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La société suspend ses projets de drone Taser après la démission de 9 membres de son comité d’éthique


WASHINGTON (AP) – Axon, la société la plus connue pour avoir développé le Taser, a déclaré lundi qu’elle mettait fin à ses projets de développement d’un drone équipé de Taser après la démission de la majorité de son comité d’éthique en raison du projet controversé.

Le fondateur et PDG d’Axon, Rick Smith, a déclaré que l’annonce de la société la semaine dernière – qui a suscité une réprimande de son comité d’éthique de l’intelligence artificielle – visait à « engager une conversation à ce sujet en tant que solution potentielle ». Smith a déclaré que la discussion qui a suivi « nous a permis de mieux comprendre les considérations complexes et importantes » autour de la question.

En conséquence, « nous suspendons les travaux sur ce projet et nous nous recentrons pour nous engager davantage avec les principales parties prenantes afin d’explorer pleinement la meilleure voie à suivre », a-t-il déclaré. Le développement a été signalé pour la première fois par Reuters.

Le conseil d’administration avait voté 8 contre 4 il y a quelques semaines pour recommander à Axon de ne pas procéder à un pilote du drone Taser et s’inquiétait de l’introduction de drones militarisants dans des communautés de couleur sur-policées.

Mais après la fusillade de masse dans une école primaire d’Uvalde, au Texas, la société a annoncé qu’elle commençait le développement du drone. Smith a déclaré à l’Associated Press la semaine dernière qu’il avait rendu l’idée publique en partie parce qu’il était « catastrophiquement déçu » de la réponse de la police qui n’est pas intervenue pour tuer le suspect pendant plus d’une heure.

Le conseil a émis une rare réprimande publique du projet, affirmant qu’il s’agissait d’une idée dangereuse qui allait bien au-delà de la proposition initiale que le conseil avait examinée pour un drone de police équipé de Taser. Il a déclaré qu’il avait « supplié l’entreprise de se retirer » avant l’annonce et que beaucoup d’entre eux pensaient qu’il « négociait sur la tragédie de la fusillade d’Uvalde et de Buffalo ».

REGARDEZ: La police a tué plus de 1 000 personnes avec des Tasers depuis 2000

Smith avait rejeté cette idée dans une interview avec l’AP la semaine dernière et avait déclaré qu’il poursuivait parce qu’il pensait que le drone Taser pourrait être une solution viable pour sauver des vies. Il a soutenu que l’idée devait être partagée dans le cadre de la conversation publique sur la sécurité à l’école et les moyens efficaces pour la police d’affronter en toute sécurité les agresseurs.

Lundi, neuf membres du comité d’éthique, un groupe d’experts très respectés dans les domaines de la technologie, de la police et de la vie privée, ont annoncé des démissions, affirmant qu’ils avaient « perdu confiance dans la capacité d’Axon à être un partenaire responsable ».

« Nous aurions aimé que cela n’en soit pas arrivé là », indique le communiqué. « Chacun de nous a rejoint ce conseil d’administration avec la conviction que nous pouvions influencer l’orientation de l’entreprise de manière à aider à atténuer les dommages que la technologie policière peut semer et à mieux saisir les avantages. »

« Nous avons essayé dès le départ de faire comprendre à Axon que son client doit être la communauté desservie par un service de police, et non le service de police lui-même », a déclaré l’un des membres du conseil, Barry Friedman, professeur de droit à l’Université de New York. un entretien. « Cela a été une lutte douloureuse pour essayer de changer le calcul là-bas. »

Friedman a déclaré qu’une préoccupation majeure était la décision de Smith d’aller de l’avant avec le plan et de l’annoncer publiquement sans entendre adéquatement les préoccupations des membres du conseil.

« Quelle est l’urgence ? Les fusillades dans les écoles sont une crise. Je suis d’accord », a déclaré Friedman. «Mais Axon, sur son meilleur calendrier, ne proposera rien avant quelques années. Pourquoi était-il nécessaire de sauter comme ça ?

« Ce que Rick suggère, c’est qu’un dialogue public nécessaire ne faisait que sauter par-dessus la tête du conseil d’administration », a déclaré Friedman.

Dans sa déclaration, Smith a déclaré qu’il était « malheureux que certains membres du comité consultatif d’éthique d’Axon aient choisi de se retirer de l’engagement direct sur ces questions avant que nous ayons entendu ou eu l’occasion de répondre à leurs questions techniques ».

« Nous respectons leur choix et continuerons à rechercher diverses perspectives pour remettre en question notre réflexion et aider à guider d’autres options technologiques », a déclaré Smith.

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