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Le caricaturiste Art Spiegelman s’apprête à recevoir le National Book Award honorifique


NEW YORK (AP) – Cet automne, Art Spiegelman recevra un National Book Award honorifique pour sa contribution remarquable aux lettres américaines. Il se sent honoré et un peu inquiet.

Le plaisir inattendu d’être cité par la National Book Foundation survient des mois après que la saga discordante de son « Maus », lauréat du prix Pulitzer, a été retirée par un conseil scolaire du Tennessee, qui a trouvé le roman graphique de Spiegelman sur l’Holocauste inapproprié pour le programme du district. Les ventes de « Maus » et d’autres livres de Spiegelman ont bondi, mais l’attention l’a détourné d’autres priorités.

« Mon horaire de travail vient d’être totalement réduit en miettes », a-t-il déclaré lors d’un récent entretien téléphonique. « J’étais heureux de retourner dans ma cachette. »

Maintenant, Spiegelman, âgé de 74 ans, prévoit d’être de retour dans le monde, un fardeau certes enviable qui l’obligera à réserver du temps et à considérer son héritage de plusieurs décennies, profond et de grande envergure. Son influence s’étend de « Maus », lauréat d’une citation spéciale des juges Pulitzer en 1992, à son travail des années 1970 dans la bande dessinée underground à ses célèbres couvertures du New Yorker, notamment les silhouettes sombres des tours jumelles qui ont couru deux semaines après les attentats terroristes de 11 septembre 2001.

« Art Spiegelman a capturé l’imagination du monde à travers le médium de la bande dessinée », a déclaré David Steinberger, président du conseil d’administration de la National Book Foundation, dans un communiqué publié vendredi. « Ses romans graphiques magistraux abordent et éclairent des sujets allant de l’Holocauste aux conséquences du 11 septembre, ainsi que l’intimité personnelle des personnes, des événements et des bandes dessinées qui l’ont façonné en tant qu’artiste. Le travail révolutionnaire de Spiegelman nous a montré les possibilités illimitées de la bande dessinée en tant que forme d’art littéraire.

Né à Stockholm, Spiegelman était un tout-petit lorsque sa famille a émigré aux États-Unis, au début des années 1950. Il descend de Juifs polonais et a perdu des dizaines de parents – dont son frère Rysio – pendant l’Holocauste, une histoire tragique dont il s’est inspiré pour « Maus ». Sa carrière de dessinateur remonte à son adolescence, lorsqu’il contribuait à l’art de Smudge et d’autres fanzines et produisait sa propre publication, « Blasé ».

La carrière de Spiegelman est, en partie, une histoire de prendre une forme d’art associée aux enfants et de la remodeler pour les adultes, ce qu’il appelle « enquêter sur le langage et la nature de la bande dessinée ». Il est le premier caricaturiste à remporter la médaille DCAL de la National Book Foundation, qui a précédemment récompensé Toni Morrison, Philip Roth et Robert Caro entre autres.

« C’est très différent de ce qui se passait dans les années 70, où être dessinateur signifiait essentiellement – à moins d’être Charles Schulz – que vous n’étiez pas dans la cour des grands. C’était plus comme être un tatoueur », dit Spiegelman.

«Mais le monde change. Il y a eu un changement culturel qui a rendu moins péjoratif de faire des bandes dessinées. Vous avez eu un moment dans les années 1950 où des interdictions de bandes dessinées se produisaient à travers l’Amérique. Les bandes dessinées étaient considérées comme dangereuses, et vous aviez cette lutte sur ce que les enfants devraient être autorisés à voir. Il y avait un système de notation (le Comics Code) et beaucoup de choses n’avaient aucun sens. Mais le génie est sorti de la bouteille depuis longtemps.

Neil Gaiman présentera Spiegelman lors de la cérémonie du 16 novembre, présentée par la Book Foundation. La directrice exécutive de l’American Library Association, Tracie D. Hall, recevra un prix pour service exceptionnel à la communauté littéraire américaine, et les gagnants seront annoncés dans cinq catégories compétitives, de la fiction à la littérature jeunesse.

Dans une récente interview téléphonique, Gaiman a déclaré que Spiegelman avait eu un impact durable sur lui. Il se souvenait d’avoir vu certaines des images « Maus » de Spiegelman il y a environ 40 ans et de les avoir liées à ses propres expériences en tant que parent de survivants juifs de l’Holocauste.

« Cela a laissé des empreintes sur mon âme », dit-il à propos du travail de Spiegelman.

Ils sont devenus amis des années plus tard, même si Gaiman, qui se souvient avoir refusé la chance de rencontrer David Bowie et Elvis Costello entre autres, avait pour règle non officielle de ne pas rencontrer ses héros. Mais il a dit que son admiration et son affection pour Spiegelman n’avaient fait que s’approfondir, et il n’était pas surpris que Spiegelman ait craint que gagner le DCAL ne perturbe son horaire de travail.

« C’est de l’Art », a-t-il dit. « L’art, avec un ‘A’ majuscule, c’est toujours penser à l’art, avec un ‘a’ minuscule. Il fait des choses qui comptent, et je pense qu’il sait qu’il fait des choses qui comptent, et je pense que nous sommes ridiculement chanceux de l’avoir.

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