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La vie après 500 combats : la légende Gaetz, le chaînon manquant


Repêché par les North Stars du Minnesota pour protéger le joueur vedette Mike Modano, l’ancien joueur de la LNH Link Gaetz s’est finalement relevé au Québec pour se casser la gueule. Il était reconnu comme l’un des bagarreurs les plus dangereux au monde.

La vie après 500 combats : la légende Gaetz, le chaînon manquant

Surnommé Missing Link, il était une terreur sur la glace, mais aussi hors glace. Rien ne l’arrêtait, même la police avait peur de lui.

Paul Thibault était copropriétaire de la Promutuel de Rivière-du-Loup au début des années 2000. C’est lui qui l’a fait sortir du Nouveau-Brunswick où il vivait sans le sou.

L’équipe lui a donné 400 $ par match avec loyer, voiture et repas fournis. Sauf que Gaetz est arrivé avec ses démons : il avait de sérieux problèmes de consommation qu’il traînait depuis longtemps.

Le natif de la Colombie-Britannique a déclaré avoir été « barré » dans 49 des 51 bars entre Spokane, la ville de son équipe junior, et Vancouver.

Il avait également participé à une thérapie dans le cadre du programme de la LNH avec les joueurs des Nordiques Bryan Fogarty et John Kordic. Les deux ont connu une fin tragique.

« Viens chercher ton monstre »

Paul Thibault était celui qui avait la lourde tâche de le « gérer ». Le colosse ne recevait d’ordres de personne d’autre. « Il faisait des menaces dans toute la ville. La police m’a appelé pour me dire : viens chercher ton monstre ».

Une fois, il craignait vraiment pour la vie du colosse. « La police l’avait trouvé par terre dans un tunnel sans manteau, en manches courtes, en plein hiver ».


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Photo de courtoisie

Link Gaetz, photographié après avoir été repêché au 2e tour par les North Stars du Minnesota dans la LNH. Ses deux yeux noirs sont le résultat d’une bagarre dans un bar la veille du repêchage.

Malgré tout, le propriétaire affirme que s’il devait recommencer, il engagerait Gaetz. « Il a mis les gens dans la cabine ». Il ajoute que plusieurs avant lui ont tenté d’aider l’homme fort dans sa lutte contre la toxicomanie, sans succès. « Je n’ai rien pu faire », répète M. Thibault.

Dangereux

Affronter Link Gaetz n’était pas facile, mais affronter le chaînon manquant en colère était presque comme un rendez-vous avec la mort.

Le porte-drapeau de Saint-Georges, André Falardeau, qui avait secoué Gaetz lors d’un premier affrontement, en sait quelque chose.

Après ce combat, Link Gaetz a répété que les heures de Falardeau étaient comptées. La vengeance est venue, la scène a été violente.


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Photo de courtoisie

Le passage de l’homme fort à Rivière-du-Loup a tellement marqué ses coéquipiers que l’ancien gardien de l’équipe Dany Lavoie s’est vu offrir un Link Gaetz grandeur nature pour ses 40 ans. Sur la photo, Lavoie et Francis Garand posent avec l’enseigne.

Le dur à cuire Christian Leblanc était dans les gradins ce soir-là. « Ce que peu de gens savent, c’est qu’il [Falardeau] presque mort. Un autre bon juste au bon endroit et il était mort mort.

Rien qu’avec les histoires de Link Gaetz, un livre-questionnaire de plusieurs pages pourrait être publié.

Alors qu’il se trouvait dans les gradins d’une arène en raison d’une suspension, il avait décidé, pour le plaisir, de mettre sens dessus dessous des toilettes chimiques. Un enfant d’une dizaine d’années se trouvait dans la cabine. Gaetz a trouvé la situation très drôle devant des spectateurs dépassés par les événements.

Vivant dans un logement payé par l’équipe, il a eu l’idée d’acheter des souris à l’animalerie pour divertir ses chats. Cependant, les rongeurs avaient éclos et le bâtiment était infesté, au grand désarroi du propriétaire.

Link Gaetz n’a plus de contacts au Québec. Malgré plusieurs tentatives, nous n’avons pas pu lui parler. Il vivrait en Colombie-Britannique.

La carrière de Link Gaetz en bref

  • 2 482 minutes de pénalité en 394 matchs (LNH, professionnel et senior)
  • Près de 500 combats en carrière (1988 à 2007). Il a disputé 65 matchs dans la LNH avec Minnesota et San Jose, notamment face à Bob Probert et Joey Kocur. Son surnom de « Missing Link » en dit long sur sa réputation au Québec.
  • Il est actuellement en Colombie-Britannique

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