L'Europe

La Russie dit à l’Afrique qui craint la famine qu’elle n’est pas responsable de la pénurie alimentaire


LE CAIRE — Le président russe Vladimir V. Poutine aime se présenter comme le chef d’un mouvement mondial qui se dresse contre la domination des États-Unis et de ses alliés. Dimanche, son haut diplomate a apporté ce message directement en Afrique, dans l’espoir de transformer la faim et les conflits sociaux à travers le continent à l’avantage de la Russie.

Il est susceptible de trouver un public réceptif.

Avant même d’entreprendre sa tournée dans quatre pays, le ministre des Affaires étrangères Sergueï V. Lavrov a clairement indiqué qu’il profiterait de ce voyage pour blâmer l’Occident pour les pénuries de céréales liées à la guerre en Ukraine qui font craindre la famine dans les pays africains et pour peindre La Russie comme alliée fidèle du continent.

Avant le voyage, la Russie a accepté un accord qui permet à l’Ukraine de reprendre l’exportation de céréales indispensables qui ont été bloquées dans les ports de la mer Noire par les combats, signe de l’apparente préoccupation de M. Poutine pour l’opinion publique dans le monde en développement.

La crise alimentaire mondiale devrait figurer en bonne place dans le voyage de M. Lavrov en Égypte, en Éthiopie, en Ouganda et en République du Congo. Mais alors que les pénuries de céréales ont été déclenchées par l’invasion russe, le ministre des Affaires étrangères a suggéré que Moscou n’était pas le problème.

« Nous savons que le Les collègues africains n’approuvent pas les tentatives non déguisées des États-Unis et de leurs satellites européens de prendre le dessus et d’imposer un ordre mondial unipolaire à la communauté internationale », écrit-il dans un article publié dans les journaux des quatre pays qu’il devait visiter. visite.

Depuis l’invasion de l’Ukraine en février, les gouvernements d’Afrique et du Moyen-Orient se sont retrouvés pris entre deux feux.

Pressés par l’Occident de condamner l’invasion, ces gouvernements cherchent également à maintenir l’accès aux céréales et autres exportations russes et à préserver des liens amicaux avec la Russie qui, dans certains cas, remontent à l’ère soviétique. Ne voyant aucun avantage à s’aliéner l’une ou l’autre des parties, certains ont tout simplement essayé de ne pas prendre parti dans le conflit.

Pour sa part, le président égyptien, Abdel Fattah el-Sisi, a refusé de condamner Moscou aussi fermement que le souhaitaient les États-Unis. Et dimanche, après avoir rencontré M. Lavrov, le ministre égyptien des Affaires étrangères, Sameh Shoukry, a eu des mots chaleureux pour son homologue.

Les relations égypto-russes « sont historiques, caractérisées par l’amitié et se ramifient dans de nombreux domaines politiquement, économiquement et culturellement », a déclaré M. Shoukry lors d’une conférence de presse,

« Nous attendons avec impatience une coopération plus étroite basée sur le respect mutuel et l’intérêt partagé », a-t-il déclaré.

M. Lavrov a déclaré que les exportateurs agricoles russes étaient déterminés à respecter leurs obligations et que les ministères russe et égyptien avaient convenu de continuer à coopérer sur la question, selon les médias russes et égyptiens.

« Nous avons réitéré le respect des engagements des exportateurs de céréales russes », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse conjointe avec M. Shoukry, ajoutant que la Russie et l’Égypte avaient une « compréhension commune concernant les causes de la crise céréalière ».

Les nations occidentales ont également mené une campagne concertée dans la région, essayant d’empêcher les pays de se rapprocher trop de la Russie. Avant la visite de M. Lavrov dimanche, des diplomates occidentaux au Caire ont fait pression sur l’Égypte dans les coulisses pour qu’elle ne réserve pas un accueil trop chaleureux au ministre russe.

L’envoyé spécial américain pour la Corne de l’Afrique, Mike Hammer, devait également se rendre dans la région à partir de dimanche, avec des plans pour se rendre en Égypte, aux Émirats arabes unis et en Éthiopie pour des entretiens. Le même jour, l’ambassade des États-Unis au Caire a rappelé aux journalistes dans un communiqué de presse que le président Biden avait promis 50 millions de dollars à l’Égypte pour aider à compenser la hausse rapide des prix du blé et d’autres aliments de base déclenchée par l’invasion russe de l’Ukraine.

Mais les tentatives occidentales de contre-programmation, y compris les éditoriaux et les publications sur les réseaux sociaux, n’ont pas fait grand-chose pour attirer davantage de soutien public au Moyen-Orient. La désinformation et la propagande russes ont trouvé un terrain fertile dans une région où de nombreux Arabes nourrissent depuis longtemps un sentiment anti-américain et anti-occidental issu de l’invasion américaine de l’Irak et du soutien occidental à Israël.

Pendant des mois, les États-Unis, la Grande-Bretagne et l’Union européenne ont tenté de renverser l’argument en leur faveur en rejetant la responsabilité de la flambée des prix du pain et d’autres aliments de base sur les pieds de M. Poutine, condamnant catégoriquement la Russie pour avoir arrêté le flux. de céréales ukrainiennes au monde via la mer Noire.

Vendredi, la Russie a accepté un accord négocié par les Nations Unies et la Turquie qui permettrait à l’Ukraine d’exporter son grain. Le lendemain matin, cependant, des missiles russes ont frappé le port d’Odessa, soulevant des questions quant à savoir si l’accord pourrait s’effondrer.

Samantha Power, l’administratrice de l’Agence des États-Unis pour le développement international, a déclaré dans un vidéo publié samedi depuis le Kenya, où elle voyageait, que l’attaque d’Odessa n’était « que la dernière indication de la froide indifférence de Vladimir Poutine pour le coût de la guerre en Ukraine, une guerre artificielle qu’il a créée sans raison ».

L’Ukraine, pour sa part, a déclaré que l’arrangement était toujours en vigueur. Oksana Markarova, ambassadrice d’Ukraine aux États-Unis, a déclaré dimanche à « Face the Nation » de CBS que l’Ukraine ferait tout son possible « pour nourrir le monde ». Les frappes sur Odessa, a déclaré Mme Markarova, ont démontré que la Russie n’agissait pas de bonne foi. « Nos agriculteurs plantent et récoltent même sous le feu », a-t-elle déclaré.

Le blé est une des principales raisons pour lesquelles l’Égypte ne peut pas se permettre de s’aliéner l’un ou l’autre camp ; dans le passé, environ 80 % de son approvisionnement provenait d’Ukraine et de Russie. Depuis le début de la guerre, son économie s’est effondrée sous la pression de l’inflation galopante, de l’évaporation des investissements étrangers et de la diminution des approvisionnements en céréales.

Près de 30 % des touristes égyptiens venaient de Russie avant la guerre, et la Russie construit une centrale nucléaire de 26 milliards de dollars en Égypte. Pourtant, l’Égypte est également l’un des principaux bénéficiaires de l’aide étrangère américaine.

Ainsi, M. el-Sisi a tenté d’équilibrer les relations avec la Russie et l’Occident. En mars, M. el-Sissi a appelé M. Poutine pour réaffirmer l’engagement de l’Égypte en faveur de la coopération après avoir voté en faveur d’une résolution des Nations Unies condamnant l’invasion. Et le mois dernier, il a prononcé un discours au Forum économique international de Saint-Pétersbourg en Russie.

Ailleurs sur le continent africain, l’opinion publique semble osciller entre le soutien à l’Ukraine et la sympathie pour la justification de son invasion par la Russie.

Alors que peu de dirigeants africains ont publiquement soutenu la Russie, aucun pays africain n’a adhéré aux sanctions américaines et européennes contre Moscou. Cet exercice d’équilibre était évident le mois dernier lorsque le chef de l’Union africaine, le président Macky Sall du Sénégal, a rencontré M. Poutine.

M. Sall a imploré M. Poutine de libérer les céréales ukrainiennes piégées – mais il a également fait écho à l’argument de Moscou selon lequel les sanctions occidentales avaient aggravé la crise alimentaire, appelant explicitement pour la levée des restrictions sur les exportations de blé et d’engrais russes.

Bien que les sanctions ne couvrent pas ces produits, les compagnies maritimes, les assureurs, les banques et d’autres entreprises ont hésité à faire des affaires avec la Russie par crainte d’enfreindre les règles ou de nuire à leur réputation.

Dans son article avant le voyage en Afrique, M. Lavrov a félicité les dirigeants africains pour avoir résisté aux pressions occidentales pour qu’ils se joignent aux sanctions contre la Russie. « Un chemin aussi indépendant mérite un profond respect », a-t-il écrit.

M. Poutine a beaucoup échangé sur son thème selon lequel la Russie serait à la tête d’un soulèvement mondial contre l’hégémonie occidentale. À maintes reprises, il a décrit à plusieurs reprises les Américains et leurs alliés européens comme un « milliard d’or ». Ils vivent bien, dit-il, aux dépens du reste du monde.

Cet argument est susceptible de trouver un écho auprès de nombreux Arabes et Africains qui n’apprécient pas la longue histoire de l’Occident d’ingérence dans leurs affaires et d’extraction de leurs ressources.

« Pourquoi ce milliard doré, qui ne représente qu’une partie de la population mondiale, devrait-il dominer tout le monde et faire respecter ses règles de conduite fondées sur l’illusion de l’exceptionnalisme ? » M. Poutine a déclaré mercredi lors d’un forum à Moscou. « Il est principalement arrivé là où il est en volant d’autres peuples en Asie et en Afrique. »

Mais le message de M. Poutine a été sapé par l’incapacité de l’Ukraine à exporter son grain par voie maritime depuis le début de la guerre. Et les responsables russes n’ont pas hésité à utiliser la menace de famine dans les pays en développement comme monnaie d’échange.

« Je l’ai entendu plusieurs fois de différentes personnes : ‘La faim est notre dernier espoir' », a déclaré la rédactrice en chef de la chaîne de télévision publique russe RT, Margarita Simonyan, à M. Poutine lors d’une conférence à Saint-Pétersbourg le mois dernier. « Cela signifie qu’une fois que la faim s’installe, cela les ramènera à la raison. C’est à ce moment-là qu’ils lèveront les sanctions et seront amis avec nous, car ils comprendront qu’il n’y a pas moyen de contourner cela.

Murithi Mutiga, directeur du programme Afrique de l’International Crisis Group, a déclaré que la Russie avait plusieurs avantages alors qu’elle cherchait à gagner les cœurs et les esprits sur le continent africain : un réseau d’élites qui ont étudié en Union soviétique, la « fidélité persistante » des groupes qu’elle soutenu dans la lutte contre l’apartheid en Afrique du Sud, et le fait qu’il fournit des armes à de nombreux gouvernements africains.

« Moscou sera toutefois déçu s’il s’attend à ce que davantage de gouvernements africains lui offrent un soutien total », a déclaré M. Mutiga. « L’instinct dominant des autorités du continent est de rester non aligné et de rester en dehors de la confrontation entre la Russie et l’Occident. »

Viviane Yee rapporté du Caire, Anton Troïanovski de Hambourg, en Allemagne, et Abdi Latif Dahirde Nairobi, Kenya. Nada Rashwan a contribué aux reportages du Caire et Eduardo Médine de New York.




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