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L’Australie reste les favoris écrasants des Ashes, mais le chaos de la capitainerie est un spectacle secondaire indésirable

Alors que l’Angleterre faisait face à son calcul du racisme, l’Australie avait culminé au bon moment pour remporter une victoire en Coupe du monde T20 qui semblait peu probable quinze jours plus tôt. Dans le processus, ils ont fait attendre l’Angleterre – demi-finalistes battus – à Dubaï pour la charte qu’ils ont partagée avec l’Australie.

Pendant que la moitié de l’équipe faisait cela, d’autres profitaient d’une préparation significative dans le Sheffield Shield. James Pattinson a pris sa retraite, mais la forme de Jhye Richardson a ajouté à la profondeur du bowling australien. La seule place à gagner était le n°5 ; Usman Khawaja et Travis Head étaient les options pour un rappel, et tous deux ont connu de bons débuts de saison – Head a fait un autre siècle aujourd’hui.

La valeur aberrante était Tim Paine. S’étant blessé au cou, le début de sa saison a été retardé. Son rôle est devenu « animateur de radio pour le petit-déjeuner en Tasmanie », où – pas pour la première fois – des commentaires légèrement stupides ont ébouriffé les plumes des joueurs et des fans en dehors de l’Australie. L’attente, cependant, était que Paine serait apte à la sélection et se présenterait au tirage au sort le 8 décembre – que Joe Root soit là ou non.

Puis vendredi dernier, et la démission choquante de Paine, est arrivée. Avec cela est venu une bouffée de chaos, car l’Australie était sans capitaine d’essai juste 19 jours avant les Ashes. Il n’y avait pas de candidat parfait. David Warner est banni de la direction à vie en raison du scandale du papier de verre.

Steve Smith a purgé sa suspension de deux ans, mais était un capitaine faible mieux servi en se concentrant sur son score de run vorace. Khawaja ou Head sont des capitaines d’état mais pas certains partants. Pat Cummins a tellement de choses à faire pour lui, mais serait un capitaine melon, ce qui est un anathème pour l’Australie – en fait sans précédent pour – l’Australie.

Cummins semble maintenant certain de prendre le poste, avec Smith son adjoint, mais les questions continuent à venir. Et la place de Paine sur le côté ? Il doit prouver sa forme physique, un exercice qui se poursuit avec sa première apparition en compétition de la saison demain, un jour pour la Tasmanie. Alex Carey et Josh Inglis attendent dans les coulisses.

Au-delà du fait que la présence de Paine créera une sorte de cirque, ce que le scandale signifie pour l’harmonie de l’équipe australienne n’est pas clair. Marcus Harris et Nathan Lyon ont offert un soutien sans surprise. Il se pourrait que l’affaire crée une mentalité de bunker au sein du groupe et libère Paine le joueur de cricket pour marquer quelques points.

Le revers de la médaille est que Candice Warner, la femme de Davey, est allée à la radio pour remettre en question la gestion de l’affaire par Cricket Australia. « Ils disent essentiellement que ce n’est pas OK pour un capitaine de cricket australien d’envoyer ces messages, mais c’est OK pour un joueur australien », a-t-elle déclaré. « En tant qu’épouse d’un joueur australien, c’est un peu inquiétant et cela m’inquiète. »

Warner n’est pas le seul à remettre en cause le rôle de CA. Le scandale rappelle que la réinitialisation culturelle qu’ils ont annoncée après le sandpapergate était un blanchiment aussi complet que les cendres 2013/14.

AFP via Getty Images

CA se facilite rarement les choses. Prenez cette série, qu’ils ont bien fait de continuer. Mais pourquoi le premier test à Brisbane, alors qu’il existe de bons sites de test auxquels on peut accéder sans exiger de quarantaine ?

Et pourquoi l’emplacement du cinquième test est-il encore inconnu ? Pourquoi persistent-ils avec Perth, ce qui obligera les joueurs à se mettre à nouveau en quarantaine ou à entrer dans le genre de bulle dure à partir de laquelle le jeu doit passer. La série aurait pu commencer dans un état sans quarantaine et se terminer à Brisbane, qui s’ouvrira bientôt aux étrangers.

Ces choix signifient que les deux équipes ne se réunissent au complet qu’une semaine avant la série, alors attendez-vous à ce que le test de Gabba soit une bataille de personnes insuffisamment cuites. C’est un problème pour l’Australie, qui n’a pas joué de Test depuis janvier (l’Angleterre en a joué 12 cette année), ainsi que pour les touristes.

Espérons que le temps inhabituel du Queensland ne perturbe pas les échauffements de la semaine prochaine. L’Australie reste l’un des favoris écrasants, mais leur accumulation est devenue un peu plus troublée qu’il n’y paraissait il y a une semaine.

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