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Le Chilien Alexis Sanchez rejoint l’OM

L’Olympique de Marseille a annoncé mercredi la signature officielle de l’attaquant chilien Alexis Sanchez, passé par Barcelone, Arsenal et l’Inter Milan. Un grand nom, certes sur le déclin, pour le club marseillais.

Un accueil digne d’une rock star. Alexis Sanchez est déjà chez lui à Marseille, en témoigne la foule venue l’accueillir à l’aéroport, à la veille de l’annonce mercredi 10 août de sa signature avec l’OM. Le Chilien, qui a travaillé pour Barcelone, Arsenal et l’Inter Milan, sera chargé d’apporter son talent en attaque, son sens du but et son expérience au plus haut niveau au club.

« Libre de tout contrat, l’attaquant international chilien aux 143 sélections, qui a remporté 17 trophées dans sa carrière, s’est engagé après le succès de sa visite médicale », écrit le club dans un communiqué. Un responsable a indiqué à l’AFP qu’il avait signé pour un an.

Le joueur, qui vient de résilier son contrat avec l’Inter Milan, est arrivé mardi soir à l’aéroport de Marseille-Provence où plusieurs centaines de supporters l’attendaient depuis plusieurs heures dans une ambiance survoltée.

A 33 ans, le Chilien n’est plus tout à fait le même joueur, plus tout à fait le « Nino Maravilla », l' »enfant prodige », qui a enchanté le football européen dans la première moitié des années 2010. Mais sa carte de visite a vraiment l’air bien, avec près de 250 buts en carrière, plus de 140 sélections et deux Copas America avec le Chili, où il était managé par deux vieilles connaissances marseillaises, Marcelo Bielsa et Jorge Sampaoli. Et un top 10 au Ballon d’Or 2015.

Des années compliquées depuis 2017

Arrivé en Europe en 2008, à l’Udinese, Sanchez a ensuite brillé à Barcelone (47 buts entre 2011 et 2014) et surtout à Arsenal, où il a marqué 80 fois en quatre saisons. En revanche, son passage à Manchester United, de 2017 à 2019, a été raté. Le Chilien s’est relancé à l’Inter Milan, qu’il vient de laisser libre, condition indispensable à son arrivée en Provence. En Lombardie, il avait retrouvé un vrai impact et des statistiques, dans un nouveau rôle de premier remplaçant offensif.

A Marseille, il devrait avoir plus de temps de jeu et de responsabilités qu’à l’Inter. C’est sans doute ce qui l’a séduit, son statut milanais ne lui convenant plus tout à fait. Le président marseillais Pablo Longoria peut se satisfaire de cette belle démarche, pour un club qui court après un « grand attaquant » depuis des années sans jamais vraiment atteindre ses objectifs.

« Buteur, passeur, rapide, agile et capable de jouer à tous les postes du secteur offensif, également très présent dans le pressing et dans le ‘un contre un’, l’international chilien est un joueur de classe mondiale avec une grande expérience de un très haut niveau », s’est félicité le club marseillais.

« C’est un profil qui correspond tout à fait à ce que nous voulons mettre en place », avait déjà déclaré dimanche le dirigeant espagnol avant la victoire de son équipe face à Reims (4-1) en début de championnat.

Sanchez apportera à l’OM son immense expérience, très utile à l’attaque de la Ligue des champions le mois prochain, et son caractère. Moins dribbleur et plus lent qu’à ses débuts, il semble aussi avoir le profil parfait pour jouer dans la ligne de deux du 3-4-2-1 d’Igor Tudor, où il sera un concurrent supplémentaire de Dimitri Payet.

Les comptes de l’OM en rouge vif

L’arrivée du Chilien, neuvième recrue du frénétique mercato estival phocéen, suscite encore quelques interrogations. Sanchez aura ainsi un salaire en ligne avec sa carrière et qui n’aidera pas la situation financière de l’OM.

Avec des pertes de plus de 70 millions d’euros en 2020-2021 selon le dernier bilan de la DNCG, après plus de 90 millions d’euros pour chacune des deux saisons précédentes, les comptes de l’OM sont au rouge vif et le propriétaire Frank McCourt a exigé des ventes à Longoria, il n’aurait donc pas à boucher un trou profond à chaque saison.

Pourtant, les départs ne sont pas très nombreux cet été à l’OM, ​​seuls ceux de Luan Peres et Lucas Perrin ayant rapporté un peu d’argent. Au club, on reconnaît aussi « qu’ils sont deux de trop en attaque ».

Les dirigeants espèrent donc toujours trouver une porte de sortie au jeune Konrad de la Fuente, qui ne devrait pas poser trop de difficultés, mais surtout, et c’est plus compliqué, à Cédric Bakambu, et son énorme salaire, ou Bamba Dieng, dont le transfert permettrait à l’OM d’enregistrer une belle plus-value.

En attendant, Igor Tudor a vraiment l’embarras du choix. Milik, Luis Suarez, Bakambu, Alexis Sanchez… L’attaque marseillaise est de haut niveau.

Avec l’AFP


France 24 Sport

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