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L’attaque d’un char russe dans l’est de l’Ukraine tue 2 Américains, un Canadien et un Suédois


Dans une tentative de ralentir l’avancée de la Russie, les combattants étrangers ont été déployés dans le village de Hryhorivka, à trois kilomètres au nord-ouest de Siversk. Là, a déclaré Miroshnichenko, « ils ont été chargés de prendre leurs positions de tir » et de dégager un ravin où les forces russes travaillaient pour traverser une rivière.

« Ils l’ont fait avec succès. Mais à la fin de la mission, ils ont été pris en embuscade par des chars russes », a déclaré Miroshnichenko. « Le premier obus a blessé Luke. Trois gars, Edward, Emile et Bryan, ils ont immédiatement tenté d’aider Luke, de faire les premiers soins et de l’évacuer de cet endroit. Puis le deuxième obus les a tous tués.

Le porte-parole du département d’État a confirmé vendredi la mort des deux Américains mais ne les a pas nommés. « Nous sommes en contact avec les familles et fournissons toute l’assistance consulaire possible. Par respect pour les familles en cette période difficile, nous n’avons rien d’autre à ajouter », a déclaré le porte-parole à POLITICO.

Les gouvernements canadien et suédois n’ont pas pu être joints dans l’immédiat pour commenter.

Les troupes russes ont utilisé la puissance aérienne, les chars et l’artillerie lourde pour détruire des villes entières dans leur quête de capture de toutes les régions orientales de Louhansk et de Donetsk, souvent appelées collectivement le Donbass. Siversk se trouve à 20 miles au nord de la ville de Bakhmut et le long d’une autoroute qui est essentielle pour déplacer les troupes et le matériel vers le front. La capture de ces deux endroits donnerait à l’armée russe une emprise significative et le contrôle d’environ 80 % de la région de Donetsk.

Les combattants étrangers ont été envoyés dans la région pour renforcer les troupes ukrainiennes et ont été sollicités spécifiquement en raison de leurs compétences et de leur expérience, selon un rapport de situation obtenu par POLITICO qui décrit l’attaque plus en détail.

« Nous avons commencé les préparatifs pour nettoyer le ravin à la périphérie est du village de Grigorovka », lit-on dans le rapport, rédigé par un commandant. « La préparation a été effectuée sur la base des informations suivantes : la nuit, la force ennemie a traversé la rivière et s’est retranchée dans un ravin, éventuellement en creusant. Il y avait un danger évident de créer une tête de pont et de regrouper une force pour frapper à le flanc et l’arrière du groupement de nos troupes.

« Un groupe de professionnels ayant une expérience pertinente dans les guerres en Irak et en Afghanistan a été créé pour mener à bien cette tâche. Deux éclaireurs vérifiaient le territoire, ils étaient soutenus par un groupe de mitrailleuses et de lance-grenades en cas de combat et de la nécessité de couvrir le départ du groupe de reconnaissance, ainsi que dans le but d’infliger des dégâts de feu à l’ennemi. ”

Alors que le groupe avançait, le rapport indique que « le groupe de couverture a essuyé des tirs de mortier nourris de l’artillerie ennemie de calibre 120 mm ou plus et des armes à sous-munitions ».

« Luke a été blessé pendant le bombardement. Le reste du groupe… a fourni les premiers soins appropriés.

« Profitant de la pause entre les bombardements, il a été décidé d’évacuer vers l’abri le plus proche. Pendant le transport, à la suite de l’impact direct d’un obus de char, Brian, Edward, Emile, Luke ont subi des blessures incompatibles avec la vie.

Un autre soldat du nom de Finn, note le rapport, « a été blessé au bras et à la jambe gauches ». Un autre soldat nommé Oskar « a reçu de nombreuses blessures [and] tous deux se sont déplacés vers le point d’évacuation indépendamment.

Les forces russes ont continué à bombarder le groupe avec de l’artillerie lourde « corrigée par des drones » pendant plus de deux heures, selon le rapport. Ce n’est que quelques heures plus tard qu’il s’est suffisamment calmé pour qu’une équipe s’installe et récupère les corps des combattants étrangers.

Le rapport indique qu’au moins six chars russes « étaient soutenus par 4 véhicules blindés de transport de troupes avec jusqu’à 70 fantassins ».

Ils ont été accueillis par des mitrailleurs ukrainiens et des troupes sur des véhicules blindés qui ont stoppé l’avancée des forces russes.

« A la suite de deux heures de combats intenses, l’ennemi s’est retiré avec de lourdes pertes », conclut le rapport.

Dans un article commémorant les quatre hommes, Miroshnichenko a écrit : « Des volontaires étrangers mènent sciemment cette guerre contre le Mordor » – un terme des livres de Tolkien pour décrire le royaume maléfique de Sauron qui a été adopté en Ukraine pour désigner la Russie – « et je suis honoré être leur commandant.

« Ça fait tellement mal de perdre les garçons. Les émotions sont écrasantes et je ne trouve pas les mots pour le poste qu’ils méritent », a-t-il poursuivi. «Je veux juste dire qu’ils ne se cachaient pas, mais ils ont cherché toutes les occasions d’être utiles, ils se sont tous pleinement portés volontaires et ont fait leur devoir de combat sur la ligne de front jusqu’à la fin. Calmement et avec honneur. Pas de pathos, comme de vrais soldats.

Miroshnichenko s’est entretenu avec POLITICO depuis la ville de Dnipro, où les corps des hommes avaient été emmenés. « Je dois m’assurer que les corps de tous mes garçons soient rapatriés », a-t-il déclaré.

Lucyszyn, une Américaine d’origine ukrainienne née en 1991, avait travaillé comme policière aux États-Unis, selon Miroshnichenko. « Il avait du mal à prononcer son nom de famille ‘Lucyszyn' », a-t-il plaisanté, « mais a beaucoup insisté sur ses racines ukrainiennes : sa grand-mère avait émigré d’Ukraine aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale. »

Parlant de l’indicatif d’appel après la Seconde Guerre mondiale, Skywalker, Miroshnichenko a déclaré: « Comme dans Star Wars, il a défié l’Empire du Mal lui-même du côté des plus faibles mais libres. »

Miroshnichenko a décrit Young, né en 1971, comme un « militaire américain » qui avait été blessé et transféré dans des réserves. Lorsque l’invasion russe a commencé, il a décidé de venir en Ukraine parce qu’il « a prêté serment de protéger le monde libre ».

Sirois, a déclaré Miroshnichenko, était un ambulancier ayant de l’expérience dans la Légion étrangère française. Né en 1991, il se souvient de lui « toujours souriant ».

Patrignani, né en 1994, avait été lieutenant de réserve, économiste et philosophe en Suède qui voulait former « un peloton de Suédois », selon Miroshnichenko.

POLITICO n’a pas pu joindre immédiatement les familles des hommes pour un commentaire.

Le président Volodymyr Zelenskyy a ouvert les portes aux étrangers pour qu’ils viennent se battre pour l’Ukraine en mars lorsqu’il a annoncé la création d’une Légion internationale. Des représentants de la Légion ont déclaré samedi à POLITICO que « des milliers » d’étrangers, dont « des centaines » d’Américains, ont afflué en Ukraine pour se joindre à sa lutte contre les envahisseurs russes.

L’administration Biden a averti à plusieurs reprises les citoyens américains de se rendre en Ukraine et a encouragé l’un d’entre eux dans le pays à partir immédiatement.

Au moins trois autres Américains sont morts depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février. Deux ont été tués au combat. Deux autres citoyens américains, Alexander Drueke et Andy Huynh, ont été capturés par les forces russes alors qu’ils combattaient dans la région orientale de Kharkiv et sont actuellement détenus par les forces dirigées par la Russie dans la ville occupée de Donetsk.

Paul McLeary a contribué aux reportages de Washington.


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