Politique

L’ambassadeur, sa nouvelle ambassade chic et les limites de l’immunité diplomatique

Les choses se sont déroulées assez rapidement. Des tentatives maladroites répétées pour amener la société de titres à remettre un chèque de 250 000 dollars à l’entreprise sri-lankaise ont attiré l’attention des autorités des deux pays, qui ont trouvé suspect que l’ambassadeur utilisait son e-mail personnel pour effectuer des paiements directs. L’ambassadeur a rapidement remboursé l’argent. Il était trop tard : la fraude reste une fraude même si le butin a été restitué. Le gouvernement sri-lankais, embarrassé, lui a retiré son poste d’ambassadeur, ce qui était une bonne nouvelle au département d’État. (Perdre le concert à Washington n’était pas vraiment une punition : selon un ancien haut diplomate sri-lankais, son cousin présidentiel a alors tenté de l’envoyer comme émissaire au Canada, ce que les Canadiens ont refusé.)

Tout aurait pu s’arrêter là, mais en 2015, il y a eu une élection au Sri Lanka. Et, dans un bouleversement surprise, le parti des Rajapaksas a perdu.

Le parrain de l’ex-ambassadeur n’étant plus au pouvoir, les enquêteurs des deux pays ont tourné en rond. Des agents des enquêtes sur la sécurité intérieure se sont rendus au Sri Lanka pour travailler avec la division des enquêtes sur les crimes financiers de ce pays. Sur la base d’informations partagées par les Américains, il a été arrêté à Colombo, la capitale, où il a fait face à des accusations de corruption sri-lankaise. Mais avec les accusations toujours en suspens, il a réussi à utiliser sa carte verte pour retourner aux États-Unis, apparemment pour un traitement médical suite à une crise cardiaque. Il n’est jamais rentré chez lui. L’affaire était bloquée.

Ou était-ce? Les procureurs américains croyaient toujours qu’ils avaient la marchandise sur les accusations de fraude électronique et de blanchiment d’argent. En 2017, selon des notes diplomatiques partagées dans le cadre de la procédure judiciaire, le gouvernement américain a demandé au Sri Lanka de lever l’immunité de l’ex-ambassadeur. Le gouvernement sri-lankais, désormais dirigé par des opposants réformistes autoproclamés de sa famille, a rapidement accepté. Un grand jury fédéral l’a inculpé l’année suivante. Bien qu’il y ait eu au moins un cas célèbre d’un diplomate étranger qui s’est retrouvé sous la garde des États-Unis après que son pays d’origine a levé l’immunité diplomatique – un diplomate géorgien qui a tué une femme dans un accident de conduite en état d’ébriété à DC – cette affaire avait une différence majeure : il y avait aucune victime américaine. Le pays que le diplomate avait escroqué était le sien.

On ne sait pas pourquoi les procureurs américains étaient si chauds pour trotter sur ce qui était alors une vieille affaire impliquant un chiffre relativement faible en dollars et de l’argent qui avait déjà été restitué. Au Département d’État, les fonctionnaires n’aiment généralement pas ce genre de poursuites, que d’autres gouvernements pourraient théoriquement déployer contre les Américains. D’un autre côté, pour les procureurs, un envoyé hautement connecté ayant des liens familiaux avec un gouvernement en proie à la corruption pourrait théoriquement donner des informations sur des cibles plus grosses d’un intérêt plus pressant pour le gouvernement fédéral.


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