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L’acteur français Michel Bouquet, star du théâtre et du cinéma, est décédé à l’âge de 96 ans


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L’acteur primé, qui est apparu dans plus de 100 films au cours de ses 70 ans de carrière, est décédé mercredi dans un hôpital parisien à l’âge de 96 ans.

Michel Bouquet était une légende de la scène et du cinéma français et connu pour avoir travaillé avec des réalisateurs de la nouvelle vague comme François Truffaut et Claude Chabrol.

On se souviendra de lui pour avoir joué le rôle principal dans le drame absurde d’Eugène Ionesco Exit the King pas moins de 800 fois, ainsi que des performances emblématiques dans L’Avare de Molière.

Il a remporté deux César – l’équivalent français des Oscars – pour ses rôles dans Comment j’ai tué mon père en 2001 aux côtés de Juliette Binoche ; et The Last Mitterrand de 2005, dans lequel il dépeint l’ancien président français dans ses derniers jours.


Il a également remporté deux Molières, le plus grand prix de théâtre français, au cours de sa carrière.

« Je suis profondément triste », a déclaré à l’AFP la star de cinéma Alain Delon. « Michel Bouquet était un très grand acteur. »

Rappelant les films qu’ils avaient réalisés ensemble, il a ajouté : « Il ne me reste que de grands et beaux souvenirs. »

« Un sacré géant vient de nous quitter », a déclaré le bureau du président Emmanuel Macron dans un communiqué.

« Pendant sept décennies, Michel Bouquet a porté le théâtre et le cinéma au plus haut degré d’incandescence et de vérité, montrant l’homme dans toutes ses contradictions, avec une intensité qui a brûlé les planches et volé la scène », a-t-il posté sur Twitter.


Shakespeare et Becket

Né à Paris en 1925, Bouquet a hérité son amour de la scène de sa mère qui l’emmenait régulièrement au théâtre.

« A chaque fois que le rideau s’est levé, il y avait plus d’horreur que de guerre (…) le monde irréel dépassait de loin le monde réel », avait-il déclaré à l’AFP en 2019.

« C’était la meilleure éducation de ma vie. »

Après avoir pris des cours de théâtre, il entame une relation de travail à long terme avec le dramaturge Jean Anouilh et le metteur en scène André Barsacq, jouant dans des pièces telles que Roméo et Jeanette.

Jean-Paul Belmondo (à droite) avec Alain Delon (au centre) dans «Borsalino» en 1970. Sunset Boulevard / Corbis via Getty Images

Dans ses jeunes années, Bouquet a joué dans plusieurs classiques du cinéma nouvelle vague des années 1960, dont The Unfaithful Wife de Chabrol et The Bride Wore Black et Mississippi Mermaid de Truffaut.

Il a joué de nombreux rôles shakespeariens et alors qu’il se consacrait aux classiques, il a contribué à faire découvrir au public français des écrivains étrangers contemporains, dont le britannique Harold Pinter et l’irlandais Samuel Beckett.

Les plus hautes distinctions françaises

En plus de ses rôles sur grand écran primés aux Oscars, Bouquet a reçu un European Film Award pour son interprétation du vieil homme Thomas dans le film de 1991 Toto the Hero.

Il a également joué Javert dans l’adaptation de Robert Hossein en 1982 de la comédie musicale Les Misérables, d’après le roman de Victor Hugo.

L’acteur français Michel Bouquet, star du théâtre et du cinéma, est décédé à l’âge de 96 ans
Michel Bouquet reçoit la Légion d’Honneur lors d’une cérémonie au Palais de l’Elysée à Paris le vendredi 17 mars 2017. AP – Philippe Wojazer

En 2018, il a reçu la Grand-Croix de la Légion d’honneur, la plus haute distinction française, pour ses contributions aux arts.

Annonçant sa retraite en 2019, il a déclaré: « Au théâtre, la personnalité de l’auteur est si majestueuse, que ce soit Pinter ou Molière, qu’il suffit d’essayer de transmettre le mot le plus docilement possible. »



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