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L’ancien directeur financier de Trump Org déclare que les fils de Trump ont augmenté leur salaire après avoir appris l’existence d’un stratagème


NEW YORK (AP) – Comment les fils aînés de Donald Trump – chargés de diriger son entreprise lorsqu’il est devenu président – ​​ont-ils réagi lorsqu’ils ont appris qu’un haut dirigeant complotait pour esquiver les impôts sur les avantages sociaux somptueux?

Ils lui ont donné une augmentation, selon un témoignage vendredi lors du procès pour fraude fiscale de la Trump Organization.

Allen Weisselberg, directeur financier de longue date de l’entreprise, a témoigné qu’Eric Trump avait augmenté son salaire de 200 000 $ après qu’un audit interne stimulé par l’élection de Trump en 2016 a révélé qu’il avait réduit son salaire et ses primes du coût des avantages.

Les augmentations ont fait grimper le salaire annuel de Weisselberg à 1,14 million de dollars, de l’argent supplémentaire qu’il a dit qu’il avait l’habitude de payer pour des choses que Trump et l’entreprise avaient auparavant : le loyer d’un appartement à Manhattan, des voitures Mercedes-Benz pour lui et sa femme, les frais de scolarité de ses petits-enfants, et plus encore.

L’entreprise continue de verser à Weisselberg 640 000 $ de salaire et 500 000 $ de primes de vacances et ne l’a puni que nominalement après son arrestation en juillet 2021, le réaffectant au poste de conseiller principal et déplaçant son bureau de la Trump Tower. Il est maintenant en congé payé.

« Maintenant, même après avoir plaidé coupable dans cette affaire, l’entreprise a-t-elle réduit votre salaire d’un centime? » la procureure Susan Hoffinger a demandé à Weisselberg lors de son troisième et dernier jour de témoignage.

« Même avec votre trahison de leur confiance? » elle a demandé.

DOSSIER – L’ancien directeur financier de l’organisation Trump, Allen Weisselberg, arrive au tribunal, le vendredi 12 août 2022, à New York. L’organisation Trump est accusée d’avoir aidé certains hauts dirigeants à éviter l’impôt sur le revenu sur les rémunérations qu’ils ont reçues en plus de leurs salaires, comme des appartements sans loyer et des voitures de luxe. Weisselberg a plaidé coupable d’infractions fiscales dans le cadre d’un accord qui l’obligerait à témoigner sur les pratiques commerciales de l’entreprise de l’ancien président. (AP Photo/John Minchillo, Fichier)

Weisselberg a témoigné qu’Eric et Donald Trump Jr., tous deux vice-présidents exécutifs de la Trump Organization, savaient d’après l’audit que Weisselberg n’avait pas déclaré son appartement comme revenu imposable, comme l’exige la loi.

Weisselberg a déclaré aux jurés qu’il avait cessé de comploter après l’audit et avait rapidement demandé une augmentation à Eric Trump, lui faisant savoir que « puisque la pratique n’existait plus, j’aurais besoin d’un revenu supplémentaire pour payer ces dépenses ».

Weisselberg a déclaré qu’Eric Trump, qui gère les opérations quotidiennes de l’entreprise, a signé son augmentation et est maintenant en ligne pour approuver une autre prime de vacances de 500 000 $ – alors même que Weisselberg se prépare à se rendre au tristement célèbre complexe pénitentiaire de Rikers Island à New York.

D’autres cadres accusés d’avoir comploté pour éviter les impôts ont également conservé leur emploi et leur salaire, a déclaré Weisselberg. Ils comprennent son fils, l’ancien directeur de la patinoire de Central Park, Barry Weisselberg, et le directeur de l’exploitation de la société, Matthew Calamari Sr.

Weisselberg, 75 ans, a plaidé coupable en août d’avoir pris 1,7 million de dollars en indemnisation non officielle. Son accord de plaidoyer l’oblige à témoigner pour l’accusation en échange d’une peine de cinq mois de prison. Weisselberg, qui risquait jusqu’à 15 ans de prison, a déclaré qu’il avait précédemment rejeté une offre d’un à trois ans de prison.

Les procureurs de Manhattan allèguent que l’organisation Trump a aidé les hauts dirigeants à éviter de payer des impôts sur les avantages payés par l’entreprise et qu’elle est responsable des actes répréhensibles de Weisselberg parce qu’il était un « agent de haute direction » agissant en son nom.

DOSSIER – Dans cette photo d'archive du 11 janvier 2017, Allen Weisselberg, au centre, se tient entre le président élu Donald Trump, à gauche, et Donald Trump Jr., lors d'une conférence de presse dans le hall de la Trump Tower à New York. (AP Photo/Evan Vucci, Dossier)
DOSSIER – Dans cette photo d’archive du 11 janvier 2017, Allen Weisselberg, au centre, se tient entre le président élu Donald Trump, à gauche, et Donald Trump Jr., lors d’une conférence de presse dans le hall de la Trump Tower à New York. (AP Photo/Evan Vucci, Dossier)

L’affaire de fraude fiscale est le seul procès à découler de l’enquête de trois ans du procureur de Manhattan sur Trump et ses pratiques commerciales. Si elle est reconnue coupable, l’entreprise pourrait être condamnée à une amende de plus d’un million de dollars et avoir des difficultés à conclure des accords.

Le témoignage de Weisselberg vendredi suggère que les principaux dirigeants de la Trump Organization – des membres de la famille de Trump – ont toléré son comportement une fois qu’il a été découvert, plutôt que de le renvoyer et d’alerter les autorités. Weisselberg a déclaré que le programme avait profité à l’entreprise car elle n’avait pas à lui verser autant de salaire.

Les avocats de la société affirment cependant que les Trump sont profondément loyaux, soulignant à quel point Weisselberg était « parmi les personnes les plus fiables qu’ils connaissaient » et comment ils continuent de le soutenir, même s’il a reconnu les avoir trahis. Ses avocats sont payés par l’entreprise.

L’avocat de la société, Alan Futerfas, interrogeant Weisselberg lors d’un contre-interrogatoire, a noté que même « dans les pires moments de votre vie », Trump ne « vous a pas jeté sur le trottoir ». Mais, l’avocat a demandé, « vous ne comprenez pas que cela signifie qu’il approuve ce que vous avez fait, n’est-ce pas? »

« Non », a déclaré Weisselberg.

Trump, qui a annoncé mardi qu’il se présentait à nouveau à la présidence en 2024, ne devrait pas comparaître au procès. Mais il a signalé vendredi qu’il suivait, défendant Weisselberg et dénigrant les procureurs dans les postes de Truth Social.

Trump a écrit que l’affaire s’était «effondrée» après que Weisselberg a témoigné jeudi que ni Trump ni la famille de Trump n’étaient impliqués dans son stratagème d’évasion fiscale.

« Un cadre de longue date a-t-il payé des impôts sur l’utilisation d’une voiture de société, ou d’un appartement de fonction, ou des paiements (même pas pris par nous comme une déduction fiscale !) pour l’éducation de ses petits-enfants. Pour cela, il reçoit des menottes et la prison ? » Trump a écrit, décrivant la situation comme « TRÈS INJUSTE! »

Trump a été élu président en novembre 2016, apportant un nouveau contrôle à sa Trump Organization, une entité privée par laquelle lui et sa famille gèrent ses terrains de golf, ses tours de luxe et d’autres investissements.

Weisselberg a déclaré que lui et un autre dirigeant, Jeffrey McConney, avaient décidé à ce moment-là que l’entreprise devait mettre fin à certaines de ses pratiques de rémunération douteuses. Ils ont fait appel à un avocat de Washington qui a mené un audit et rédigé une note de ses conclusions.

McConney, le vice-président senior et contrôleur, falsifie les registres de paie pour réduire les impôts sur le revenu de Weisselberg. Il a obtenu l’immunité et a témoigné plus tôt dans le procès.




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