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L’affaire accablante contre Trump que le comité de la Chambre a découverte – et ce qui vient ensuite

Au début des audiences de cet été, le comité restreint a été confronté à des questions cruciales pour sa crédibilité et ses chances d’être l’un des rares processus d’enquête à obliger Trump à rendre des comptes.

  • Cela peut-il prouver que les événements qui ont suivi les élections de 2020 et l’émeute qui a suivi au Capitole des États-Unis ont été consciemment orchestrés par Trump ?
  • Et pourrait-il alors utiliser ces preuves pour démontrer une intention criminelle qui pourrait inciter le ministère de la Justice à poursuivre l’ex-président ?
  • Alors que Trump est impatient de lancer une nouvelle campagne qui mettrait à l’épreuve les institutions américaines comme jamais auparavant, le comité pourrait-il encore faire évoluer l’opinion publique contre un ex-président anarchique et autocratique qui reste une menace pour la démocratie ?

Le comité a répondu de manière exhaustive au moins aux trois premières de ces questions et a fait des progrès sur les deux autres.

Il a également brodé un récit plus large d’un président incontrôlable qui a placé sa propre conviction fantastique qu’il a remporté une élection au-dessus de plus de deux siècles de tradition démocratique et de l’intérêt national. Et, plus effrayant encore, il avance une affaire – selon les mots d’un témoin clé, le juge conservateur à la retraite J. Michael Luttig – que Trump reste « un danger clair et présent » pour la démocratie américaine.

Comme l’a dit la vice-présidente du comité, Liz Cheney, une républicaine du Wyoming, après l’audience extraordinaire de jeudi, « Chaque Américain doit considérer ceci : un président qui a fait les choix que Donald Trump a faits lors des violences du 6 janvier peut-il jamais se voir confier une position d’autorité dans à nouveau notre grande nation? »

Les audiences ont brossé un tableau beaucoup plus détaillé et horrifiant de l’insurrection du Capitole que jamais auparavant. Il a obtenu le témoignage critique de l’ancien avocat de la Maison Blanche, Pat Cipollone. Certains des plus jeunes assistants de Trump, comme Cassidy Hutchinson, qui travaillait pour l’ancien chef de cabinet Mark Meadows, ont fait preuve d’un grand courage pour dire la vérité – des années honteuses d’apaisement de l’ex-président aberrant par des républicains beaucoup plus expérimentés et incitant d’autres à se manifester avec des preuves.

Cette preuve a révélé un rôle direct et dominant de Trump dans le discrédit des élections de 2020, en prétendant à tort qu’il les avait remportées, et la cascade d’événements qui ont conduit à la pire attaque contre le Capitole américain en plus de 200 ans.

Ce que le comité a établi

Les audiences pourraient mieux être comparées à une poursuite dans une salle d’audience, avec des preuves provenant de multiples sources documentaires entrecoupées de dépositions enregistrées sur bande vidéo et de témoignages en direct des témoins les plus convaincants.

Cheney ouvrait souvent les audiences avec un résumé au public en utilisant un langage comme « Vous entendrez comment l’ex-président Trump … » comme si elle était une avocate s’adressant à un jury, dans ce cas celui à la maison.

C’est ce que le comité a établi jusqu’à maintenant.

  • L’insurrection était un carnage, pas la protestation exagérée décrite par les alliés de Trump. Des images de films inédites de l’extérieur et de l’intérieur du Capitole montraient la foule de Trump brisant des fenêtres, se battant avec des agents de sécurité et cherchant à se venger du vice-président de l’époque, Mike Pence, pour ne pas avoir bloqué la victoire électorale du président Joe Biden. L’officier de police du Capitole, Caroline Edwards, a témoigné d’une « scène de guerre », ajoutant : « Je glissais dans le sang des gens ».
  • Trump s’est fait dire à plusieurs reprises qu’il avait perdu les élections par des assistants de campagne, des fonctionnaires et des avocats, mais il a persisté dans ses mensonges et ses tentatives de voler le pouvoir.
  • Ces allégations de fraude étaient « idiotes » et dépourvues de preuves selon plusieurs témoins, dont l’ancien procureur général de Trump, William Barr.
  • Trump a imposé une pression extrême sur les responsables républicains dans les principaux États swing pour annuler l’élection – comme le président de la Chambre républicaine de l’Arizona, Rusty Bowers, qui a témoigné qu’il avait choisi la Constitution plutôt que la politique. Les agents électoraux de Géorgie, Wandrea « Shaye » Moss et sa mère Ruby Freeman, ont déclaré que la campagne d’intimidation de Trump leur avait fait peur de quitter leur domicile.
  • Trump a été personnellement impliqué dans des stratagèmes visant à amener Pence à annuler les élections au Congrès – un pouvoir qui manquait au vice-président et à créer des listes de faux électeurs pour voler les victoires d’État de Biden.
  • Selon des témoignages, Trump pensait que Pence, mis en sécurité par les services secrets alors que les émeutiers envahissaient, méritait les appels à sa pendaison. Le danger pour Pence était réel – la foule s’est approchée à moins de 40 pieds de lui. Un témoin du comité, dont l’identité a été masquée, a déclaré dans un enregistrement jeudi que les membres du détail de Pence craignaient sincèrement d’être tués.
  • Les émeutiers ont témoigné qu’ils étaient venus à Washington parce que Trump le leur avait demandé. L’ex-président a incité la foule lors de son rassemblement sur l’Ellipse, et il savait que les membres de la foule étaient armés, mais il les a exhortés à marcher sur le Capitole quand même. En fait, il y serait allé avec eux lui-même si les services secrets l’avaient laissé faire.
  • Trump ne s’est pas contenté de regarder le chaos se dérouler à la télévision ; il a expressément refusé de remplir son devoir de président de protéger le Capitole et la démocratie. Et il a en outre incité la foule avec un tweet.

Comment le comité a fait

Il est normal qu’un président qui a été élu en partie à cause de l’image qu’il a créée dans un programme télévisé et dont le mandat s’est déroulé comme une émission de télé-réalité quotidienne désordonnée voit sa conduite éviscérée dans un nouveau type d’enquête du Congrès qui ressemble plus à un drame diffusable qu’à une audience croustillante au Capitole.

Le comité a recruté des producteurs de télévision expérimentés pour façonner ses audiences – dont deux se sont déroulées aux heures de grande écoute. Les membres du comité qui dirigeaient chaque session ont travaillé à partir d’un scénario, car des clips de dépositions de témoins étaient entrecoupés d’autres preuves comme le trafic radio de la police du Capitole, des clips de violence aiguë, des textes d’anciens responsables de la Maison Blanche et des témoignages en direct.

Alors que des personnalités clés comme Meadows et d’autres collaborateurs proches de Trump ont cherché à bloquer le comité, il a utilisé des techniques d’enquête classiques pour reconstituer l’histoire. Des personnes de l’intérieur de l’orbite intérieure de Trump réticentes à parler ont été placées sous serment, notamment sa fille Ivanka, son gendre Jared Kushner et de hauts responsables de la Maison Blanche. Semaine après semaine, la vidéo choquante a fait son effet. Plus de personnes à l’intérieur de l’aile ouest le 6 janvier 2021 se sont manifestées.

Le courage de Hutchinson a déclenché une vague d’attaques personnelles du monde Trump. Mais cela n’a peut-être fait qu’ouvrir un robinet à plus de témoignages et de preuves. Cipollone est apparu comme équilibrant ses responsabilités envers le bureau du président et la doctrine du privilège exécutif avec son devoir envers l’histoire et son propre sens du bien et du mal. Dans un exemple convaincant de sa déposition diffusée jeudi, il a laissé l’impression accablante que tout le monde à la Maison Blanche ce jour-là voulait que les émeutiers partent – ​​sauf Trump.

Dans une autre technique efficace, le comité décrié par les républicains pro-Trump comme une arnaque partisane a souvent utilisé les républicains pour plaider la cause contre l’ex-président. Les membres de la foule ont raconté comment ils pensaient qu’ils exécutaient les souhaits de Trump à cause de ce qu’il avait dit. Des responsables du GOP comme Bowers et le secrétaire d’État géorgien Brad Raffensperger ont témoigné de ses abus de pouvoir. Jeudi, le comité a diffusé des images de Fox montrant le carnage que Trump a regardé en temps réel.

Quelle est la prochaine?

Au début de ces audiences, il semblait exagéré que le comité puisse monter un dossier avec des implications pénales pour l’ex-président. Cela pourrait changer. Certains avocats chevronnés pensent que le comité a en effet établi des preuves de l’intention de Trump de précipiter les événements horribles qui ont précédé et le 6 janvier – un élément important de toute affaire judiciaire.

Pourtant, il est important de se rappeler que, aussi efficace soit-elle, la cause du comité est présentée uniquement dans la perspective d’une poursuite. Le panel est en mesure de sélectionner les bribes d’informations les plus avantageuses pour son cas. Il n’y a pas eu de contre-interrogatoire des témoins. Les faiblesses ou les contradictions dans leurs souvenirs ou leurs témoignages n’ont pas été relevées par un avocat de la défense.

Ensuite, il y a la question de savoir si une éventuelle poursuite de Trump, en tant qu’ancien président, serait dans l’intérêt national – car elle pourrait potentiellement déchirer des divisions partisanes encore plus profondes dans une nation déjà aliénée à l’intérieur. Établir un précédent selon lequel un ancien président pourrait être passible de poursuites pénales pourrait être dangereux car il pourrait être utilisé à mauvais escient par les futurs commandants en chef pour poursuivre leurs prédécesseurs. Ces questions pourraient devenir encore plus explosives puisque Trump pourrait bientôt lancer une campagne présidentielle qui lui permettrait de prétendre plus facilement que l’enquête contre lui est politiquement motivée.

Pourtant, le poids des preuves déjà mises au jour par le comité pose une question tout aussi grave. Quel message enverra-t-il aux générations futures si Trump échappe à la responsabilité politique et pénale pour avoir tenté d’inciter à un coup d’État contre le gouvernement américain qu’il avait juré de protéger ?

Le procureur général Merrick Garland a insisté cette semaine sur le fait que personne n’est au-dessus de la loi, suscitant de nouvelles spéculations sur la possibilité d’une enquête du ministère de la Justice et d’éventuelles poursuites contre Trump.

Laurence Tribe, spécialiste de la constitution à Harvard, estime que les audiences d’été du comité ont rendu ce résultat plus probable.

« Le comité, à travers des témoins comme Cassidy Hutchinson et à travers le témoignage qu’il a enregistré sous serment, a brossé un tableau extrêmement fort de quelqu’un qui … devait faire tout ce qu’il pouvait pour conserver le pouvoir », a-t-il déclaré à CNN. Wolf Blitzer jeudi.

« Je pense que le comité a rendu beaucoup plus facile l’engagement de poursuites en partie parce que le peuple des États-Unis a été mieux informé. Vous devez préparer les gens à quelque chose d’aussi inhabituel que la poursuite d’un ancien président. « 


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