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Le chef de la fonction publique britannique sous pression suite aux nouvelles revendications du parti de verrouillage – POLITICO

LONDRES – Alors que le jour du jugement approche pour Boris Johnson, le chef de la fonction publique britannique fait face à son propre cauchemar après que les détails d’une troisième partie présumée enfreindre les règles dans son département ont été révélés.

Johnson est préparé au résultat d’une enquête menée par la haute fonctionnaire Sue Gray sur une série d’allégations selon lesquelles le personnel de Downing Street et de Whitehall aurait enfreint les règles de verrouillage pour organiser des rassemblements sociaux.

Elle examinera deux soirées organisées à Downing Street en avril dernier à la veille des funérailles du duc d’Édimbourg, pour lesquelles le n°10 s’est excusé vendredi auprès de Buckingham Palace.

Cette enquête devrait désormais également répondre à la révélation qu’une fête de départ a eu lieu au Cabinet Office le 17 décembre 2020 pour Kate Josephs, l’ancienne chef de l’unité gouvernementale chargée d’élaborer les restrictions COVID.

Josephs a déclaré dans un communiqué posté sur Twitter qu’elle était « vraiment désolée ».

Le Telegraph a rapporté qu’une source au courant de l’incident a déclaré que Simon Case, le chef de la fonction publique, avait été invité à l’événement Josephs. Le Cabinet Office a déclaré « catégoriquement » qu’il n’était pas présent.

Case a été initialement chargé de l’enquête sur les soirées de Downing Street, mais s’est récusé le mois dernier après des informations faisant état de rassemblements sociaux brisant le verrouillage dans son propre département. Des responsables de la fonction publique ont affirmé qu’il avait pris un verre devant son bureau à Whitehall en décembre 2020, comme l’ont rapporté pour la première fois POLITICO et l’Independent – ​​allégations qui ont été catégoriquement démenties par le Cabinet Office.

Par ailleurs, le Times a rapporté que Case avait assisté à une autre fête de Noël dans son département plus tard en décembre 2020. Le Cabinet Office a reconnu qu’un quiz virtuel avait eu lieu, mais a déclaré que le secrétaire du cabinet « n’avait joué aucun rôle dans l’événement ».

La nouvelle d’un tiers au Cabinet Office soulève de nouvelles questions sur le rôle de Case dans la mise en œuvre de tout changement ou sanction contre les fonctionnaires découlant du rapport de Gray.

En tant que secrétaire du cabinet, Case est le patron de Gray et l’arbitre ultime de la discipline dans la fonction publique.

Un ancien ministre conservateur a déclaré que Case aurait dû être celui « que vous auriez pu penser qu’il aurait été individuellement responsable de l’exercice d’une boussole morale » et de la fermeture des partis, mais « il a lui-même semblé ne pas le reconnaître pour ce qu’il était ».

Le personnel de Whitehall qui s’est entretenu avec POLITICO et l’Independent plus tôt cette semaine a exprimé des inquiétudes quant à l’impartialité de Case, l’un d’entre eux affirmant que le secrétaire du cabinet « marquerait ses propres devoirs ».

Gray devait remettre son rapport au début de la semaine prochaine, mais il fait maintenant face à un retard alors que de nouvelles allégations s’accumulent.




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