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L’Autriche nomme le ministre de l’Intérieur chancelier et tourne la page Kurz


Deux mois après le départ de Sebastian Kurz à la tête du gouvernement autrichien, le ministre de l’Intérieur, Karl Nehammer, a été nommé vendredi pour lui succéder.

L’Autriche tourne la page Sebastian Kurz et aura bientôt un nouveau chancelier. Le parti conservateur a nommé, vendredi 3 décembre, le ministre de l’Intérieur Karl Nehammer, à la tête du parti et à la chancellerie. Cet homme politique de 49 ans a annoncé, à l’occasion, un vaste remaniement ministériel adopté « en consensus » avec les écologistes, auxquels la droite s’est alliée pour gouverner depuis janvier 2020.

« Aujourd’hui, j’ai été nommé à l’unanimité par la direction de l’ÖVP comme président du parti et par conséquent comme candidat au poste de chancelier », a déclaré Karl Nehammer aux journalistes à Vienne.

« Je suis extrêmement reconnaissant, c’est un honneur et un privilège auquel je ne m’attendais pas », a-t-il poursuivi. « Notre objectif est désormais d’entamer rapidement les discussions avec le président », a déclaré le nouveau dirigeant, Alexander Van der Bellen, qui sera chargé de valider le prochain gouvernement.

La date de l’investiture n’a pas encore été fixée.

Après une montée fulgurante, Sebastian Kurz a été contraint de démissionner en octobre suite à l’ouverture d’une enquête à son encontre pour corruption. Mais il avait conservé la direction du parti jusqu’à l’annonce, jeudi, de son retrait de la vie politique. Alexander Schallenberg, qui a assuré l’intérim à la Chancellerie, retrouvera son portefeuille aux Affaires étrangères.

« La fin de l’ère Kurz »

« Nous assistons à la fin d’un processus entamé en octobre », commente le politologue Thomas Hofer. « Sebastian Kurz espérait au départ revenir rapidement et c’est pour cette raison que le parti avait mis en place Alexander Schallenberg, qui n’avait jamais eu l’ambition » de diriger le gouvernement.

La situation est « différente avec Karl Nehammer, qui doit faire sa place et rompre indirectement avec l’équipe Kurz » en mettant en place de « nouveaux visages », poursuit-il.

Son arrivée « confirme la fin de l’ère Kurz » au sein du parti, abonde Julia Partheymüller, de l’université de Vienne.

Né à Vienne en 1972, barbe de trois jours et tempes grisonnantes, Karl Nehammer fait d’abord carrière dans l’armée, où il est nommé lieutenant.

Beau-fils d’un animateur de télévision vedette, il a ensuite bifurqué dans la communication politique, avant d’être élu député en 2017, puis nommé ministre en janvier 2020. A ce titre, il a dû gérer le premier attentat islamiste en Autriche, qui a fait des morts. quatre personnes en novembre de la même année.

Considéré par les commentateurs comme « fidèle » à sa formation, marié et père de deux enfants, il a rejoint le gouvernement sans être proche de Sebastian Kurz.

Intransigeant sur la question du droit d’asile, il a été critiqué par des ONG pour avoir expulsé des enfants en pleine nuit et a voulu renvoyer des Afghans à Kaboul alors que les talibans étaient aux portes du pouvoir.

Un retour à la stabilité

En annonçant son départ jeudi, Sebastian Kurz a expliqué vouloir ouvrir « un nouveau chapitre », se disant « usé » par les récentes accusations du parquet qui se sont transformées en scandale politique.

En octobre, plusieurs lieux dont la Chancellerie et le ministère des Finances ont été perquisitionnés dans le cadre d’une enquête sur des soupçons de détournement de fonds publics entre 2016 et 2018. Ce détournement présumé était destiné à financer la publication de sondages falsifiés et la couverture médiatique complémentaire de Sébastien. Kurz.

Depuis ces révélations, l’ÖVP, au pouvoir depuis 1987, a perdu sa première place dans les sondages : elle a été dépassée par le Parti social-démocrate. Il est même suivi par l’extrême droite.

Si certains appellent à de nouvelles élections, « les conservateurs et leurs alliés écologistes insistent sur un nécessaire retour à la stabilité », tandis que les Autrichiens se disent lassés des crises à répétition, selon Julia Partheymüller.

En effet, Karl Nehammer deviendra le cinquième chancelier depuis 2016 : Sebastian Kurz a alors rompu l’alliance avec la gauche, avant de s’allier avec l’extrême droite.

Puis les nationalistes avaient déjà été emportés par un scandale de corruption et un gouvernement d’experts avait été mis en place, avant que Sebastian Kurz ne revienne début 2020 accompagné des Verts.

Pour compliquer les choses, l’Autriche est actuellement re-confinée en raison d’une vague virulente de coronavirus et d’un taux de vaccination inférieur à la moyenne de l’Union européenne.

Avec l’AFP


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