indignation en Australie et au-delà. Djokovic, qui refuse de se faire vacciner, a longtemps eu des opinions peu orthodoxes et non scientifiques sur la santé. Beaucoup voient la controverse sur les visas comme sa tentative sournoise de tirer parti de son statut de star du sport d’élite pour bafouer les règles suivies par les Australiens ordinaires et les autres qui y voyagent. La loi stipule que toute personne entrant dans le pays doit être vaccinée contre le coronavirus, sauf si elle dispose d’une exemption médicale.

En Serbie, le pays d’origine de Djokovic, et ailleurs, l’incident en cours est considéré par certains comme une tentative injuste de l’empêcher de remporter un 21e record du Grand Chelem en défendant son titre à l’Open d’Australie, qui commence lundi. Plus tôt dans la semaine, ses partisans se sont affrontés avec la police à Melbourne.

Dans une déclaration expliquant pourquoi il a révoqué le visa de Djokovic une deuxième fois, Alex Hawke, ministre australien de l’immigration, a fait valoir que si Djokovic était autorisé à rester en Australie et à jouer, la star influente du tennis pourrait nuire aux efforts de lutte contre le virus. Le gouvernement a reconnu que Djokovic ne représentait aucune menace imminente de propagation de la maladie. Il s’agit plutôt de l’exemple qu’il donnerait en lui permettant de rester.

« Étant donné le statut de premier plan de M. Djokovic et sa position de modèle dans la communauté sportive et au sens large », a déclaré Hawke dans un communiqué, « sa présence continue en Australie peut favoriser un mépris similaire pour les exigences de précaution après la réception d’un Covid- 19 test en Australie.

Les avocats de Djokovic soutiennent que le gouvernement a injustement fondé sa décision de révoquer à nouveau son visa sur la prémisse que Djokovic engendrerait des sentiments anti-vaccins et non sur l’état de droit.

Tout cela survient lors d’une augmentation des cas de coronavirus dans le monde, et en particulier en Australie, qui a subi de longs blocages et restrictions. Au départ, le sentiment en Australie semblait soutenir Djokovic car il est venu à Melbourne avec l’impression qu’il avait une exemption légale. Mais à mesure que de plus en plus d’informations émergeaient, y compris de fausses déclarations et l’approche cavalière de Djokovic après avoir été testé positif en décembre, l’ambiance s’est largement retournée contre lui.

Djokovic a initialement reçu une exemption à l’exigence fédérale selon laquelle toute personne entrant en Australie doit être vaccinée contre le coronavirus afin qu’il puisse jouer à l’Open d’Australie. Il a été accordé sur la base d’un test positif qu’il a passé en Serbie le 16 décembre. Mais peu de temps après son arrivée à l’aéroport de Melbourne le 5 janvier, il a été arrêté par les autorités fédérales et envoyé dans un hôtel pour réfugiés et demandeurs d’asile.

Un juge a rapidement annulé l’ordre de détention pour des raisons de procédure, affirmant que Djokovic n’avait pas eu une possibilité équitable de consulter des représentants et des alliés, comme les organisateurs du tournoi. Il a été autorisé à quitter la détention et à se rendre sur les terrains d’entraînement et à se préparer à concourir pour ce qui serait son quatrième titre consécutif à l’Open d’Australie et son 10e record au total.

Mais une enquête a révélé des irrégularités et des déclarations inexactes sur la demande de visa de Djokovic – ce que Djokovic a reconnu plus tard et s’est excusé mercredi. Les documents n’indiquaient pas que Djokovic, qui vit à Monte-Carlo, avait voyagé entre la Serbie et l’Espagne au cours des 14 jours précédant son arrivée en Australie. Djokovic a attribué l’erreur à la surveillance humaine de l’un de ses maîtres.

Le gouvernement australien s’est également dit préoccupé par le fait que le 18 décembre, un jour après que Djokovic a appris qu’il avait été testé positif, il a accueilli des journalistes dans son centre de tennis à Belgrade pour une interview et une séance photo, sans les en informer. Ces révélations ont conduit à la deuxième révocation de visa vendredi.

Certains sceptiques se sont demandé si le test positif de Djokovic n’avait pas été truqué pour l’aider à obtenir l’exemption. Vendredi, Zoran Gojkovic, membre de l’équipe serbe de crise du coronavirus, a déclaré que le résultat positif du test du joueur était valide. Il a ajouté que Djokovic n’avait violé aucune loi serbe, surtout depuis la levée de l’état d’urgence le mois dernier.

Djokovic fait partie d’une minorité distincte parmi les autres joueurs du circuit ATP. Plus de 90% ont été vaccinés, rapporte la principale organisation du sport masculin, et la plupart bénéficient d’une bien plus grande facilité de mouvement.

En 2022, la tournée n’oblige pas les joueurs vaccinés à passer plus qu’un test initial après leur arrivée à un tournoi, à moins qu’ils ne développent des symptômes. Les joueurs et les membres de l’équipe non vaccinés devront être testés régulièrement.

Le tirage au sort de l’Open d’Australie est déjà terminé, Djokovic étant la tête de série numéro un et devant affronter Miomir Kekmanovic au premier tour. Si Djokovic est contraint de se retirer après la publication du calendrier des matchs dimanche, il sera remplacé par un soi-disant perdant chanceux – un joueur qui a perdu lors des tours de qualification.

« L’Open d’Australie est bien plus important que n’importe quel joueur », a déclaré samedi Rafael Nadal, qui a également remporté 20 titres du Grand Chelem. « S’il joue enfin, OK. S’il ne joue pas, l’Open d’Australie sera un grand Open d’Australie avec ou sans lui. »

Mais Martina Navratilova, la joueuse et analyste du Temple de la renommée, a déclaré à l’émission télévisée Sunrise en Australie que Djokovic devrait se retirer de lui-même pour mettre fin au drame. « C’est juste la bonne chose à faire », a-t-elle dit, « mais je ne pense pas qu’il le fera parce qu’il veut ce 21e titre. »

De nombreux joueurs ont ressenti de la fatigue au cours de la saga, déplorant la distraction du sport réel. Mais Alex de Minaur, un joueur australien classé n ° 34, a exprimé sa compassion pour une nation aux prises avec la pandémie.

« Écoutez, les Australiens ont traversé beaucoup de choses », a-t-il déclaré. « Il n’y a pas de secret là-dessus. Ils ont eu beaucoup de mal. Ils ont fait beaucoup de travail pour se protéger et protéger leurs frontières.

Il a ajouté : « Si vous vouliez entrer dans le pays, vous deviez être doublement vacciné. Cela dépendait de lui, de ses choix, de son jugement.

En Serbie, le président Aleksandar Vucic a accusé le Premier ministre australien Scott Morrison, qui a été critiqué pour sa gestion de la pandémie avant les élections, de cibler injustement Djokovic, qui est un héros national. Le président a déclaré que le gouvernement australien avait non seulement manqué de respect à Djokovic, mais aussi à toute la Serbie.

« Si vous vouliez interdire à Novak Djokovic de remporter le 10e trophée à Melbourne, pourquoi ne l’avez-vous pas renvoyé immédiatement ? Pourquoi ne lui avez-vous pas dit : ‘Il est impossible d’obtenir un visa ?’ », a déclaré Vucic, ajoutant : « Pourquoi le maltraitez-vous ? Pourquoi vous en prenez-vous non seulement à lui mais aussi à sa famille et à toute la nation ?

Grotte de Damien, Yan Zhuang, Christophe Clarey, Matthieu Futterman, Marc Santora, Austin Ramzy et Ben Rothenberg rapport contribué.


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