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Le changement climatique entraîne des pertes sans précédent causées par les incendies de forêt

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Selon de nouvelles données, les incendies de forêt brûlent deux fois plus de couvert forestier mondial qu’il y a 20 ans, le changement climatique étant l’un des principaux responsables de l’accélération des incendies.

« Cette perte record était due en partie à des vagues de chaleur prolongées qui auraient été pratiquement impossibles sans le changement climatique induit par l’homme », a révélé une étude de Global Forest Watch et du groupe de recherche du World Resources Institute.

Plus de trois millions d’hectares sont brûlés chaque année, une superficie de la taille de la Belgique.


Pertes de la forêt boréale

Les pertes les plus importantes se produisent dans les forêts boréales, ou taïga, principalement des forêts de conifères situées en Russie, au Canada et en Alaska, qui possèdent certaines des plus grandes réserves de carbone au monde.

Quelque 70 % des pertes des 20 dernières années se produisent dans les régions boréales. Les scientifiques estiment que ces zones forestières de haute altitude disparaissent plus rapidement car elles se réchauffent plus rapidement que le reste de la planète.

La Russie a perdu 5,4 millions d’hectares de couvert arboré rien qu’en 2021 en raison des incendies de forêt. Il s’agit d’une augmentation de plus de 30 % par rapport à l’année précédente.

Cela correspond aux données mondiales, car 2021 a été l’une des pires années pour les incendies de forêt. Quelque 9,3 millions d’hectares ont été perdus cette année-là.

En outre, le service de surveillance par satellite de l’Union européenne a déclaré la semaine dernière que la région avait souffert d’une activité record d’incendies, en particulier dans les forêts perdues en France, en Espagne et au Portugal.

La grande majorité – environ 70 % – de la perte de couvert arboré liée aux incendies au cours des deux dernières décennies s’est produite dans les régions boréales, probablement parce que les régions des hautes latitudes se réchauffent à un rythme plus rapide que le reste de la planète.

« Dans ces régions boréales, le carbone s’est accumulé dans le sol pendant des centaines d’années et a été protégé par une couche humide sur le dessus », a déclaré James McCarthy, analyste de recherche chez Global Forest Watch, ajoutant que les incendies constants exposent le carbone dans le sol. .

Ces modifications de la structure forestière et de la chimie des sols peuvent avoir un effet négatif, selon le rapport, indiquant que les forêts boréales pourraient passer d’un puits de carbone à une source d’émissions de carbone.

Changement climatique

Le changement climatique est probablement un « moteur majeur » selon les scientifiques, avec des conditions plus sèches conduisant à des émissions plus élevées provenant des incendies, créant une « boucle de rétroaction feu-climat ».

Dans les zones tropicales, la perte d’arbres liée au feu a augmenté de 5 %, mais ce n’est pas la principale cause de perte ; la déforestation et la dégradation des forêts en sont les principaux moteurs.

Cependant, la déforestation accélère la possibilité que des arbres soient détruits par le feu à l’avenir, car moins d’arbres signifie des températures régionales plus élevées et une végétation plus sèche.

Les chercheurs ont appelé les gouvernements du monde entier à mieux entretenir les forêts, à arrêter le brûlage contrôlé, qui peut devenir incontrôlable très rapidement, et à mettre fin à la déforestation.

« Les forêts sont l’une des meilleures défenses que nous ayons contre le changement climatique », a déclaré McCarthy.



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