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La Russie renforce Kharkiv dans sa tentative de contrer la poussée de l’Ukraine


La Russie a déclaré vendredi qu’elle envoyait des renforts dans la région de Kharkiv, dans l’est de l’Ukraine, où les forces de Kyiv ont annoncé des gains solides dans le cadre d’une contre-offensive plus large.

Les médias d’État ont diffusé des images de colonnes de chars russes, de véhicules de soutien et d’artillerie circulant sur des routes pavées et des chemins de terre, arborant la lettre « Z », le symbole de l’invasion de Moscou.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré que les efforts de la Russie pour envoyer des renforts montraient que Moscou payait des « coûts énormes » dans sa tentative de capturer et de conserver le territoire ukrainien.

Un responsable installé à Moscou dans la région, Vitaliy Ganchev, a déclaré dans des propos télévisés que « de féroces batailles » étaient en cours près de Balakliya, une ville de la région de Kharkiv que l’Ukraine a déclaré avoir reprise jeudi.

« Nous ne contrôlons pas Balakliya. Des tentatives sont faites pour déloger les forces ukrainiennes, mais il y a des batailles féroces et nos troupes sont retenues aux approches », a déclaré Ganchev.

« Maintenant que des réserves russes y ont été amenées, nos troupes ripostent », a-t-il ajouté.

Ses commentaires interviennent après que le président Volodymyr Zelensky a partagé des images jeudi soir montrant des soldats ukrainiens en tenue de camouflage tenant le drapeau bleu et jaune de son pays à Balakliya.

La ville, qui était sous contrôle russe depuis environ six mois et comptait une population d’avant-guerre d’environ 30 000 personnes, est tombée facilement et tôt aux forces russes qui ont envahi en février.

Bombardement de Donetsk

La route de Kharkiv – la deuxième ville d’Ukraine – vers le sud-est en direction de Balakliya reprise était ouverte vendredi, ont indiqué des journalistes de l’AFP, avec des files d’attente à plusieurs points de contrôle et des véhicules civils et militaires parsemant la route.

Zelensky a déclaré jeudi qu’au total, les forces ukrainiennes avaient récupéré des forces russes quelque 1 000 kilomètres carrés (près de 400 milles carrés) depuis le début du mois.

Dans la zone autour de la ville de Kharkiv, les forces ukrainiennes ont pénétré à 50 kilomètres (30 miles) au-delà des lignes russes et ont repris plus de 20 villes et villages, ont déclaré des responsables militaires plus tôt.

La contre-offensive a également progressé dans le sud du pays, notamment dans la région de Kherson, ainsi qu’à Kharkiv et dans la province industrielle du Donbass à l’est.

Là-bas, un gouverneur régional, Pavlo Kyrylenko, a déclaré que les attaques russes contre la ville de Bakhmut, en première ligne, avaient tué huit personnes et en avaient blessé 17 autres.

Bakhmut, avec une population estimée à 70 000 habitants, « est sans eau ni électricité depuis le quatrième jour », a-t-il dit, ajoutant que « les réparations sont impossibles en raison des combats en cours ».

Dans un village de l’est de l’Ukraine, des enfants se sont adaptés à leur nouvelle réalité en se camouflant et en tenant de faux postes de contrôle.

C’est un jeu auquel de nombreux enfants ont joué tout l’été sur les routes des régions déchirées par la guerre du Donbass et de Kharkiv.

« Nous restons ici et arrêtons les voitures pour vérifier si les gens sont russes », a déclaré Nazar, 11 ans, en évoquant un regard menaçant.

« Nous les arrêtons et disons : ‘la 93e brigade vous salue' », a-t-il déclaré, faisant référence à une unité combattant dans la région nord-est de Kharkiv, près de la Russie.

Pertes russes

Les commentaires de Blinken sur le coût de la guerre sont intervenus lors d’une visite à Bruxelles vendredi où il rencontrait le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg.

Le secrétaire d’État a déclaré que la décision du président Vladimir Poutine d’envoyer des renforts dans la région de Kharkiv soulignait l’ampleur des pertes militaires de la Russie.

« Il y a un grand nombre de forces russes qui sont en Ukraine et malheureusement, tragiquement, horriblement, le président Poutine a démontré qu’il va jeter beaucoup de gens là-dedans à un coût énorme pour la Russie », a-t-il déclaré.

Son évaluation intervient juste un jour après une visite surprise à Kyiv au cours de laquelle il a dévoilé une aide militaire supplémentaire de 2,8 milliards de dollars pour Kyiv et a salué les gains de première ligne « clairs et réels » de l’Ukraine.

Le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, a déclaré lors d’une visite à Prague que les troupes ukrainiennes utilisaient des armes fournies par les États-Unis et « modifiaient avec succès la dynamique sur le champ de bataille ».

La clé des avancées ukrainiennes a été un flux constant d’armes fournies par l’Occident.

L’artillerie de précision à longue portée a joué un rôle particulièrement crucial, permettant à Kyiv de perturber les lignes d’approvisionnement russes.

« Ils ont utilisé ces munitions… pour commencer à façonner l’espace de combat de telle manière qu’ils modifient la dynamique sur le champ de bataille », a déclaré Austin lors d’une conférence de presse avec le ministre tchèque de la Défense.

« Nous voyons donc du succès à Kherson maintenant, nous voyons un certain succès à Kharkiv, et c’est donc très, très encourageant », a-t-il ajouté.

Russia News

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