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Le centre industriel du Mexique souffre d’une coupure d’eau en raison de la sécheresse


(MONTERREY, Mexique)—Le centre industriel de Monterrey est depuis longtemps l’une des villes les plus prospères du Mexique. Ses près de 5 millions d’habitants ont donc été choqués lorsqu’ils ont perdu le service le plus élémentaire : l’eau.

Une combinaison d’une sécheresse intense, d’une mauvaise planification et d’une forte consommation d’eau a obligé les habitants de la centrale industrielle mexicaine à recourir à des mesures extrêmes qui évoquent des images de zones isolées et plus pauvres : stocker l’eau dans des seaux pour utiliser une cuillère à la fois.

« Nous sommes paniqués, car nous ne savons pas quand l’eau reviendra », a déclaré María del Carmen Lara, une résidente de Monterrey âgée de 60 ans. « Nous avons finalement réussi à leur faire envoyer un camion-citerne, mais nous n’avons toujours pas d’eau courante. »

Les autorités locales ont commencé à restreindre l’approvisionnement en eau en mars, alors que les trois barrages qui aident à approvisionner la ville se sont asséchés. Ils ne détiennent actuellement que 45 %, 2 % et 8 % de leur capacité, et les autorités municipales affirment que les deux barrages les plus bas n’avaient plus que quelques jours d’eau. Plus tôt ce mois-ci, ils ont déclaré que l’eau ne serait disponible qu’entre 4 heures du matin. et 10h, prolongeant récemment le service jusqu’à 11h. Mais les autorités n’ont même pas été en mesure de fournir cela, et dans des milliers de foyers, pas une goutte n’est sortie des robinets depuis des semaines.

Lara et son mari n’ont pas eu d’eau courante depuis trois semaines et n’ont pas assez d’argent pour stocker des réservoirs en grande quantité. Dans une mesure palliative, certaines banlieues de la ville ont installé des réservoirs d’eau en plastique géants sur les places publiques pour que les habitants remplissent des récipients d’eau. Ainsi, lors d’une récente journée chaude et ensoleillée, ils étaient occupés à traîner des seaux et des poubelles jusqu’à un camion-citerne d’eau pour les remplir.

Des plans de gestion de l’eau importants, coûteux et parfois chargés de corruption sont apparus et ont disparu, mais le manque de planification ou de conservation à long terme demeure. Un projet, qui aurait construit un aqueduc pour amener l’eau de la rivière Pánuco, à 500 kilomètres, jusqu’à la ville, qui, selon les autorités de l’époque, assurerait l’approvisionnement en eau de la ville pendant 50 ans, a été abandonné en 2016. en raison d’une prétendue corruption dans l’attribution des contrats par l’administration précédente.

Les experts disent qu’il était clair que la crise arrivait : depuis six ans, Monterrey, capitale de l’État de Nuevo León, a subi des précipitations inférieures à la moyenne ou une sécheresse pure et simple.

Située dans une plaine aride avec en toile de fond la chaîne de montagnes orientale de la Sierra Madre, l’eau – sauf lors de brèves inondations catastrophiques – n’a jamais été abondante à Monterrey. Pendant des décennies, la planification de l’eau de l’État se résumait essentiellement à attendre qu’un ouragan dans le Golfe gonfle les rivières locales.

Juan Ignacio Barragán, directeur de l’eau de la ville, a déclaré que Monterrey a été frappé par un double coup dur de sécheresse et de températures plus élevées, qui a asséché les réserves de la ville. En mai, l’État a signalé sa température moyenne la plus chaude jamais enregistrée, atteignant des sommets de 104 degrés (40 ° C).

« C’est une situation qui nous a obligés à rationner l’eau, pour pouvoir la distribuer plus équitablement dans toute la ville », a déclaré Barragán. Il a accusé l’administration précédente, qui a gouverné l’État de 2015 à 2021, d’avoir autorisé l’extraction d’eau des barrages à des niveaux élevés sans tenir compte des impacts que la sécheresse prolongée avait déjà causés aux sources d’eau de l’État.

Pour une ville habituée à consommer 4 225 gallons (16 500 litres) par seconde, elle ne dispose plus que de 3 435 gallons (13 000 litres) par seconde.

Barragán a déclaré que la ville avait lancé un effort pour inciter les habitants de la ville à consommer moins. Historiquement, la consommation quotidienne moyenne à Monterrey a été d’environ 160 à 170 litres (42 à 44 gallons) par jour et par personne, bien supérieure à la recommandation de l’Organisation mondiale de la santé d’environ 100 litres (26 gallons) par jour.

Environ 60% de l’eau de Monterrey provient de barrages, le reste provenant de puits publics. L’État possède également des puits privés, que les propriétaires, les éleveurs et les entreprises forent avec des limites strictes sur la quantité qu’ils peuvent pomper. Mais ces limites semblent souvent avoir été ignorées et certains puits peuvent avoir été forés subrepticement, selon des responsables étatiques et fédéraux.

Et il n’y a pas que Monterrey. Selon le North American Drought Monitor, un effort de coopération entre des experts de la sécheresse au Canada, au Mexique et aux États-Unis, 56 % du Mexique connaît un certain niveau de sécheresse.

Tout le Nuevo León est soit « anormalement sec », soit en sécheresse. Selon des responsables et des experts, le phénomène météorologique naturel La Niña et le changement climatique pourraient être des facteurs de précipitations inhabituellement faibles.

« Pour ceux qui ne croient pas au changement climatique, voici les conséquences », a déclaré le gouverneur de Nuevo León, Samuel García. « C’est clairement le résultat du changement climatique : une zone semi-désertique devient plus sèche. »

Brenda Sánchez, une ancienne fonctionnaire du ministère fédéral de l’Environnement et des Ressources naturelles qui est maintenant législatrice locale à Nuevo León, a accepté, affirmant qu’une action urgente était nécessaire pour lutter contre les « conséquences réelles » du changement climatique.

Pour l’instant, la réponse des autorités aux pénuries d’eau a été plus ou moins la même : creuser plus de puits, de réservoirs et de barrages. Un quatrième barrage est actuellement en construction dans le sud-est de l’État et un aqueduc pour transporter l’eau du barrage d’El Cuchillo, le plus grand de l’État, est prévu. Les autorités cherchent également à mettre un terme aux prélèvements illégaux d’eau dans les rivières qui alimentent les barrages et ont tenté d’amener les grandes entreprises utilisatrices d’eau à partager certains de leurs droits sur l’eau avec les habitants de la ville.

Rosario Álvarez, militante du groupe environnemental Pronatura Noreste, a déclaré que les plans du gouvernement étaient trop peu, trop tard.

« Le problème le plus récent est que nous n’avons pas prévu une sécheresse comme celle-ci », a déclaré Alvarez. « Nous avons eu plusieurs années avec des précipitations inférieures à la moyenne, nous n’avons pas eu d’ouragans. »

« Ce qui s’est réuni, c’est un manque d’infrastructures importantes, un manque de compréhension des caractéristiques de la région où nous vivons et une mauvaise administration du peu d’eau dont nous disposons », a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, jusqu’à ce que le prochain ouragan remonte le golfe du Mexique – et il n’y en a pas en vue – la colère grandit parmi les habitants et des manifestations de rue ont éclaté à Monterrey.

« Nous en avons marre », a déclaré Mónica Almaguer, 35 ans, une habitante de la banlieue de San Nicolas. « Ils n’ont même pas respecté le calendrier dans lequel ils ont dit qu’il y aurait de l’eau. J’ai passé 35 jours sans eau.

Gabriel Revillas, 47 ans, également privé d’eau depuis plusieurs jours, a rempli une cruche chez un fournisseur privé d’eau purifiée.

« La seule chose que nous puissions faire, c’est prier, prier pour un miracle », a-t-il déclaré.

—Le journaliste de l’Associated Press, Suman Naishadham, a contribué à ce reportage depuis Washington, DC

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