Politique

La visite de Pelosi déclenche un débat en Arménie sur l’alliance avec la Russie – POLITICO


EREVAN, Arménie – Des foules ont bordé les rues d’Erevan quelques heures avant que la flotte de sept voitures noires lisses de Nancy Pelosi n’entre dimanche dans le centre de la capitale arménienne.

Agitant des drapeaux américains, des milliers de personnes se sont rendues pour apercevoir la présidente de la Chambre des représentants alors qu’elle effectuait une visite historique dans la nation caucasienne, devenant le plus haut responsable américain à le faire depuis son indépendance de l’Union soviétique. en 1991.

Ces drapeaux américains portaient un message politique important sur les allégeances politiques du pays. Pendant des années, l’Arménie a choisi d’être un allié stratégique clé du Kremlin, mais beaucoup se demandent de plus en plus si Moscou peut agir en tant que garant de la sécurité nationale face à la puissance de feu supérieure de l’Azerbaïdjan voisin, qui a lancé mardi un bombardement d’artillerie massif. Depuis lors, 135 Arméniens et 77 Azéris sont morts dans un conflit qui risque de briser un fragile cessez-le-feu.

Alors que le président russe Vladimir Poutine est embourbé dans une guerre qui se retourne rapidement contre lui en Ukraine, Erevan constate que ses appels à l’aide auprès d’un groupe de sécurité dirigé par Moscou, le l’Organisation du Traité de sécurité collective, font la sourde oreille. C’est un problème stratégique crucial car l’ennemi en Azerbaïdjan est généreusement soutenu par la Turquie, un poids lourd militaire régional qu’Erevan associe au génocide du peuple arménien pendant la Première Guerre mondiale.

Les milliers de personnes qui sont descendues dans les rues d’Erevan, près de l’endroit où la délégation américaine tenait des réunions, ont exigé que leur pays se retire de ce partenariat militaire dirigé par la Russie. Des panneaux d’affichage représentant Poutine ont été démolis, des foules ont scandé le nom de Pelosi et des manifestants ont brandi des pancartes indiquant « OTSC, allez vous faire foutre ».

« Toute ma vie, nous avons été une colonie russe », a déclaré Anna, une manifestante qui a amené sa fille de sept ans au rassemblement. « Il est temps pour nous d’essayer autre chose. »

Un autre manifestant a affronté avec colère un journaliste russe après avoir repéré sa nationalité imprimée sur une carte de presse. « Pourquoi es-tu ici? Pourquoi ne retournez-vous pas en Russie et rapportez-vous ce qui s’y passe ? » demanda-t-elle. « Vous êtes des occupants !

Diplomatie des points chauds

Pelosi s’est forgé une réputation de jet dans les hotspots ces dernières années – et a visité Kyiv et Taipei cette année.

Les enjeux entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan pourraient difficilement être plus élevés. Les affrontements sont la plus grave escalade depuis que les deux pays ont mené une guerre brève mais sanglante en 2020 pour la région contestée du Haut-Karabakh, à l’intérieur des frontières internationalement reconnues de l’Azerbaïdjan mais détenues par des séparatistes arméniens.

Cette fois-ci, les combats ont atteint l’intérieur des frontières de l’Arménie. Les troupes terrestres azéries sont intervenues la semaine dernière pour prendre plusieurs hauteurs stratégiques à l’intérieur de l’Arménie, et Erevan dit avoir capturé 10 kilomètres carrés de son territoire avant qu’un cessez-le-feu provisoire n’entre en vigueur le lendemain. Cependant, ce pacte semble peu susceptible de tenir et les responsables préviennent qu’une nouvelle offensive pourrait être imminente.

« Nous condamnons fermement ces attaques », a déclaré Pelosi lors d’un discours devant des responsables arméniens. « Les combats ont été initiés par les Azéris et il faut le reconnaître », a-t-elle ajouté, affirmant que « nous sommes au milieu d’une bataille entre la démocratie et l’autocratie ».

Avant le voyage, Pelosi a également assimilé La situation de l’Arménie à celle de l’Ukraine et de Taïwan, dépeignant le conflit comme faisant partie d’une lutte mondiale contre la tyrannie et l’oppression.

L’Arménie a toujours été classée comme l’une des nations les plus libres de la région, avec des niveaux plus élevés de droits de l’homme et de liberté de la presse que de nombreuses autres parties de l’ex-Union soviétique. L’Azerbaïdjan, quant à lui, est gouverné par une dynastie présidentielle père et fils depuis près de trois décennies et a souvent été critiqué par des organisations internationales pour avoir réprimé les libertés civiles et emprisonné des journalistes dissidents.

En termes d’alliances régionales de sécurité, la situation géopolitique est complexe. Depuis l’effondrement de l’Union soviétique, l’Arménie est un proche allié de Moscou au sein de l’OTSC, qui comprend d’anciens États communistes largement autoritaires comme la Biélorussie et le Kazakhstan. Erevan entretient également des liens économiques et politiques solides avec l’Iran, un autre pays enfermé dans des relations hostiles avec l’Occident.

Lorsqu’on lui a offert la perspective de liens commerciaux plus étroits avec l’UE – une décision que l’Ukraine a saisie, augmentant massivement les tensions avec Poutine – Erevan a plutôt décidé de rejeter Bruxelles en 2013 pour se placer carrément dans l’orbite économique russe.

Sur la défensive

Le choix des Russes n’a guère porté ses fruits, et l’Arménie est maintenant en retrait lorsqu’il s’agit de savoir qui détient le pouvoir dans la région.

Après une série de défaites pendant la guerre de 2020, l’Arménie a dû céder des pans de territoire du Haut-Karabakh à l’Azerbaïdjan. Un accord de paix négocié par le Kremlin a vu des milliers de casques bleus russes déployés dans la région séparatiste pour empêcher de nouvelles offensives et protéger les 100 000 Arméniens de souche restants qui y vivent.

Citant son obligation de protéger ses membres contre l’invasion, le Premier ministre arménien Nikol Pashinyan a appelé l’OTSC à fournir « une aide militaire pour restaurer l’intégrité territoriale du pays ». En 2020, l’alliance a refusé d’envoyer un soutien à l’Arménie, arguant que les combats ne se déroulaient que sur le territoire azerbaïdjanais. Alors que le conflit fait maintenant rage des deux côtés de la frontière, Pashinyan affirme qu’il existe un cas évident d’intervention.

La réponse de Moscou, cependant, a été mise en sourdine. La Russie a seulement accepté d’envoyer une mission d’enquête, tandis que le Kazakhstan a effectivement exclu le déploiement de troupes. De plus, la mission de maintien de la paix russe n’a pas réussi à empêcher les troupes azerbaïdjanaises d’avancer dans le Haut-Karabakh ces derniers mois, rendant de nombreux Arméniens sceptiques quant à la décision de dépendre du Kremlin.

Pendant ce temps, l’Azerbaïdjan a forgé un partenariat étroit avec la Turquie, membre de l’OTAN, recevant d’Ankara d’importantes cargaisons d’armes avancées qui lui ont donné un avantage considérable sur son voisin, qui s’est retiré de l’OTSC elle-même en 1999.

Ce qui ne fait qu’aggraver les inquiétudes de l’Arménie, l’UE courtise également l’Azerbaïdjan alors qu’il cherche à puiser dans les vastes réserves de pétrole et de gaz de Bakou pour aider à remplacer les combustibles fossiles russes. En juillet, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a signé un accord avec l’homme fort, le président Ilham Aliyev, en vertu duquel l’Azerbaïdjan devrait fournir au bloc 20 milliards de mètres cubes de gaz naturel par an d’ici 2027, décrivant le pays comme un « partenaire énergétique crucial pour nous ». ”

La condamnation par Pelosi de l’attaque azérie a naturellement reçu un accueil moins que chaleureux à Bakou, qui insiste sur le fait que l’Azerbaïdjan ne répond qu’aux tirs du territoire arménien. « Les accusations sans fondement et injustes contre l’Azerbaïdjan sont inacceptables », a tweeté la porte-parole du ministère azerbaïdjanais des Affaires étrangères Leyla Abdullayeva après le discours. « De telles déclarations ne servent pas à renforcer la paix fragile dans la région, mais plutôt à aggraver les tensions. »

Alors que l’Arménie devient plus hostile au Kremlin, Bakou semble s’en rapprocher. Deux jours seulement avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, Aliyev a rencontré Vladimir Poutine, signant un accord global qui, selon eux, « amène nos relations au niveau d’une alliance ».

Alors que la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis visite Erevan, son homologue russe, le président du parlement Vyacheslav Volodin, se prépare à se rendre ce mois-ci en Azerbaïdjan dans le cadre d’une nouvelle offensive diplomatique.

Encore plus inquiétant pour les Arméniens qui espèrent toujours un soutien russe dans le conflit, des photos publiées vendredi lors d’un sommet des dirigeants eurasiens en Ouzbékistan montrent Poutine se détendant et riant lors de discussions avec Aliyev, aux côtés du président turc Recep Tayyip Erdoğan.

Les mots chaleureux ne suffisent pas

Dépassée et de plus en plus isolée de ses alliés traditionnels, Erevan n’aurait pas pu choisir un meilleur moment pour que Pelosi atterrisse dans le pays, afin qu’elle puisse définir ses priorités sur la « sécurité territoriale et la souveraineté de l’Arménie ».

Le membre démocrate du Congrès Frank Pallone, membre de la délégation de Pelosi et coprésident du Caucus sur les questions arméniennes, est allé encore plus loin. « Les États-Unis sont très préoccupés par la sécurité de l’Arménie, nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour soutenir davantage la sécurité de l’Arménie et nous allons travailler pour voir ce qui peut être fait pour aider », a-t-il déclaré.

Richard Giragosian, directeur du Centre d’études régionales, un groupe de réflexion basé à Erevan, a déclaré que l’intérêt croissant des États-Unis pour la région concernait autant la géopolitique que les valeurs. « Il s’agit aussi bien de la Russie que de l’Arménie », dit-il. « La visite peut suggérer le début, mais pas nécessairement l’aboutissement, d’un changement dans la politique américaine. »

Cependant, avec les craintes de reprise des combats qui se profilent, tout le monde n’est pas convaincu que le soutien arrive assez rapidement. « Il est important de voir les États-Unis enfin intervenir et reconnaître ce qui se passe ici », déclare Paul Sookiasian, un arméno-américain de 37 ans qui a déménagé à Erevan depuis Philadelphie il y a 10 ans. « Mais les mots chaleureux ne sont pas tout. Nous avons besoin d’un soutien tangible pour aider à arrêter ceux qui veulent nous rayer de la carte.




Politico En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page