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L’Australie organise un référendum historique sur la représentation autochtone

Les Australiens voteront samedi pour la première fois s’ils reconnaissent les peuples des Premières Nations dans la constitution du pays. Mais la préparation du référendum a déclenché un torrent d’insultes racistes, avec des débats toxiques se propageant en ligne et dans les médias.

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Le Premier ministre Anthony Albanese a lancé vendredi un appel émouvant pour sauver le scrutin, déclarant aux électeurs : « La gentillesse ne coûte rien ».

Cette mesure vise à renforcer les droits des peuples autochtones, dont les ancêtres étaient en Australie depuis 60 000 ans avant le début de la domination coloniale britannique à la fin des années 1700.

La réforme créerait une « voix » – un organisme autochtone ayant le droit d’être consulté sur les questions qui touchent les peuples des Premières Nations qui luttent contre une moins bonne santé, des revenus plus faibles, des obstacles plus élevés à l’éducation et à l’incarcération que les autres Australiens.

Le gouvernement de centre-gauche d’Albanese avait promis de convoquer un référendum lors de sa campagne électorale réussie en mai de l’année dernière, mais le soutien en sa faveur a depuis chuté.

Des sondages récents indiquent une division d’environ 60-40 contre The Voice, l’opposition conservatrice l’attaquant comme une réforme bureaucratique inefficace qui diviserait l’Australie.

Désinformation

Le débat a suscité des incertitudes quant à la portée et à l’impact de la réforme.

Les partisans de l’amendement constitutionnel affirment que la création d’un organe constitutionnel permanent composé d’aborigènes et d’insulaires du détroit de Torres pour conseiller Canberra aiderait à élaborer des politiques efficaces.

Les opposants affirment que le plan manque de détails, crée une bureaucratie inutile, creuse une fracture raciale, confère des privilèges spéciaux aux peuples autochtones et ne contribuerait pas à améliorer leur sort.

Le chef de l’opposition Peter Dutton, chef du Parti libéral conservateur et l’un des principaux militants contre The Voice, a averti que cela « re-racialiserait » l’Australie.

Les partisans du référendum ont accusé Dutton de désinformation et d’alarmisme.

Albanese a déclaré que la désinformation et les « débats absurdes » qui tourbillonnaient autour de Voice – par exemple sur la question de savoir si cela affecterait les décisions en matière de taux d’intérêt – avaient été « terribles ».

Un compromis insuffisant ?

Mais certains militants indigènes considèrent le référendum comme une solution de compromis qui ne va pas assez loin pour remédier aux torts historiques.

La sénatrice indépendante Lidia Thorpe a déclaré samedi dernier lors d’un rassemblement d’une centaine de personnes à Melbourne que le référendum avait été organisé pour « apaiser la culpabilité des Blancs ».

« Il ne s’agit pas de nous accorder le moindre droit. Aucun droit », a déclaré Thorpe, qui est autochtone.

Cependant, Noel Pearson, un avocat autochtone et militant des droits fonciers qui est l’un des architectes de la proposition « Voice », affirme qu’un vote « non » serait une parodie pour le pays.

« Un choix nous apportera de la fierté, de l’espoir et de la confiance les uns dans les autres et l’autre nous fera, je pense, nous faire reculer et apporter la honte au pays », a-t-il déclaré à ABC.

« Le « oui » est un choix moral et le « non » serait une parodie pour le pays, et nous ne pourrons peut-être jamais l’oublier. »

Pic des rapports sur le racisme

Pendant ce temps, les rapports faisant état de racisme ciblant les peuples autochtones ont augmenté depuis juillet, selon Chris Cunneen, professeur de criminologie à l’Université de technologie de Sydney, qui dirige un projet qui documente de tels incidents.

La part des plaintes pour racisme dans le registre « Call It Out » liées au référendum a grimpé à environ 30 pour cent depuis juillet, a-t-il déclaré. Au cours des mois précédents, le taux était de huit pour cent.

« Nous avons également constaté une augmentation des signalements de racisme en ligne sur les réseaux sociaux et dans les médias au cours de la même période », a déclaré Cunneen. « Ces éléments combinés représentent environ la moitié de tous les rapports. »

Le commissaire australien à la discrimination raciale, Chin Tan, a déclaré la semaine dernière à l’agence de presse française AFP que les comportements racistes étaient restés largement incontestés dans le domaine public.

« Je suis déçu que la façon dont certaines personnes se sont engagées dans le débat ait attisé les tensions raciales et causé du tort aux peuples des Premières Nations », a-t-il déclaré.

Soutien de l’ONU

Au niveau international, Jose Francisco Cali Tzay, rapporteur spécial de l’ONU sur les droits des peuples autochtones, a publié le 5 octobre une déclaration commune avec Surya Deva, rapporteur spécial sur le droit au développement, exhortant les Australiens à soutenir la proposition.

« Les premiers peuples d’Australie ont le droit, en vertu du droit international des droits de l’homme, de participer à la prise de décision qui les concerne », ont déclaré les experts.

En votant « oui », écrivent-ils, les Australiens « aideront le gouvernement à remplir ses obligations en matière de droits de l’homme » et ouvriront la voie à la lutte contre « la discrimination systémique et les inégalités qui ont compromis la capacité des peuples autochtones à réaliser leurs droits au développement et à l’autonomie. détermination ».

(avec AFP)

euronews

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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