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La superstar de la NFL JJ Watt et le directeur de l’équipe Haas F1 Guenther Steiner, la plus improbable des bromances


Mais JJ Watt et Guenther Steiner brisent ce moule.

Watt, triple joueur défensif de l’année de la NFL, est tombé amoureux de la Formule 1 grâce au documentaire immersif à succès de Netflix, « Drive to Survive », et son personnage préféré n’était autre que le directeur de l’équipe Haas, Steiner.

L’avunculaire de 57 ans est devenu un favori des fans lors de la documentation de l’émission sur la saison de F1, attirant notamment l’attention de l’ailier défensif étoile Arizona Cardinal Watt.

En mars de cette année, après que les pilotes Haas Kevin Magnussen et Mick Schumacher aient terminé respectivement cinquième et 11e au Grand Prix de Bahreïn, Watt a tweeté : « Quelqu’un place Guenther Steiner devant une caméra et l’injecte dans mes veines. KMag 5e et Mick 11e ? !? Cassez toutes les portes ! »

En conséquence, Watt et son jeune frère TJ – également joueur défensif vedette des Steelers de Pittsburgh et actuel joueur défensif de l’année en titre – ont été invités au garage Haas et à la zone des stands avant le Grand Prix de Miami.

Pendant leur séjour dans les stands, les frères Watt ont passé du temps avec les ingénieurs, s’essayant aux arrêts aux stands rapides qui épatent les fans.

Watt a déclaré à Amanda Davies de CNN Sport que même s’il devra « travailler dessus », il pense que s’il « revenait plusieurs fois et en avait un peu plus, je pense que j’aurais pu être une rock star ».

Steiner, d’autre part, a vu une saine concurrence entre les deux frères vedettes de la NFL.

« Je pense que son plus grand défi était de battre son frère. Je pouvais voir, je le regardais quand ils le faisaient », a-t-il déclaré à Davies.

« Ils voulaient juste se battre. ‘J’étais meilleur que toi’, tu sais? Et lui étant le plus âgé, évidemment, il voulait être l’homme. Ce n’est pas facile. Tout le monde pense que c’est facile de faire ces arrêts aux stands, mais ils sont assez difficiles. »

Après le week-end captivant de Watt, il a de nouveau tweeté ses louanges à Steiner.

« Quelle que soit l’équipe dont Guenther Steiner est le directeur, je suis un fan », a-t-il écrit. « Un grand merci à Guenther, KMag, Mick, Stu et tout le monde dans le garage Haas pour l’hospitalité et pour nous avoir permis de tester nos compétences en matière d’arrêt au stand.

« Nous ne rentrerons peut-être pas dans la voiture, mais nous pouvons soulever ce putain de truc. »

Apprentissage

Watt et Steiner sont les deux extrémités de l’échelle physique.

L’un est un Goliath massif et imposant, l’autre un Européen plus petit, légèrement grisonnant, avec une moustache distinctive.

« C’est une superstar », dit Steiner à propos de Watt. « C’est le vrai homme. Regardez juste notre taille. Je suis une petite souris comparée à lui. »

Mais ce que Steiner pourrait manquer de taille physique, il le compense certainement par sa personnalité.

Watt est devenu amoureux de sa nature charismatique, allant jusqu’à le qualifier de « célébrité assez massive par ici ». Mais c’est son honnêteté qui a vraiment captivé le cœur du joueur de 33 ans.

La superstar de la NFL JJ Watt et le directeur de l’équipe Haas F1 Guenther Steiner, la plus improbable des bromances

« Je pense que c’est la passion, c’est l’excitation, c’est le travail d’équipe et l’énergie qui y est associée. Je pense spécifiquement ici », a expliqué Watt. « Et je pense spécifiquement que la raison pour laquelle les gens se rapportent à Guenther est à cause de son énergie et de tout ce qu’il verse dans son équipe et ses gars, à quel point il se soucie et un peu de fusée éclairante et un peu du personnage et du langage coloré aussi bien.

« Mais c’est réel, c’est honnête, c’est vrai. Et vous pouvez dire que cela signifie quelque chose, et je pense que c’est ce qui est si cool à ce sujet. »

Pendant son séjour au GP de Miami – la première course sur le nouveau circuit de Floride – Watt a découvert le fonctionnement interne de l’équipe Haas F1.

Il a passé du temps avec Magnussen et Schumacher, obtenant une piste intérieure sur la façon dont l’équipe américaine fait les choses.

Et même pour quelqu’un qui exerce son métier dans un sport axé sur les détails – avec des manuels de jeu et des régimes alimentaires exacts – Watt a admis qu’il était impressionné par la précision requise pour réussir dans ce sport.

« La quantité de choses qui doivent se dérouler correctement pour que cette chose réussisse. Je veux dire, chaque petit écrou et boulon, et il y a un gars avec Windex essuyant l’aile et juste la quantité de choses et le nombre de personnes qu’il pour que cela réussisse et si une personne se trompe une fois, tout peut s’effondrer. Et je pense que c’est incroyable de le voir en mouvement.

Croissance

Les frères Watt n’étaient pas les seules superstars de la NFL repérées dans la voie des stands au GP de Miami.

Tom Brady, sept fois champion du Super Bowl et actuel quart-arrière des Buccaneers de Tampa Bay, a été photographié avec d’autres légendes sportives Michael Jordan et David Beckham.

L’événement étoilé a été décrit comme le « Super Bowl de F1 » par Lewis Hamilton à Brady plus tôt dans la semaine, et il avait certainement l’impression d’être un événement phare avec les célébrités de la liste A présentes.

Bien que Max Verstappen ait réalisé une performance dominante pour remporter le titre inaugural, il s’agissait d’un événement phare du calendrier F1, et Steiner pense que cela peut avoir un effet positif sur la croissance du sport aux États-Unis.

La superstar de la NFL JJ Watt et le directeur de l’équipe Haas F1 Guenther Steiner, la plus improbable des bromances

« Pouvons-nous continuer à le faire grandir? Je ne sais pas parce que, l’année prochaine, nous aurons certainement Las Vegas, ce sera notre prochaine chose, mais je pense que Liberty Media sait exactement quoi faire », a déclaré Steiner.

« Comme ils ont amené la Formule 1 à ce stade, ils sauront comment faire le suivant. Et je pense que la prochaine chose est de le stabiliser ici, là où il se trouve. Et puis peut-être que chaque fois que nous serons prêts, nous pourrons nous améliorer à nouveau.

« Mais en ce moment, je pense qu’on est au haut niveau. Et même s’il y en a un peu moins dans les années à venir, je ne pense pas que ce soit un drame parce que c’est tellement intéressant en ce moment. Et je trouve que c’est génial et ce que Liberty a fait avec son sport aux États-Unis est tout simplement fantastique. »


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