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Le 6 janvier, l’accusé témoigne qu’il croyait que Trump l’avait envoyé attaquer le Capitole américain: « Je devais faire quelque chose pour gagner son respect »

« En plus d’avoir reçu l’ordre du président d’aller au Capitole, je ne sais pas à quoi je pensais », a déclaré Thompson au jury. « J’ai été pris par le moment. »

Thompson n’a contesté presque rien de ce que le gouvernement prétendait avoir fait au Capitole : s’être introduit deux fois dans le bureau du parlementaire du Sénat, voler une bouteille de bourbon et un porte-manteau, regarder se dérouler l’une des scènes les plus violentes de l’émeute, puis s’enfuir d’un Officier de police du Capitole tentant de l’interroger.
Au lieu de cela, Thompson a affirmé qu’il croyait agir à la demande du président de l’époque, Donald Trump, qui avait dit à la foule lors d’un rassemblement cet après-midi de marcher vers le Capitole et de « se battre comme un diable ». Le procès est un test majeur de cette défense, que des dizaines de suspects d’émeute ont adopté jusqu’à présent, et pourrait influencer la façon dont les autres plaident devant le tribunal.
L’avocat de la défense de Thompson avait précédemment demandé au juge Reggie Walton, qui préside l’affaire, l’autorisation de demander à l’ancien président de témoigner lors du procès. Walton a rejeté cette demande en disant: « Je ne pense pas que nous voulions que les individus sentent qu’ils peuvent écouter n’importe qui et sortir et commettre un acte criminel. »

Lors de son témoignage, Thompson a déclaré qu’il avait été licencié de son travail d’exterminateur au début de la pandémie de coronavirus. Il a dit qu’il était « isolé » et « coincé à la maison », et qu’il est finalement « tombé dans le terrier du lapin » dans les théories du complot en ligne.

Lorsque Joe Biden a pris la tête de l’élection présidentielle de 2020, Thompson a témoigné qu’il « ne pensait pas que c’était possible » et a cru Trump lorsque le président de l’époque a affirmé que l’élection avait été volée. Au cours des semaines suivantes, l’adhésion de Thompson aux théories du complot s’est renforcée, a-t-il déclaré au jury, et il a décidé d’assister au rassemblement du 6 janvier après que Trump en ait tweeté.

Thompson a déclaré qu’il avait écouté tous les orateurs lors du rassemblement « Stop the Steal » qui a servi de prélude à l’émeute et que les orateurs avaient remis en cause les allégations de fraude.

Thompson a témoigné qu’après un an sans travail, il s’était senti bien quand Trump avait dit à la foule qu’ils étaient « plus forts » et « plus intelligents » que n’importe qui. Il est ensuite allé au Capitole, a déclaré Thompson, parce qu’il « avait l’impression que je devais faire quelque chose pour gagner son respect, son approbation ».

Les avocats du ministère de la Justice ont cherché à saper l’argument de Thompson en décrivant l’accusé de 38 ans comme un adulte capable de prendre ses propres décisions.

Le procureur William Dreher a demandé à Thompson si « le matin du 6 janvier 2021, vous vous êtes habillé, tout seul » et si « personne ne vous a dit quoi porter? »

« Oui, » répondit Thompson. Il a également confirmé qu’il s’était présenté seul au tribunal mercredi matin.

Dreher a également fait valoir que Trump ne « se tenait pas juste à côté de » Thompson lorsqu’il est entré dans le Capitole, et le président de l’époque n’a pas non plus dit lors de son discours ce jour-là qu’« il est désormais légal de voler dans le bâtiment du Capitole des États-Unis ».


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