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La RFU ouvrira une enquête sur le racisme à Newcastle Falcons après les affirmations de Luther Burrell

La Rugby Football Union ouvrira cette semaine une enquête indépendante sur le racisme à Newcastle Falcons pour donner suite aux affirmations de l’ancien centre du club, Luther Burrell.

Burrell, qui a remporté 15 sélections pour l’Angleterre entre 2014 et 2016, a accordé une interview à The Mail dimanche le mois dernier dans laquelle il affirmait que le racisme était « répandu » dans le rugby à XV et qu’il avait été traité de « n—– » et un « esclave » par des coéquipiers.

Northampton Saints, l’une des équipes précédentes du joueur de 34 ans, s’est rapidement distancée de ces allégations et Bill Sweeney, le directeur général de RFU, a expliqué que Newcastle, que Burrell a quitté à la fin de la saison dernière, serait soumis à une enquête  » imminente ».

« Il est très important et bon que Luther s’exprime », a déclaré Sweeney, qui a rencontré Burrell à deux reprises depuis la publication de ses affirmations fin juin.

« Il est descendu ici [to Twickenham]. Nous l’avons rencontré ici avec PRL [Premiership Rugby Limited] et l’APR [Rugby Players’ Association]. Je l’ai rencontré à nouveau dans le Yorkshire la semaine dernière, alors nous nous sommes assis et avons eu une autre conversation là-bas. Il a été très ouvert, très transparent. Il nous explique et nous fait part de ses sentiments et de son point de vue sur ce qui s’est passé.

« En termes de deux choses tangibles qui en ressortent, nous sommes parvenus à un accord avec Newcastle sur ce que nous devons faire là-bas et pour faire un examen indépendant approprié et approprié de ce qui s’est passé là-bas. C’est la première étape. Et il est pleinement impliqué là-dedans, il est conscient de tout cela.

« Et puis, dans un deuxième temps, on se met en place, je n’ai pas le mot juste pour l’instant, mais c’est à la base un moyen et un processus en commun avec la RPA et avec la PRL pour aller vers le jeu professionnel plus large et créer le bon environnement pour que les gens puissent donner leur avis.

Ellis Genge, l’accessoire actuel de l’Angleterre, n’était pas d’accord avec la perception de Burrell selon laquelle le racisme était « répandu » lors de la récente tournée en Australie. Sweeney a reconnu cette opinion, mais a également promis d’évaluer « l’étendue du problème ».

« Comment définissez-vous [whether or not racism is rife]? » il ajouta. « Et quelle est l’étendue du problème que nous devons résoudre ? Est-ce une plaisanterie ignorante qui aurait pu être acceptable il y a des années mais qui ne l’est plus ?

« Cela vous mène-t-il sur la voie de l’éducation en termes de ce qui est acceptable de nos jours et de ce qui ne l’est pas ? Nous en sommes maintenant à cette étape, et Luther est également impliqué dans cette deuxième phase, il fera donc partie de ce processus. Nous essayons juste de mettre nos bras autour de lui maintenant.

Sweeney a expliqué que l’épisode du Yorkshire County Cricket Club avait encouragé la RFU à « tester les processus » et, à cause de cela, sa réponse à l’histoire de Burrell avait été « instantanée ». Bien que Sweeney ait promis que la RFU «ne serait jamais complaisante», le racisme a été «élevé sur le radar» pour son organisation. Il a cependant admis que le rugby à XV devait travailler dur pour modifier les idées préconçues.

« Vous entendez que le rugby est réservé à l’élite, vous entendez parler de l’influence des écoles publiques, vous entendez parler des origines des joueurs », a déclaré Sweeney. « Je ne le vois pas nécessairement de cette façon. Nous avons 1 900 clubs dans le pays et 450 d’entre eux se trouvent dans des zones définies comme des zones socialement défavorisées. Vous avez des différences géographiques.

«Je vais dans beaucoup de clubs communautaires le week-end. Si vous allez dans un Alnwick, un Prenton ou un Birkenhead Park, ou n’importe quel nombre de clubs à travers le pays, vous n’avez pas l’impression d’être dans un environnement élitiste. C’est très représentatif de la société dans laquelle ils évoluent. Vous pourriez aller dans d’autres régions du pays et c’est un profil légèrement différent. C’est un badge qui a été attaché au rugby que nous devons travailler plus dur pour changer.


telegraph Uk

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