Politique

Le changement climatique a rendu la sécheresse extrême en Europe 20 fois plus probable, selon les scientifiques – POLITICO


Les «empreintes digitales» du changement climatique sont partout dans la sécheresse qui a menacé les cultures et perturbé l’alimentation électrique dans l’hémisphère nord cet été, selon les scientifiques.

Alors que la chaleur record a desséché les sols et asséché les rivières à travers l’Europe, la Chine et les États-Unis, les experts l’ont qualifiée d’aperçu de la nouvelle normalité – un avertissement soutenu par des scientifiques mercredi.

De nouvelles recherches menées par 21 scientifiques du service World Weather Attribution (WWA) ont révélé que le changement climatique rendait la sécheresse de cette année au moins 20 fois plus probable.

Une telle sécheresse ne se serait produite qu’une fois tous les 400 ans avant que les humains ne commencent à réchauffer la planète, ont-ils déclaré. Mais dans le climat actuel – qui est de 1,2 degrés Celsius plus chaud qu’à l’ère préindustrielle – on peut s’attendre à un événement similaire tous les 20 ans.

« Nous voyons les empreintes digitales du changement climatique dans la sécheresse que nous venons de voir, et le changement climatique nous frappe durement », a déclaré Maarten van Aalst, directeur du centre climatique de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, co-auteur de l’étude.

« Cela nous frappe durement non seulement dans les pays pauvres comme le Pakistan », où le changement climatique a probablement aggravé les inondations dévastatrices de cet été, « mais aussi dans certaines des régions les plus riches du monde, comme l’Europe occidentale et centrale, qui avaient été considérées comme moins vulnérables,  » il ajouta. « Je ne pense pas que les gens aient réalisé que les impacts seraient si durs si rapidement. »

Les scientifiques ont également déclaré que l’augmentation des températures due au climat, plutôt que les changements dans les niveaux de précipitations, était le principal facteur de la sécheresse.

Mais cela ne signifie pas que l’arrivée d’un temps plus frais agit comme une solution rapide. Les experts ont averti tout au long de cet été qu’il faudrait des pluies soutenues pour reconstituer les sols desséchés ; aujourd’hui encore, plus de la moitié des terres européennes reste affecté par la sécheresse.

Risque croissant

Les scientifiques de la WWA – qui étudient le lien entre le changement climatique et les conditions météorologiques extrêmes à l’aide d’une méthode évaluée par des pairs – ont examiné deux niveaux d’humidité du sol différents dans l’hémisphère nord, à l’exclusion des tropiques, entre juin et août.

Les conditions extrêmement sèches de cette année dans le premier mètre de sol – également connu sous le nom de sécheresse agricole pour son impact significatif sur les cultures et autres végétations – sont devenues au moins 20 fois plus probables que dans un monde sans changement climatique, ont-ils constaté.

La probabilité de conditions sèches affectant les 7 premiers centimètres, ou sécheresse au niveau de la surface, a quintuplé.

Ce risque devrait augmenter à mesure que les températures mondiales augmentent encore, a déclaré mercredi aux journalistes le co-auteur de l’étude, Dominik Schumacher, climatologue à l’ETH Zurich.

Bien que l’étude elle-même n’ait pas évalué les risques futurs, Schumacher a déclaré que les modèles de la WWA ont également donné des résultats pour 2C de réchauffement climatique – la limite supérieure de l’Accord de Paris.

La sécheresse agricole de l’hémisphère nord « deviendra encore 15 fois plus probable avec encore plus de réchauffement », a déclaré Schumacher à POLITICO. « Donc, le facteur total pour 2C [compared to] conditions préindustrielles dépasse au moins 300. »

Cela suggère qu’une sécheresse d’une ampleur similaire se produirait trois ans sur quatre dans un monde 2C, plutôt que tous les 400 ans.

« Le schéma spatial, etc. des sécheresses à l’avenir peut et sera probablement différent. Mais en moyenne sur ce vaste domaine [the Northern Hemisphere]oui, c’est exactement ce à quoi nous nous attendons », a déclaré Schumacher.

Zoom sur l’Europe

En examinant spécifiquement l’Europe occidentale et centrale, les scientifiques ont découvert que le changement climatique rendait la sécheresse agricole de cet été trois à quatre fois plus probable.

Cela signifie qu’au lieu de tous les 60 à 80 ans, la région peut s’attendre à ce qu’un tel événement se produise tous les 20 ans dans un monde plus chaud de 1,2°C.

L’écart de probabilité entre les données européennes et celles de l’hémisphère nord au sens large était dû aux différences d’échelle et de certitude, et n’indique pas un impact climatique moins sévère, a déclaré le co-auteur de l’étude, Friederike Otto.

Schumacher a déclaré qu’à 2 ° C de réchauffement, le risque de sécheresse agricole pour l’Europe occidentale et centrale doublerait à nouveau par rapport aux 1,2 ° C actuels.

C’est une perspective inquiétante. La sécheresse en Europe, la pire depuis au moins 500 ans, est un parfait exemple des « risques cumulés et en cascade » du changement climatique, a déclaré van Aalst.

Les faibles niveaux des rivières ont sapé l’hydroélectricité et le nucléaire, faisant encore grimper les prix de l’énergie et entravé les flux commerciaux le long des principales voies navigables ; les agriculteurs ont mis en garde contre des rendements plus faibles et des prix plus élevés dans un contexte de crise mondiale de la sécurité alimentaire.

« Cela devrait être un signal d’alarme », a déclaré van Aalst. « D’une part, nous devons éviter que ce problème ne devienne encore plus incontrôlable et réduire les émissions. Mais nous devons aussi investir davantage dans la résilience.

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