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La taxe pousse les gens dans la rue

histoire populaire des impôts

Mardi, à 20h55 sur Arte et sur arte.tv

Où va l’argent des impôts ? Quel modèle de société permettront-ils de construire ? Ce sont deux questions qui soulèvent les foules depuis le Moyen Âge et auxquelles le documentaire d’Arte tente de répondre. Au XIIIee siècle, en France, l’impôt est institué pour financer l’effort de guerre et les contribuables sont le tiers état, dont la colère ne tarde pas à émerger. En 1789, plusieurs articles de la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen concernent la fiscalité. Entre 1870 et 1906, pas moins de 210 projets de loi d’imposition sont déposés à la Chambre des députés.

Au fil des siècles, les mesures fiscales se sont enchaînées et ont déchaîné les peuples, remettant en cause la viabilité de notre système libéral sur lequel l’Europe s’est construite. En France, la culture fiscale a toujours eu du mal à s’imposer dans les mentalités. De la gabelle, premier impôt français, à l’apparition de la TVA en 1954, qui rapporte des sommes colossales à l’État, l’impôt incite les classes défavorisées à battre le pavé. Le documentaire insiste sur ce point en articulant dans un jeu d’écho des plans de disputes à diverses époques.

Les images d’émeutes abondent pour témoigner de la méfiance des citoyens à l’égard des politiques économiques mises en place par le pouvoir. Les grands changements sociétaux seraient le résultat de mesures fiscales.

En alternant images d’archives et interventions d’économistes, le documentaire dresse un parallèle entre les différentes révolutions qui ont marqué l’histoire de France et la crise des gilets jaunes, analysée sous l’angle de la fiscalité. La tension entre le système capitaliste et la réduction des inégalités apparaît évidente.

Les explications sont parfois un peu arides, mais la part laissée aux témoignages des manifestants et le dynamisme des images donnent un ton plus captivant au film. On se laisse porter par la force du collectif, dont la détermination ne semble jamais fléchir pour parvenir à la justice sociale.

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