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L’ancien président chinois Jiang Zemin serait décédé


BEIJING – L’ancien président chinois Jiang Zemin, qui a sorti son pays de l’isolement après que l’armée a écrasé les manifestations pro-démocratie de la place Tiananmen en 1989 et soutenu les réformes économiques qui ont conduit à une décennie de croissance explosive, est décédé, a déclaré la télévision d’État. Il avait 96 ans.

Jiang est mort à Shanghai, a rapporté la télévision d’État sur son site Internet.

Choix surprise de diriger un parti communiste divisé après la répression de Tiananmen en 1989, Jiang a vu la Chine traverser des changements historiques, notamment une relance des réformes axées sur le marché, le retour de Hong Kong de la domination britannique en 1997 et l’entrée de Pékin dans l’Organisation mondiale du commerce. en 2001.

Alors même que la Chine s’ouvrait à l’extérieur, le gouvernement de Jiang écrasait la dissidence chez lui. Il a emprisonné des militants des droits de l’homme, du travail et pro-démocratie et a interdit le mouvement spirituel Falun Gong, qu’il considérait comme une menace pour le monopole du Parti communiste sur le pouvoir.

Jiang a renoncé à son dernier titre officiel en 2004, mais est resté une force dans les coulisses des querelles qui ont conduit à la montée de l’actuel président Xi Jinping, qui a pris le pouvoir en 2012. Xi s’en est tenu au mélange de libéralisation économique et de contrôles politiques stricts de Jiang.

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Considéré initialement comme un leader de transition, Jiang a été recruté sur le point de prendre sa retraite avec un mandat du chef suprême de l’époque, Deng Xiaoping, pour rassembler le parti et la nation.

Mais il s’est avéré transformateur. En 13 ans en tant que secrétaire général du Parti communiste, le poste le plus élevé en Chine, il a guidé l’ascension de la Chine vers la puissance économique mondiale en accueillant les capitalistes au sein du Parti communiste et en attirant les investissements étrangers après l’adhésion de la Chine à l’OMC.

Il a présidé à l’ascension de la nation en tant que fabricant mondial, au retour de Hong Kong et de Macao de la Grande-Bretagne et du Portugal et à la réalisation d’un rêve longtemps caressé : remporter la compétition pour accueillir les Jeux Olympiques après un rejet antérieur.

Ancien directeur d’usine de savon, Jiang a couronné sa carrière avec la première succession ordonnée de l’ère communiste, cédant son poste de chef du parti en 2002 à Hu Jintao, qui a pris la présidence l’année suivante.

Jiang a tenté de conserver son influence en restant président de la Commission militaire centrale, qui contrôle l’aile militaire du parti, l’Armée populaire de libération, qui compte 2,3 millions de membres. Il a abandonné ce poste en 2004 à la suite de plaintes selon lesquelles il pourrait diviser le gouvernement.

Même après avoir quitté ses fonctions, Jiang avait une influence sur les promotions grâce à son réseau de protégés.

Il aurait été frustré que Deng ait choisi Hu comme prochain dirigeant, empêchant Jiang d’installer son propre successeur. Mais Jiang a été considéré comme ayant réussi à élever des alliés au Comité permanent de sept membres du parti, le cercle restreint du pouvoir en Chine, lorsque Xi est devenu chef en 2012.

Gras et hibou dans des verres surdimensionnés, Jiang était une figure exubérante qui jouait du piano et aimait chanter, contrairement à ses successeurs plus réservés, Hu et Xi.

Il parlait un anglais enthousiaste quoique hésitant et récitait le discours de Gettysburg pour les visiteurs étrangers. Lors d’une visite en Grande-Bretagne, il a tenté d’inciter la reine Elizabeth II à chanter au karaoké.

« Jiang avait disparu de la vue du public et est apparu publiquement pour la dernière fois aux côtés des dirigeants actuels et anciens au sommet de la porte Tiananmen de Pékin lors d’un défilé militaire de 2019 célébrant le 70e anniversaire du parti au pouvoir. Il était absent d’un grand congrès du parti le mois dernier où d’anciens dirigeants reçoivent des sièges en reconnaissance de leurs services.

Jiang est né le 17 août 1926 dans la riche ville orientale de Yangzhou. Les biographies officielles minimisent les origines de la classe moyenne de sa famille, mettant plutôt l’accent sur son oncle et père adoptif, Jiang Shangqing, un des premiers révolutionnaires qui a été tué au combat en 1939.

Après avoir obtenu son diplôme du département de machines électriques de l’Université Jiaotong de Shanghai en 1947, Jiang a gravi les échelons des industries contrôlées par l’État, travaillant dans une usine alimentaire, puis dans la fabrication de savon et la plus grande usine automobile de Chine.

Comme de nombreux responsables technocratiques, Jiang a passé une partie de la révolution culturelle ultra-radicale de 1966-76 en tant qu’ouvrier agricole. Son ascension professionnelle reprend et, en 1983, il est nommé ministre de l’industrie électronique, alors un secteur clé mais arriéré que le gouvernement espérait relancer en invitant les investissements étrangers.

En tant que maire de Shanghai de 1985 à 1989, Jiang a impressionné les visiteurs étrangers en tant que représentant d’une nouvelle race de dirigeants chinois tournés vers l’extérieur.

Il s’apprêtait à prendre sa retraite lorsque Deng l’a choisi en 1989 pour remplacer le secrétaire général du parti Zhao Ziyang, qui a été purgé en raison de sa sympathie pour les manifestants de Tiananmen et détenu en résidence surveillée jusqu’à sa mort en 2005.

Combattant politique acharné, Jiang a défié les prédictions selon lesquelles son mandat en tant que dirigeant serait de courte durée. Il a consolidé le pouvoir en promouvant les membres de sa «faction de Shanghai» et en accordant à l’armée des augmentations annuelles en pourcentage à deux chiffres des dépenses.

Les dirigeants et PDG étrangers qui ont fui Pékin après la répression ont été persuadés de revenir. Lorsque Deng est sorti de sa retraite en 1992 pour pousser à la relance d’une réforme de type marché face à l’opposition conservatrice après la répression de Tiananmen, Jiang a suivi.

Il a soutenu le Premier ministre Zhu Rongji, le numéro 3 du parti, qui a imposé des changements douloureux qui ont supprimé jusqu’à 40 millions d’emplois dans l’industrie d’État à la fin des années 1990.

Zhu a également lancé la privatisation du logement urbain, déclenchant un boom de la construction qui a transformé les villes chinoises en forêts de gratte-ciel et propulsé la croissance économique.

Après 12 ans de négociations et un vol de Zhu à Washington pour faire pression sur l’administration Clinton pour obtenir son soutien, la Chine a rejoint l’OMC en 2001, consolidant sa position d’aimant pour les investissements étrangers.

Malgré une image publique géniale, Jiang a sévèrement traité les défis au pouvoir du parti au pouvoir.

Sa cible la plus médiatisée était le Falun Gong, un groupe de méditation fondé au début des années 90. Les dirigeants chinois ont été effrayés par la capacité du groupe à attirer des dizaines de milliers d’adeptes, y compris des officiers militaires.

Les militants qui ont tenté de former un parti d’opposition pour la démocratie chinoise, une décision autorisée par la loi chinoise, ont été condamnés à des peines allant jusqu’à 12 ans de prison pour subversion.

« La stabilité avant tout », a ordonné Jiang, dans une phrase que ses successeurs ont utilisée pour justifier des contrôles sociaux intensifs.

Il incombait à Jiang, debout aux côtés du prince Charles de Grande-Bretagne, de présider le retour de Hong Kong le 1er juillet 1997, symbolisant la fin de 150 ans de colonialisme européen. Le territoire portugais voisin de Macao a été restitué à la Chine en 1999.

Hong Kong s’est vu promettre l’autonomie et est devenu un tremplin pour les entreprises du continent vers l’étranger. Pendant ce temps, Jiang s’est tourné vers la coercition avec Taiwan, l’île autonome que Pékin dit faire partie de son territoire.

Lors de la première élection présidentielle directe à Taïwan en 1996, le gouvernement de Jiang a tenté d’intimider les électeurs en tirant des missiles sur les voies de navigation voisines. Les États-Unis ont répondu en envoyant des navires de guerre dans la région en signe de soutien.

Dans le même temps, le commerce entre le continent et Taiwan a augmenté pour atteindre des milliards de dollars par an.

Le boom économique de la Chine a divisé la société en gagnants et en perdants, alors que des vagues de résidents ruraux ont migré vers des emplois d’usine dans les villes, l’économie a été multipliée par sept et les revenus urbains presque autant.

Les protestations, autrefois rares, se sont propagées alors que des millions de personnes perdaient des emplois dans l’État et que les agriculteurs se plaignaient de la hausse des taxes et des frais. Les taux de divorce ont grimpé. La corruption a prospéré.

L’un des fils de Jiang, Jiang Mianheng, a courtisé la controverse à la fin des années 1990 en tant que négociant en télécommunications et plus tard président de la compagnie de téléphone China Netcom Co.

Les critiques l’ont accusé d’avoir abusé du statut de son père pour promouvoir sa carrière, une plainte courante contre les enfants des chefs de parti.

Jiang Mianheng, titulaire d’un doctorat. de l’Université de Drexel, a ensuite occupé des postes universitaires de premier plan, notamment celui de président de l’Université de ShanghaiTech dans l’ancienne base du pouvoir de son père.

Jiang laisse dans le deuil ses deux fils et sa femme, Wang Yeping, qui travaillaient dans les bureaucraties gouvernementales en charge des industries d’État.

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