L'Europe

La Russie coupe le flux de gaz vers l’Europe, intensifiant les craintes qu’elle arme le carburant


BERLIN – À la veille d’une réunion d’urgence de l’Union européenne sur la réduction de la consommation de gaz naturel, le monopole d’État russe du gaz a déclaré lundi qu’il réduirait les livraisons de gaz à l’Allemagne, alors que le président Vladimir V. Poutine a une fois de plus montré son imprévisibilité et son pouvoir d’infliger douleur sur le bloc pour soutenir l’Ukraine.

Les ministres européens de l’énergie doivent se réunir mardi pour peser une réduction de 15% de la consommation de gaz, notamment en raison des craintes que le Kremlin ne crée des pénuries artificielles menaçant la production de chaleur et d’électricité pendant l’hiver. Comme pour confirmer ces inquiétudes, Gazprom, la société russe, a déclaré lundi qu’elle réduirait de moitié le débit de son pipeline de la mer du Nord vers l’Allemagne à seulement 20% de sa capacité – moins d’une semaine après avoir repris des débits limités après un arrêt pour maintenance.

Les responsables occidentaux ont rejeté l’explication russe des problèmes d’équipement – coïncidence ou non, avec l’équipement allemand – comme rien d’autre qu’une couverture pour sa manipulation. « Sur la base de nos informations, il n’y a aucune raison technique pour une réduction des livraisons », a déclaré le ministère allemand de l’Economie dans un communiqué.

Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, la branche exécutive de l’UE, a déclaré la semaine dernière : « Poutine essaie de nous pousser cet hiver », alors qu’elle proposait aux pays membres de réduire leur consommation de gaz de 15 % jusqu’au printemps prochain. La réduction vise à constituer des magasins épuisés et à mieux se positionner pour une éventuelle pression russe.

« C’est exactement le genre de scénario auquel la présidente von der Leyen faisait référence la semaine dernière », a déclaré lundi son porte-parole. « Cette évolution valide notre analyse. »

Mais alors que les pays occidentaux tentent de freiner le flux de revenus des combustibles fossiles qui soutient le gouvernement russe, sa machine de guerre et une grande partie de son économie, leurs mesures ont nécessité une combinaison décourageante d’accords entre eux, apaisant l’opinion publique dans leurs démocraties et orientant les marchés mondiaux. . La nouvelle de la dernière réduction de l’offre de Gazprom a fait grimper le prix des contrats à terme sur le gaz européen de 12 % lundi ; le prix, auparavant inférieur à 30 euros par mégawattheure, a grimpé en flèche au cours de la dernière année, dépassant parfois les 180 euros ou 184 dollars.

L’autocratique M. Poutine a montré depuis son invasion de l’Ukraine en février qu’il avait beaucoup de poids de son côté, notamment pour resserrer ou desserrer le robinet de l’énergie, et qu’il pouvait l’utiliser à sa seule discrétion. Il a également démontré son talent pour laisser les adversaires dans l’incertitude et les déséquilibrer, son gouvernement envoyant souvent des signaux contradictoires.

Vendredi, la Russie a signé un accord autorisant les expéditions de céréales depuis le port bloqué d’Odessa pour atténuer une pénurie alimentaire mondiale – et un jour plus tard, elle a frappé le port avec des missiles, mettant l’accord en péril. Même ainsi, l’Ukraine a déclaré lundi qu’elle allait de l’avant avec le plan et un porte-parole des Nations Unies a déclaré que le premier navire pourrait mettre les voiles dans quelques jours.

Les pays occidentaux arrêtent la plupart des importations de pétrole russe. Mais cela a contribué à des pénuries qui ont fait grimper les prix, gonflé les revenus du Kremlin et provoqué la colère des consommateurs occidentaux, tandis que Moscou conclut des accords pour vendre à la Chine et à l’Inde. L’administration Biden tente d’orchestrer un accord international pour limiter les prix que la Russie peut facturer sur les marchés pétroliers mondiaux, mais il s’agit d’une entreprise financièrement et diplomatiquement complexe.

Il a fallu des semaines de querelles pour que l’Union européenne accepte de couper la majeure partie du pétrole russe, et la conclusion de l’accord a nécessité de retarder certaines parties de plusieurs mois et d’accorder des exemptions à certains petits pays.

De nouvelles divisions sont apparues sur la proposition de l’UE de réduire la consommation de gaz, alors que des pays comme la Grèce et l’Espagne, qui ne dépendent pas beaucoup du gaz russe, se sont irrités à l’idée de demander aux entreprises et aux particuliers de conserver pour aider l’Allemagne, leur partenaire du nord le plus riche. Et les responsables européens se précipitent pour proposer des approvisionnements alternatifs en provenance du Moyen-Orient, des États-Unis et d’ailleurs.

La dernière réduction de l’approvisionnement devrait montrer clairement aux 27 pays membres de l’UE à quel point ils sont vulnérables et à quel point il est crucial qu’ils agissent rapidement et de manière décisive pour conserver le gaz, a déclaré Simone Tagliapietra, chercheuse principale à Bruegel, un institut de recherche basé à Bruxelles. .

« L’annonce de Gazprom ne devrait pas surprendre », a déclaré M. Tagliapietra. « La Russie joue ici un jeu stratégique. Des flux fluctuants déjà faibles valent mieux qu’une coupure complète car ils manipulent le marché et optimisent l’impact géopolitique.

La Russie fournit habituellement 40% du gaz utilisé dans l’Union européenne, mais le flux est tombé à moins d’un tiers de sa moyenne en juin. Les installations de stockage de gaz en Europe, normalement presque pleines à ce stade de l’année en prévision de l’hiver, sont faibles, laissant tout le continent vulnérable à des pénuries qui bouleverseraient l’industrie et la vie privée.

L’Allemagne, avec la plus grande économie d’Europe, a été particulièrement dépendante de la Russie pour le gaz, obtenant 55% de son approvisionnement avant l’invasion, bien que cela ait fortement diminué. Le canal principal pour cet approvisionnement est le pipeline Nord Stream 1 de 760 milles sous la mer du Nord.

Ces dernières années, le pipeline a été fermé pour entretien pendant environ 10 jours chaque juillet, mais en 2020 et 2021, il a fonctionné à pleine capacité ou presque avant et après cette fermeture. Cette année, la Russie a commencé à réduire les expéditions de gaz dès la mi-juin, de sorte que les stocks étaient bas au moment de la fermeture. Gazprom a imputé la réduction à une turbine manquante qui avait été expédiée au Canada pour réparation par la société allemande Siemens.

La turbine a été renvoyée en Allemagne la semaine dernière et se dirige maintenant vers la Russie. À la fin de la période de maintenance, Gazprom a repris le débit, mais seulement à environ 40 % de sa capacité. Puis lundi, la société a déclaré que cela tomberait à 20%, indiquant sur ses comptes de médias sociaux qu’il « arrêtait un autre moteur à turbine à gaz produit par Siemens ».

Quelques heures avant l’annonce, le chef de l’agence allemande qui réglemente les services publics, Klaus Müller, a déclaré que les installations de stockage du pays avaient atteint 65,9% de leur capacité, en bonne voie pour atteindre l’objectif de 75% début septembre. Maintenant c’est en question.

Le plan de conservation de la Commission européenne appelle à un sacrifice partagé – avec la promesse d’une aide aux pays les plus en difficulté – au motif que l’économie de l’UE est tellement intégrée qu’un coup porté à une nation est un coup porté à tous. Cela est d’autant plus vrai que le pays le plus immédiatement vulnérable, l’Allemagne, est la puissance économique du continent.

Certains États membres du sud du bloc et au-delà qui utilisent peu de gaz ou ne l’achètent pas principalement à la Russie disent que la proposition de la commission n’a guère de sens, mais qu’une version de celle-ci pourrait survivre à un vote. Contrairement aux sanctions de l’UE et à l’embargo partiel sur le pétrole, qui nécessitent l’unanimité, le plan de conservation du gaz n’a besoin que d’une «majorité renforcée», c’est-à-dire du soutien de 15 États membres représentant 65% de la population de l’UE.

La commission veut se charger de déclarer une urgence énergétique si les stocks de gaz tombent en dessous d’un certain niveau, lui permettant d’imposer un rationnement obligatoire du gaz. Il est peu probable qu’un renforcement aussi inhabituel de ses pouvoirs normaux soit accepté par les pays de l’UE, qui n’aiment pas céder leur autonomie au bloc.

Les discussions intensives pour préparer la réunion au cours des derniers jours ont porté sur des ajustements pour assouplir la proposition, la raccourcir dans sa durée et placer les gouvernements nationaux dans les capitales de l’Union européenne, plutôt que la bureaucratie de l’UE à Bruxelles, chargée de la mise en œuvre ce.

Mélissa Eddy rapporté de Berlin et Matina Stevis-Gridneff de Bruxelles. Richard Pérez-Peña a contribué aux reportages de New York.




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