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La révolution T20 m’éloigne du jeu avec lequel j’ai grandi


Je suis un fou de cricket autoproclamé.

Mon enfance a presque constamment tourné autour de ça. Qu’il s’agisse de jouer aux juniors un samedi matin, de regarder les seniors un samedi après-midi, de jouer au cricket de district tous les deux dimanches, de comparer les statistiques de MyCricket avec les garçons de l’école un lundi matin, de s’entraîner deux fois par semaine et de jouer au cricket dans la cour chaque fois que je le pouvais.

La télévision était toujours allumée, Channel Nine et, plus récemment, Fox Cricket une source constante de discorde entre ma mère et moi.

J’ai vécu une vie complètement obsédée par le cricket, et c’est toujours le cas. Au cours des cinq dernières années, depuis que j’ai obtenu mon diplôme d’études secondaires, j’ai travaillé comme entraîneur de cricket.

En tant qu’entraîneur junior, j’ai gravi les échelons de moins de 13 ans à 17 ans et j’ai eu le privilège de travailler avec un certain nombre de jeunes joueurs de cricket extrêmement talentueux, qui ont ensuite représenté l’État au niveau des mineurs, et je n’aimerait plus rien de les voir sur la grande scène à l’avenir.

Cela a été l’une des expériences les plus enrichissantes de ma vie.

Mais j’ai décidé d’arrêter.

Et cela se résume principalement au fait que le jeu qui m’obsédait quand j’étais enfant n’est plus le même.

La révolution T20 est bel et bien là, et autant que les tragiques de la vieille école comme moi le souhaitent, elle ne s’en va pas.

Nous vivons maintenant dans une réalité où l’équipe sud-africaine de cricket donnera désormais la priorité à une compétition nationale de coupe T20 plutôt qu’à une série internationale d’une journée contre l’Australie.

Une réalité où des équipes internationales, dont l’Australie, choisissent des équipes de deuxième rang pour des tournées internationales, tandis que des joueurs de renom recherchent de l’argent rapide dans des compétitions de franchise dénuées de sens.

Une réalité où le capitaine du test anglais se retirerait des ODI au profit de la poursuite d’opportunités de franchise.

Une réalité où l’ICC va occulter deux mois entiers du programme Future Tours au profit de l’IPL.

(Photo de Steve Bell/Getty Images)

Et nous vivons malheureusement maintenant dans une réalité où, aux niveaux juniors, les entraîneurs sont désormais dirigés par les associations de cricket d’État pour se concentrer sur le format plus court et les frappeurs plus inventifs. Finie l’instruction de « se lancer et de jouer chaque balle selon ses mérites ».

Les instructions de plus haut reflètent désormais le cricket à indice d’octane élevé et à sensations fortes de la génération Big Bash.
Les taux de grève sont désormais considérés comme plus importants que les moyennes.

Je connais personnellement de jeunes batteurs qui ont accumulé des tas de courses au niveau junior laissées de côté par les équipes représentatives au profit d’autres qui marquent plus rapidement, mais beaucoup moins fréquemment.

Il en va de même pour les quilleurs – quiconque a du rythme est rapidement happé, quelles que soient les statistiques, mais qu’en est-il du gamin qui balance dans les deux sens et qui a 25 guichets à une moyenne de 12 ?

Non, il n’est qu’une autre victime de la révolution T20.

Maintenant, je ne suis pas assez trompé pour dire qu’il n’y a pas de place pour le cricket T20. Il a sa place, en tant que format fantaisiste et amusant, mais il est maintenant devenu la forme dominante de cricket à travers le monde.

Et malheureusement, c’est maintenant aussi la forme dominante du jeu au niveau du football de base. Dans la compétition Junior Premier Cricket des moins de 17 ans que j’ai entraînée l’année dernière, nous avons eu une saison de 16 rondes plus des finales. Dix des 16 matchs ont fini par être des T20.

Dans l’intérêt du développement des joueurs, comment cela peut-il être une bonne chose pour produire des joueurs de test de cricket à l’avenir ?

Nous avons déjà vu une lutte de pouvoir comme celle-ci dans le passé. À bien des égards, le cricket des séries mondiales a fait avancer le cricket, mais cela concernait principalement le fait que les joueurs étaient payés ce qui leur était dû et des droits de diffusion plus compétitifs. Ce n’était pas un changement complet du tissu du jeu, comme l’est devenu la révolution T20.

Cet été, nous verrons plus de cricket T20 que jamais auparavant. La Coupe du monde arrive sur nos côtes, à peine un an après la dernière, qui, bien que principalement due à la pandémie, semble toujours bizarre.

Nous avons ensuite le marathon qu’est la Big Bash League, qui traîne depuis un mois de trop, alors que des franchises de villes sans âme s’affrontent devant des stades à moitié vides pour un trophée dont personne ne se soucie vraiment.

Heureusement, nous avons cinq matchs de test à savourer, mais ne misez pas sur des joueurs de réserve jouant à Sheffield Shield pendant cette période pour rester affûtés et pousser pour un appel, car il ne sera pas joué pendant cette période !

Malheureusement, même si je déplore tout cela, cela ne va pas changer.

Le dollar tout-puissant règne sur tout, et pour répondre aux marchés beaucoup plus vastes de l’Inde et peut-être de l’Amérique à l’avenir, les vrais tragiques du cricket sont ceux qui en paient le prix.

Je ne peux pas vraiment blâmer les joueurs – qui ne sauterait pas pour gagner plus d’un million de dollars en six semaines ?

Le pire est à venir, cependant. Regardez le golf. LIV Golf, soutenu par les Saoudiens, propose des chiffres alléchants aux meilleurs golfeurs. Cam Smith peut sauter presque immédiatement après avoir remporté l’Open.

Il est raisonnable de suggérer, étant donné que la dernière Coupe du monde T20 s’est tenue à Dubaï, que les pays riches en pétrole pourraient également chercher à faire de même avec le cricket, et alors nous aurons une véritable crise existentielle dans notre jeu.

De la base à la sphère internationale, la révolution T20 a tout balayé avant elle, et pour ceux d’entre nous qui ont tout aimé du jeu tel qu’il était, il est vraiment difficile de vraiment s’enthousiasmer pour ce qui nous attend.

Pour ma part, je trouve que je perds beaucoup d’intérêt pour le jeu, alors que je réfléchis à la question : le test de cricket international est-il vraiment toujours le summum de notre jeu ?



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