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Le chef de l’OMS déclare la variole du singe une urgence mondiale


LONDRES (AP) – Le chef de l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que l’épidémie croissante de monkeypox dans plus de 70 pays est une situation « extraordinaire » qui est désormais qualifiée d’urgence mondiale, une déclaration samedi qui pourrait stimuler de nouveaux investissements dans le traitement de la maladie autrefois rare. maladie et aggravent la ruée vers les rares vaccins.

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a pris la décision de publier la déclaration malgré l’absence de consensus parmi les experts siégeant au comité d’urgence de l’agence de santé des Nations Unies. C’était la première fois que le chef de l’agence de santé des Nations Unies prenait une telle mesure.

« Nous avons une épidémie qui s’est propagée rapidement dans le monde grâce à de nouveaux modes de transmission que nous comprenons trop peu et qui répondent aux critères des réglementations sanitaires internationales », a déclaré Tedros.

« Je sais que cela n’a pas été un processus facile ou direct et qu’il y a des opinions divergentes parmi les membres » du comité, a-t-il ajouté.

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Une urgence mondiale est le niveau d’alerte le plus élevé de l’OMS, mais la désignation ne signifie pas nécessairement qu’une maladie est particulièrement transmissible ou mortelle. Le chef des urgences de l’OMS, le Dr Michael Ryan, a déclaré que le directeur général avait pris la décision de mettre le monkeypox dans cette catégorie pour supporter que la communauté mondiale prenne au sérieux les épidémies actuelles.

Bien que le monkeypox soit établi dans certaines parties de l’Afrique centrale et occidentale depuis des décennies, il n’était pas connu qu’il déclenche de grandes épidémies au-delà du continent ou qu’il se propage largement parmi les gens jusqu’en mai, lorsque les autorités ont détecté des dizaines d’épidémies en Europe, en Amérique du Nord et ailleurs.

Déclarer une urgence mondiale signifie que l’épidémie de monkeypox est un « événement extraordinaire » qui pourrait se propager dans plus de pays et nécessite une réponse mondiale coordonnée. L’OMS a précédemment déclaré des situations d’urgence pour des crises de santé publique telles que la pandémie de COVID-19, l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest en 2014, le virus Zika en Amérique latine en 2016 et les efforts en cours pour éradiquer la poliomyélite.

La déclaration d’urgence sert principalement de plaidoyer pour attirer davantage de ressources mondiales et d’attention sur une épidémie. Les annonces passées ont eu un impact mitigé, étant donné que l’agence de santé des Nations Unies est largement impuissante à amener les pays à agir.

Le mois dernier, le comité d’experts de l’OMS a déclaré que l’épidémie mondiale de monkeypox ne constituait pas encore une urgence internationale, mais le groupe s’est réuni cette semaine pour réévaluer la situation.

Tareco Timothy reçoit une vaccination contre la variole du singe au Northwell Health Immediate Care Center de Fire Island-Cherry Grove, à New York, États-Unis, le 15 juillet 2022. REUTERS/Eduardo Munoz

Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, plus de 16 000 cas de monkeypox ont été signalés dans 74 pays depuis le mois de mai environ. À ce jour, des décès par monkeypox n’ont été signalés qu’en Afrique, où une version plus dangereuse du virus se propage, principalement au Nigeria et au Congo.

En Afrique, la variole du singe se propage principalement aux personnes à partir d’animaux sauvages infectés comme les rongeurs, lors d’épidémies limitées qui n’ont généralement pas traversé les frontières. En Europe, en Amérique du Nord et ailleurs, cependant, la variole du singe se propage parmi des personnes sans lien avec les animaux ou ayant récemment voyagé en Afrique.

Le principal expert de l’OMS en matière de monkeypox, le Dr Rosamund Lewis, a déclaré cette semaine que 99% de tous les cas de monkeypox au-delà de l’Afrique concernaient des hommes et que, parmi ceux-ci, 98% concernaient des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Les experts soupçonnent que les épidémies de monkeypox en Europe et en Amérique du Nord se sont propagées par voie sexuelle dans deux raves en Belgique et en Espagne.

« Bien que je déclare une urgence de santé publique de portée internationale pour le moment, il s’agit d’une épidémie qui se concentre chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, en particulier ceux qui ont plusieurs partenaires sexuels », a déclaré Tedros. « Cela signifie qu’il s’agit d’une épidémie qui peut être stoppée avec les bonnes stratégies dans les bons groupes. »

Le chef des urgences, Ryan, a expliqué ce qui a précédé la décision du directeur général :

« (Tedros) a constaté que le comité n’était pas parvenu à un consensus, malgré un débat très ouvert, très utile et très réfléchi sur les questions, et que puisqu’il ne s’oppose pas au comité, ce qu’il reconnaît, c’est qu’il existe de profondes complexités dans ce problème », a déclaré Ryan. « Il y a des incertitudes de toutes parts. Et il reflète cette incertitude et sa détermination à ce que l’événement soit une urgence mondiale.

Avant l’annonce de samedi, Michael Head, chercheur principal en santé mondiale à l’Université de Southampton, a déclaré qu’il était surprenant que l’OMS n’ait pas déjà déclaré la variole du singe une urgence mondiale, expliquant que les conditions étaient sans doute remplies il y a des semaines.

Certains experts se sont demandé si une telle déclaration aiderait, arguant que la maladie n’est pas assez grave pour justifier l’attention et que les pays riches qui luttent contre la variole du singe ont déjà les fonds pour le faire ; la plupart des gens se rétablissent sans avoir besoin de soins médicaux, bien que les lésions puissent être douloureuses.

« Je pense qu’il serait préférable d’être proactif et de réagir de manière excessive au problème au lieu d’attendre pour réagir quand il est trop tard », a déclaré Head. Il a ajouté que la déclaration d’urgence de l’OMS pourrait aider des donateurs comme la Banque mondiale à mettre des fonds à disposition pour arrêter les épidémies à la fois en Occident et en Afrique, où les animaux sont le réservoir naturel probable du monkeypox.

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Aux États-Unis, certains experts ont émis l’hypothèse que le monkeypox pourrait être sur le point de devenir une maladie sexuellement transmissible bien ancrée dans le pays, comme la gonorrhée, l’herpès et le VIH.

« L’essentiel est que nous avons vu un changement dans l’épidémiologie du monkeypox où il y a maintenant une transmission généralisée et inattendue », a déclaré le Dr Albert Ko, professeur de santé publique et d’épidémiologie à l’Université de Yale. « Il y a des mutations génétiques dans le virus qui suggèrent pourquoi cela peut se produire, mais nous avons besoin d’une réponse coordonnée à l’échelle mondiale pour le maîtriser », a-t-il déclaré.

Ko a appelé à une intensification immédiate et rapide des tests, affirmant que, comme aux premiers jours de COVID-19, il y avait des lacunes importantes dans la surveillance.

« Les cas que nous voyons ne sont que la pointe de l’iceberg », a-t-il déclaré. « La fenêtre s’est probablement fermée pour nous pour arrêter rapidement les épidémies en Europe et aux États-Unis, mais il n’est pas trop tard pour empêcher le monkeypox de causer d’énormes dégâts aux pays les plus pauvres sans les ressources pour y faire face. »

Aux États-Unis, certains experts ont émis l’hypothèse que la variole du singe pourrait s’y implanter en tant que maladie sexuellement transmissible la plus récente, les responsables estimant que 1,5 million d’hommes courent un risque élevé d’être infectés.

Le Dr Placide Mbala, un virologue qui dirige le département de la santé mondiale à l’Institut national de recherche biomédicale du Congo, a déclaré qu’il espérait que tous les efforts mondiaux pour arrêter la variole du singe seraient équitables. Bien que des pays comme la Grande-Bretagne, le Canada, l’Allemagne et les États-Unis aient commandé des millions de doses de vaccins, aucune n’est allée en Afrique.

« La solution doit être mondiale », a déclaré Mbala, ajoutant que tout vaccin envoyé en Afrique serait utilisé pour cibler les personnes les plus à risque, comme les chasseurs dans les zones rurales.

« La vaccination en Occident pourrait aider à arrêter l’épidémie là-bas, mais il y aura toujours des cas en Afrique », a-t-il déclaré. « A moins que le problème ne soit résolu ici, le risque pour le reste du monde subsistera. »

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