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Politique

La transparence du secrétaire Lloyd Austin est en cours d’examen par la Maison Blanche

WASHINGTON (AP) — La Maison Blanche et le Pentagone ont déclaré lundi qu’ils examineraient pourquoi le président Joe Biden et d’autres hauts responsables n’avaient pas été informés depuis des jours que le secrétaire à la Défense Lloyd Austin avait été hospitalisé. Un porte-parole du Pentagone a évoqué une raison : un membre clé du personnel était malade de la grippe.

Même si l’administration Biden s’est engagée à examiner quelles règles ou procédures n’avaient pas été suivies, elle a gardé le silence sur les raisons pour lesquelles Austin a été hospitalisé pendant une semaine. Lundi soir, le Pentagone a publié une mise à jour indiquant qu’Austin « se remet bien ».

Certains républicains ont exigé la démission d’Austin, mais le Pentagone a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de démissionner.

Austin, 70 ans, s’est rendu à l’hôpital le 22 décembre pour ce que le secrétaire de presse du Pentagone a qualifié de « procédure élective », mais suffisamment grave pour qu’Austin ait temporairement transféré certaines de ses autorités à son adjoint, sans lui dire pourquoi ni à d’autres dirigeants américains. Il est rentré chez lui le lendemain.

La correspondante de l’AP, Julie Walker, rapporte.

Il a également transféré certaines de ses autorités après avoir ressenti de fortes douleurs et avoir été ramené en ambulance au centre médical militaire national Walter Reed et placé en soins intensifs le 1er janvier. La Maison Blanche n’a été informée que le 4 janvier.

Austin, qui a repris ses fonctions le 5 janvier, n’est plus en soins intensifs. Le major-général Pat Ryder, secrétaire de presse du Pentagone, a déclaré que son pronostic était « bon », mais on ne sait pas quand il sortira de l’hôpital.

Le Pentagone a déclaré qu’Austin avait continué à recevoir des briefings et à passer des appels aux hauts dirigeants. Lundi, il s’est entretenu avec le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan et a eu des briefings avec le général Erik Kurilla, son général en chef au Moyen-Orient ; son adjointe, Kathleen Hicks ; et le président des Joint Chiefs, le général CQ Brown Jr.

L’incapacité à informer correctement le gouvernement et les dirigeants de la défense fera l’objet de ce que John Kirby, le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, a qualifié de « lavage à chaud » pour voir si les procédures doivent être modifiées.

Kirby, s’adressant aux journalistes d’Air Force One alors que Biden se rendait en Caroline du Sud, a déclaré qu’il y avait une « attente » parmi les membres du cabinet de Biden que si l’un d’eux était hospitalisé, « cela serait notifié à la chaîne de commandement ».

Ryder a reconnu que lui et d’autres responsables des affaires publiques et de la défense ont été informés le 2 janvier qu’Austin avait été hospitalisé, mais ne l’ont pas rendu public et n’en ont informé les dirigeants du service militaire ou le Conseil de sécurité nationale que le 4 janvier.

« Je tiens à vous présenter mes excuses et à m’engager à tirer les leçons de cette expérience, et je ferai tout ce que je peux pour répondre aux normes que vous attendez de nous », a-t-il déclaré.

Ryder a déclaré que le personnel du front office d’Austin examinerait les procédures de notification, notamment si les réglementations, règles ou lois ont été enfreintes, et prendrait des mesures pour améliorer le processus de notification. Ces membres du personnel font cependant partie de ceux qui n’ont pas divulgué l’hospitalisation de la secrétaire.

Dans un communiqué publié samedi soir, Austin a assumé la responsabilité des retards de notification.

« Je reconnais que j’aurais pu faire un meilleur travail en veillant à ce que le public soit correctement informé. Je m’engage à faire mieux », a-t-il déclaré, reconnaissant les inquiétudes concernant la transparence. « Mais il est important de le dire : il s’agissait de ma procédure médicale et j’assume l’entière responsabilité de mes décisions concernant la divulgation. »

Ryder a fourni plus de détails sur qui était au courant de l’hospitalisation et quand ils en ont été informés.

Il a déclaré que lorsque Austin a été ramené à l’hôpital le 1er janvier, il « était conscient mais souffrait un peu ». Il a passé cette soirée à subir des tests et des évaluations. Le lendemain, « en raison de l’état du secrétaire et sur la base d’un avis médical », certaines autorités ont été transférées à Hicks via une notification par courrier électronique standard qui, souvent, ne fournit pas la raison du transfert, a déclaré Ryder.

Hicks, qui se trouvait à Porto Rico, n’a été informé de la raison du transfert des autorités que le 4 janvier.

Ryder a déclaré que le chef d’état-major d’Austin, le conseiller militaire principal et le président des Joint Chiefs avaient été informés de l’hospitalisation du secrétaire à la Défense le 2 janvier.

Ryder a déclaré que la chef de cabinet, Kelly Magsamen, n’avait pas informé la Maison Blanche parce qu’elle avait la grippe. Il a déclaré que Magsamen en avait parlé à Hicks le 4 janvier et qu’ils avaient commencé à rédiger une déclaration publique et à élaborer des plans pour informer les responsables du gouvernement et du Congrès ce jour-là.

Mais les notifications au Congrès n’ont commencé que dans la soirée du 5 janvier, quelques minutes seulement avant que le Pentagone ne publie sa première déclaration publique sur le statut d’Austin.

Lorsqu’on lui a demandé qui avait approuvé la frappe militaire américaine à Bagdad qui a tué un chef de milice le 4 janvier, Ryder a répondu qu’elle avait été préalablement approuvée par Austin et la Maison Blanche avant qu’Austin ne soit hospitalisé.

Le sénateur Jack Reed, un démocrate du Rhode Island qui préside la commission sénatoriale des services armés et le seul membre du Congrès contacté par Austin au sujet de son hospitalisation, l’a qualifié d’« incident grave » et a déclaré que le Pentagone devait rendre des comptes.

La représentante de New York Elise Stefanik et le sénateur JD Vance de l’Ohio, tous deux républicains, ont appelé à la démission d’Austin. Le chef républicain du Sénat, Mitch McConnell, n’a pas répondu lorsqu’on lui a demandé si Austin devait démissionner.

« Ce manque de divulgation ne doit plus jamais se reproduire », a déclaré Reed dans un communiqué. « Je suis la situation de près et le ministère de la Défense est bien conscient de mon intérêt pour toute information pertinente. »

Le sénateur démocrate Dick Durbin de l’Illinois a déclaré que des lettres demandant des informations supplémentaires à Austin étaient en cours d’envoi.

« Il y a beaucoup de pression », a déclaré Durbin. « Ce n’est pas fini de loin. »

Pourtant, les responsables de la Maison Blanche ont souligné lundi qu’Austin conservait la confiance de Biden. La secrétaire de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré que Biden appréciait la déclaration d’Austin samedi, dans laquelle il assumait la responsabilité du manque de transparence.

« Il n’y a aucun plan pour autre chose que pour le secrétaire Austin de rester en poste et de poursuivre le leadership dont il a fait preuve », a déclaré Kirby.

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Les rédactrices d’Associated Press Tara Copp, Mary Clare Jalonick et Lisa Mascaro ont contribué à ce rapport.

Eleon Lass

Eleanor - 28 years I have 5 years experience in journalism, and I care about news, celebrity news, technical news, as well as fashion, and was published in many international electronic magazines, and I live in Paris - France, and you can write to me: eleanor@newstoday.fr
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