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La scène artistique d’Athènes devient contemporaine


ATHÈNES – Un après-midi récent, l’artiste née en Pennsylvanie et basée à Athènes, Jennifer Nelson, a travaillé dur sur son nouveau projet dans un spacieux studio temporaire. Dans un coin se trouvaient des sacs poubelles rembourrés de différentes couleurs dont le contenu serait utilisé dans son installation : « Waste (Inheritance) ».

Au cours de la dernière année, Mme Nelson a collecté les déchets d’emballage et de matériaux générés par sa famille. Jusqu’en septembre, elle transforme les ordures ménagères en une sculpture géante dans laquelle elle se drapera lors d’une performance au Musée national d’art contemporain d’Athènes, ou EMST. C’est sa façon de faire prendre conscience des déchets que produisent les êtres humains et du fardeau qu’ils représentent pour les générations futures.

L’atelier des déchets est l’une des sept expositions marquant la renaissance de l’EMST, musée d’art contemporain international et grec.

Née en 2000 en tant qu’institution nomade, elle s’est installée il y a sept ans dans ses locaux actuels. Mais en raison de la crise économique grecque, des retards bureaucratiques et de la pandémie, l’EMST a ouvert officiellement ses portes en tant que musée pleinement opérationnel au début du mois. Des festivités ont eu lieu dans ses locaux : une brasserie reconvertie avec un grand foyer, plusieurs niveaux de galerie et des terrasses avec vue panoramique sur la ville.

Une autre raison pour laquelle l’ouverture a été retardée est que « dans ce pays, les gouvernements successifs ne se sont pas intéressés à l’art contemporain, très franchement », a déclaré Katerina Gregos, directrice artistique du musée depuis un an. Jusqu’ici, l’accent était mis « sur notre patrimoine classique et sur les antiquités. Il y a beaucoup de choses que vous devez protéger, et nous sommes un petit pays. »

Mme Gregos a également noté qu’en ce qui concerne l’art moderne et contemporain, il y avait un « écart énorme dans l’éducation ». La Grèce « n’a jamais vraiment connu le modernisme », et si vous étiez un artiste qui voulait faire carrière dans les années 1960, « vous deviez partir à l’étranger ».

Elle a déclaré que les attitudes avaient changé sous le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis, au pouvoir depuis 2019. Son gouvernement l’avait persuadée de déménager à Athènes depuis Bruxelles, où elle vivait et travaillait depuis 2006, et, a-t-elle ajouté, lui avait donné les moyens de diriger l’institution. : un budget annuel de 9 millions d’euros (9,5 millions de dollars), environ le double de ce qu’il était auparavant.

Mme Gregos est la conservatrice de la principale exposition inaugurale de l’EMST, « Statecraft and Beyond » (jusqu’au 30 octobre). Il s’agit d’une émission de groupe qui examine comment l’autorité des États-nations et des gouvernements est exercée et comment elle est remise en question par la technologie, la mondialisation et le nationalisme extrême.

Couvrant un grand mur se trouve l’œuvre de l’artiste pakistanais Bani Abidi « The Reassuring Hand Gestures of Big Men, Small Men, All Men » (2021) : photographies en gros plan des mains de dirigeants masculins (principalement des dictateurs), souvent brandies en signe de salut , représentant le pouvoir patriarcal.

Sur un autre mur, l’artiste allemand Thomas Kilpper expose 90 dessins au fusain représentant des attaques d’extrême droite contre des réfugiés et des demandeurs d’asile dans divers endroits en Allemagne.

L’État grec a peut-être été en retard à la fête de l’art contemporain, mais des fondations privées financées par les plus grosses fortunes du pays se sont efforcées de le rattraper. Les Fondations Deste, Neon, Onassis et Stavros Niarchos proposent des spectacles et des programmes culturels, distribuent des bourses et financent des résidences d’artistes. (Récemment, un nouveau quartier de galerie commerciale a également vu le jour au Pirée, le port d’Athènes.)

Cet été, les fondations proposent une programmation culturelle variée.

À l’intérieur de son espace postindustriel saisissant, une ancienne usine de tabac, Neon – créée par l’entrepreneur milliardaire grec Dimitris Daskalopoulos – présente « Dream On », avec 18 installations à grande échelle d’artistes tels que Thomas Hirschhorn, Annette Messager et Paul McCarthy. Les œuvres sont issues de la collection de M. Daskalopoulos, qui, en avril, a fait don de plus de 350 œuvres à quatre musées, dont l’EMST, le Guggenheim et la Tate.

DESTE, fondée par le milliardaire chypriote grec Dakis Joannou, accueille un hommage à l’artiste californien Kaari Upson, décédé l’an dernier à 51 ans et dont les œuvres comprenaient sculpture, vidéo et dessins.

Et la Fondation Onassis – du nom du fils du magnat de la navigation Aristote Onassis et dont le siège social est situé dans un bâtiment massif ouvert en 2011 avec des galeries d’exposition et deux théâtres – présente une exposition d’art numérique dans un lieu inattendu : le parc Pedion tou Areos.

S’exprimant lors de la conférence Art for Tomorrow de la semaine dernière, un événement organisé en association avec le New York Times, le directeur de la culture de la Fondation Onassis, Afroditi Panagiotakou, a déclaré que la crise économique avait « mis la Grèce sur la carte pour toutes les mauvaises raisons », mais aussi a aidé le monde à « oublier le Parthénon pendant un moment » et à se concentrer sur la réalité urbaine d’Athènes.

Elle a déclaré que la récession et l’effondrement des prix de l’immobilier, ainsi que l’exposition Documenta de 2017 (qui s’est tenue en partie à Athènes), ont conduit les artistes à s’installer à Athènes et à créer une scène artistique avant-gardiste.

« En ce moment, le gros problème est : comment pouvons-nous rester pertinents ? » elle a demandé. « Comment pouvons-nous garder la scène internationale intéressée par Athènes, maintenant que la crise n’est pas là de la même manière? »

Mareva Grabowski-Mitsotakis, épouse du Premier ministre et championne de la culture et de l’artisanat grecs, a convenu qu’il était important « de maintenir l’élan qui existe actuellement, là où la scène artistique est florissante ». Elle a suggéré qu’Athènes devienne un pont entre le passé et le présent, le centre « d’un dialogue entre notre héritage classique et la créativité contemporaine ».

« Même si c’est une ville périphérique », a-t-elle déclaré, Athènes est, « par son patrimoine culturel, l’une des villes les plus importantes du monde ».

Nicholas Yatromanolakis, le tout premier vice-ministre de la culture pour la culture contemporaine du pays – diplômé de l’Université de Harvard qui a été nommé à ce poste l’année dernière – a déclaré qu’il était ennuyé par les parallèles occasionnels entre Athènes et des capitales mondiales telles que Berlin.

« Le but n’est pas d’en faire le nouveau New York, ou le nouveau Londres, ou le nouveau Paris », a-t-il déclaré.

Il a décrit son travail comme consistant à aider les artistes de tous les horizons culturels à « vivre de leur art, de leur métier » et à « présenter ce qu’ils peuvent faire au-delà des frontières d’Athènes ou de la Grèce ».

« Nous devrions faire d’Athènes la meilleure version d’elle-même », a-t-il déclaré.


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