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Le biopic de Marilyn Monroe ressemble à un exercice d’exploitation : NPR


Ana de Armas joue Marilyn Monroe dans le film Netflix Blond.

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Le biopic de Marilyn Monroe ressemble à un exercice d'exploitation : NPR

Ana de Armas joue Marilyn Monroe dans le film Netflix Blond.

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En elle New York Times pan de la biographie de Marilyn Monroe de Norman Mailer en 1973, la critique Pauline Kael a écrit: « J’aurais aimé qu’ils la laissent mourir. » J’ai eu à peu près la même pensée après avoir regardé Blondqui se concentre si étroitement sur la douleur et le traumatisme de Monroe qu’il ressemble moins à un drame biographique qu’à une pièce passionnelle.

Le film transforme Monroe en un avatar de la souffrance, abattu par une enfance misérable, un père qu’elle n’a jamais connu et une industrie pleine d’hommes qui l’ont abusée et exploitée jusqu’à sa mort en 1962, à l’âge de 36 ans. Il y a du vrai dans cette histoire , bien sûr, mais ce n’est pas la seule vérité que l’on puisse tirer de la vie difficile et de la carrière extraordinaire de Monroe. C’est aussi une note terriblement fastidieuse à continuer de frapper pendant près de trois heures.

Pour autant, je suis sorti de Blond avec une grande admiration pour Ana de Armas et son engagement dans le rôle de Norma Jeane Baker, la femme qui deviendra connue dans le monde entier sous le nom de Marilyn Monroe. J’ai ressenti encore plus d’admiration pour le roman de Joyce Carol Oates, qui remodèle et réinvente librement les détails de la vie de Monroe, mais offre une vision beaucoup plus nuancée et expansive de son sujet que ne le gère le scénariste-réalisateur Andrew Dominik.

Le film semble décalé dès le début alors qu’il nous emmène à travers l’éducation difficile de Norma Jeane dans les années 1930 à Los Angeles. Nous rencontrons sa mère instable, Gladys – une féroce Julianne Nicholson – qui a reçu un diagnostic de schizophrénie paranoïde et a été placée en institution alors que Norma Jeane est encore enfant. Blond saute de nombreux détails, y compris le temps passé par Norma Jeane en famille d’accueil et son premier mariage, et avance rapidement vers son expérience en tant que modèle de pin-up, ce qui l’amène à débuter dans le cinéma.

La transformation de De Armas en Monroe va bien au-delà d’un murmure haletant et d’un travail de teinture au peroxyde; elle met en valeur la gentillesse de Norma Jeane et sa nature naïve et sans prétention. Cela la laisse mal préparée pour une industrie qui la dégrade dès le départ, à commencer par un magnat d’Hollywood qui la viole dans son bureau lors de leur première rencontre.

Tous ceux avec qui elle travaille sont condescendants envers elle, même si elle est beaucoup plus travailleuse et plus curieuse intellectuellement à propos de son matériel que quiconque ne lui en attribue le mérite. Elle entretient également des liens avec sa mère, lui rendant visite à l’hôpital et lui demandant l’identité de son père, qui, a-t-elle été amenée à croire, était lui-même un célèbre acteur hollywoodien.

Selon BlondLes problèmes de père persistants de Norma Jeane sont à blâmer pour sa série de mauvaises romances, à commencer par un trio bizarre et entièrement fictif avec deux descendants hunky d’Hollywood, Charlie Chaplin Jr. et Edward G. Robinson Jr. Et puis il y a son célèbre malheureux mariages avec Joe DiMaggio, joué par Bobby Cannavale, et Arthur Miller, joué par Adrien Brody.

En cours de route, elle a plusieurs grossesses et il y a des représentations graphiques de Norma Jeane ayant un avortement et, plus tard, une fausse couche. Blond suggère que Monroe voulait désespérément un enfant, pour devenir la mère aimante et solidaire qu’elle-même n’a jamais eue. Mais il dépeint ce désir d’une manière franchement ridicule : le film revient constamment sur des gros plans d’un fœtus dans le ventre de Norma Jeane, scintillant comme l’Enfant étoile de 2001.

Dominik a toujours été un cinéaste astucieux, et Blond regorge d’images brillantes, prises dans un mélange de couleurs et de noir et blanc, qui évoquent parfois magnifiquement les photographies vintage de Monroe. Et il a une musique maussade de Nick Cave et Warren Ellis, qui ont également composé le grand western du réalisateur en 2007, L’assassinat de Jesse James par le lâche Robert Ford.

Comme ce film, Blond ressemble à une marche de la mort au ralenti : c’est L’assassinat de Marilyn Monroe par pratiquement tous ceux qu’elle a rencontrés. Il y a des moments fugaces de joie et de légèreté en cours de route, en particulier lorsque de Armas reconstitue des extraits des célèbres performances de Monroe dans Les hommes préfèrent les blondes et Certains l’aiment chaud. Mais même lorsque Dominik recrée ces moments classiques d’Hollywood, il s’empresse d’annuler notre plaisir : Même la fameuse séquence métro-grille de La démangeaison de sept ans doit être étiré en une lamentation écrasante sur la brutalité sans fin de cette femme.

Blond veut clairement que nous ressentions pour Norma Jeane, mais cela insiste sur sa douleur de manière si obsessionnelle – jamais plus que lorsqu’elle est montrée en train d’être agressée sexuellement par le président Kennedy – que l’empathie du film ressemble à une autre forme d’exploitation. Marilyn Monroe était peut-être une construction hollywoodienne brillante, une construction que Norma Jeane elle-même a contribué à créer. Mais Blond est trop répétitif – et finalement, sans imagination – pour nous rapprocher de la compréhension de la femme derrière cette construction. Cela m’a laissé le sentiment que Monroe méritait mieux, non seulement de la part de l’industrie qui l’a mâchée et recrachée, mais de tout cinéaste espérant donner un sens à son héritage.


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