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L’affaire de l’avortement est portée devant la Cour suprême du Texas, alors que de plus en plus de femmes poursuivent l’État : coups de feu


Lorsque le Center for Reproductive Rights a annoncé pour la première fois le procès contre le Texas en mars, il y avait cinq patients plaignants. Il y en a désormais 20.

Sarah McCammon/NPR


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Lorsque le Center for Reproductive Rights a annoncé pour la première fois le procès contre le Texas en mars, il y avait cinq patients plaignants. Il y en a désormais 20.

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Mardi, la Cour suprême du Texas examinera cette question : les lois de l’État sur l’avortement nuisent-elles aux femmes lorsqu’elles sont confrontées à des complications de grossesse ?

L’affaire, intentée par le Center for Reproductive Rights, s’est élargie pour inclure 22 plaignants, dont 20 patients et deux médecins. Ils poursuivent le Texas en justice, arguant que les exceptions médicales aux interdictions d’avortement de l’État sont trop étroites pour protéger les patientes ayant une grossesse compliquée. Le procureur général du Texas, Ken Paxton, défend farouchement les lois actuelles de l’État sur l’avortement et soutient que l’affaire devrait être classée sans suite.

Lors d’une audience à Austin mardi, les neuf juges de la Cour suprême du Texas examineront s’il convient d’appliquer une injonction temporaire qui, selon un juge d’un tribunal inférieur, devrait être en place. Cette injonction donnerait aux médecins un plus grand pouvoir discrétionnaire pour pratiquer des avortements lorsqu’ils déterminent que la santé d’une femme est menacée ou que le fœtus souffre d’une maladie qui pourrait être mortelle. Cela permettrait à davantage de personnes de bénéficier d’exceptions aux interdictions de l’avortement au Texas, mais cela n’annulerait pas ces lois.

Le Dr Dani Mathisen, 28 ans, est l’un des sept nouveaux plaignants qui ont rejoint l’affaire au début du mois. Elle est en résidence en médecine en tant qu’OB-GYN et vient d’une famille de médecins, donc lorsqu’elle était enceinte en 2021 et qu’elle a subi une échographie détaillée à 18 semaines de gestation, elle savait que quelque chose n’allait vraiment pas.

Mathisen regardait le moniteur pendant que le technicien en échographie effectuait l’analyse anatomique. Elle a vu que quelque chose n’allait pas au niveau de la colonne vertébrale du fœtus, puis du cœur, puis des reins. Elle a demandé : « Pouvez-vous me montrer ça à nouveau ? Mais l’échographiste lui a dit qu’elle devrait attendre pour parler au médecin, qui était en fait la tante de Mathisen.

Lorsqu’elle et son médecin ont parlé après l’analyse, « je pense avoir posé une question », se souvient Mathisen. « J’ai dit : ‘Est-ce mortel ?’ Et elle a dit oui. »

Mathisen et son mari avaient hâte de devenir parents, mais elle savait maintenant qu’elle voulait avorter et qu’elle devrait voyager hors du Texas pour l’obtenir.

Le Dr Dani Mathisen et son mari étaient heureux de leur grossesse en 2021, avant de recevoir un diagnostic dévastateur.

Centre pour les droits reproductifs


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Le Dr Dani Mathisen et son mari étaient heureux de leur grossesse en 2021, avant de recevoir un diagnostic dévastateur.

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C’était en septembre 2021, avant que la Haute Cour fédérale n’annule le droit constitutionnel à l’avortement pour l’ensemble du pays, mais après l’entrée en vigueur de la loi texane connue sous le nom de SB 8. Le SB 8 interdit la plupart des avortements après six semaines de grossesse et stipule que toute personne aidant une personne à avorter peut être poursuivie en justice. Les médecins peuvent perdre leur licence médicale.

Mathisen dit qu’elle ne savait pas par où commencer pour appeler des cliniques à l’extérieur de l’État et déterminer les vols, les voitures de location et les hôtels. Sa mère est également médecin et c’est elle qui a pris les choses en main.

« Ma mère m’a dit : ‘Prends un Xanax, je comprendrai quand tu te réveilleras' », raconte Mathisen.

La mère de Mathisen a pris des dispositions pour qu’elle subisse l’intervention au Nouveau-Mexique. Ce n’est pas techniquement illégal en vertu de la loi du Texas (bien que certains comtés tentent d’interdire les voyages dans ces pays pour des avortements.) Mais Mathisen reste inquiet, sachant que le SB 8 vise les personnes qui aident les patientes à avorter. On l’appelle parfois « la loi des chasseurs de primes ».

« Il y avait ce petit gobelin au fond de ma tête qui me disait : ‘Ta mère va aller en prison pour ça' », raconte Mathisen.

Mathisen a pu se rendre au Nouveau-Mexique pour se faire avorter. Certains des autres plaignants n’ont pas pu voyager. Deux ont développé une septicémie en attendant que les hôpitaux du Texas approuvent les procédures d’avortement. L’une d’elles avait une coagulation sanguine si importante que ses membres ont commencé à devenir violets, puis noirs.

Le bureau du procureur général du Texas, Ken Paxton, n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires de NPR sur les nouveaux plaignants, mais dans leurs documents, les avocats de l’État affirment que ces femmes n’ont pas été lésées par les lois de l’État sur l’avortement. Ils affirment que la loi est claire, que l’exception est suffisante telle quelle, et suggèrent que les médecins sont responsables de tout préjudice allégué par les patients.

Mardi, les avocats de l’État du Texas et du Center for Reproductive Rights devraient tous deux plaider devant les neuf juges de la Cour suprême du Texas. L’organe est composé de juges élus qui exercent des mandats échelonnés de six ans ; ils sont tous républicains. Certains siègent au plus haut tribunal de l’État depuis plus d’une décennie ; certains sont récemment élus. Aucune décision n’est attendue mardi, mais il existe quelques issues possibles, selon les observateurs judiciaires.

  • Ils pourraient maintenir l’injonction du tribunal inférieur jusqu’à ce que l’affaire puisse être pleinement entendue en avril. Cela élargirait l’exception médicale aux interdictions de l’avortement au Texas au moins jusqu’au printemps.
  • Ils pourraient laisser le statu quo en place – à une étroite exception médicale près – et affirmer que l’affaire devrait être entendue dans son intégralité en avril.
  • Ils pourraient laisser le statu quo en place, en laissant subsister les exceptions étroites aux lois, et signaler qu’ils pensent que le Texas gagnera sur le fond, ce qui entraînerait probablement une requête en rejet de l’affaire devant le tribunal inférieur.

Cette affaire s’est développée au cours de l’année 2023. En mars, cinq patients et deux obstétriciens-gynécologues étaient les plaignants dans cette affaire ; en mai, il y avait 13 patientes, et maintenant, en novembre, 20 patientes poursuivent le Texas pour son exception à l’avortement.

Mathisen dit que se joindre au procès est important pour elle : « Je n’ai pas seulement une triste histoire, mais je fais quelque chose avec cette triste histoire. »

Le Dr Dani Mathisen effectue sa résidence en obstétrique-gynécologie à Hawaï et elle en est à son troisième trimestre de grossesse en bonne santé.

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Le Dr Dani Mathisen effectue sa résidence en obstétrique-gynécologie à Hawaï et elle en est à son troisième trimestre de grossesse en bonne santé.

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Et il y a aussi une joyeuse coda pour le Dr Dani Mathisen : elle a environ 30 semaines de grossesse en bonne santé.

Gn En News

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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