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Nouvelles locales

La ville indienne des collines en déclin, victime du réchauffement de l’Himalaya


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Sur les pentes de l’Himalaya, à près de 2 000 mètres d’altitude, la ville perchée de Joshimath s’enfonce. Les experts craignent qu’il ne s’agisse de l’une des nombreuses colonies de la région écologiquement fragile menacée d’être anéantie en raison d’un affaissement aggravé par la construction à grande échelle et le changement climatique.

Des images satellites de Joshimath, dans l’État d’Uttarakhand, dans le nord du pays, montrent que la ville a coulé de plus de cinq centimètres en seulement 12 jours plus tôt ce mois-ci, selon un rapport préliminaire de l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO).

Les images, publiées par le Centre national de télédétection de l’ISRO, indiquent un affaissement rapide de 5,4 centimètres entre le 27 décembre de l’année dernière et le 8 janvier.

Il survient après que la ville, située à 1 875 mètres d’altitude, a coulé de 8,9 centimètres au cours des sept mois entre avril et novembre 2022, selon le rapport.

Les habitants évacués

Plus de 280 bâtiments à Joshimath, dont un temple local, ont développé des fissures depuis la première semaine de janvier en raison de l’affaissement du sol, selon les données du gouvernement.

Le nombre total de bâtiments touchés est désormais de 849, selon les chiffres.

Les dégâts ont conduit les autorités à commencer à évacuer des centaines d’environ 25 000 habitants de Joshimath au début du mois.

« Des fissures se sont développées sur nos murs de notre cour et maintenant l’administration nous a temporairement transférés dans une école primaire », a déclaré à RFI Pradeep Lal, un commerçant.

« Nous sommes peut-être en sécurité, mais nous nous inquiétons pour notre bétail après que l’étable a également été touchée. »

Le gouvernement de l’Uttarakhand a également promis une indemnisation aux familles touchées.

La ville montagneuse de Joshimath, dans le nord-est de l’Inde, où l’affaissement a provoqué l’évacuation des résidents locaux. ©AFP

Conditions météorologiques extrêmes

Les habitants craignent d’autres dégâts alors que le service météorologique prévoit des pluies et des chutes de neige dans la région.

L’emplacement de Joshimath, sur des pentes abruptes dans une zone sismique, le rend naturellement vulnérable à l’érosion et aux glissements de terrain.

Mais les experts disent que le changement climatique aggrave la situation.

« Le facteur supplémentaire du changement climatique apporte plus de volatilité en raison des pluies exceptionnelles et extrêmes », a déclaré à RFI Sunita Narain, directrice du groupe de réflexion du Centre pour la science et l’environnement.

« L’essentiel est que cette région est différente – ce ne sont pas les plaines de l’Inde qui sont situées sur un sol alluvial ; ce n’est pas la région de la péninsule indienne où il y a de la roche dure ; ce ne sont même pas les pentes des Alpes, où les montagnes ont vieilli », a déclaré Narain.

Diverses études ont montré que les glaciers de l’Himalaya fondent de façon spectaculaire, augmentant potentiellement les risques d’inondations et de glissements de terrain.

Développement incontrôlé

Les experts disent que le développement effréné rend le fragile écosystème himalayen encore plus vulnérable au changement climatique, avertissant que Joshimath pourrait n’être qu’une des nombreuses villes touchées.

Des années de construction effrénée, des projets hydroélectriques et l’absence d’un système de drainage adéquat ont tous contribué à la situation actuelle.

Le Joshimath Bachao Sangharsh Samiti, un groupe d’activistes militant pour le bien-être des habitants de la ville, a accusé le gouvernement de l’État d’avoir ignoré ses avertissements pendant des mois.

« La crise a mis en danger l’existence même d’une ville historique, mais les opérations de secours et de sauvetage menées par le gouvernement de l’État sont dépourvues de toute urgence », a-t-il déclaré dans une lettre ouverte au Premier ministre Narendra Modi.

Ce n’est que fin décembre, lorsque des centaines de maisons ont été touchées, que les autorités de l’État ont commencé des mesures d’évacuation et déployé des scientifiques pour évaluer les effets de l’affaissement.

Les militants soulignent que les experts ont mis en garde contre un affaissement dans la région depuis au moins 1976.

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