Politique

La question à 80 milliards de dollars : que fera l’IRS avec tout son nouvel argent ?


Les démocrates appellent cela absurde.

« C’est incroyable que nous ayons même besoin de dire cela, mais il n’y aura pas 87 000 agents armés du fisc qui feront du porte-à-porte avec des fusils d’assaut », a déclaré le président de la commission des finances du Sénat. Ron Wyden (D-Oré.).

Pour couper court à la rhétorique, voici cinq choses à savoir sur les 80 milliards de dollars de financement de l’IRS inclus dans le financement récemment approuvé par les démocrates santé, climat et fiscalité.

Un auditeur à chaque pas de porte ?

L’administration Biden veut utiliser l’argent pour embaucher 87 000 personnes, une frénésie d’embauche qui a mis en garde les républicains contre une armée de collecteurs d’impôts.

Les républicains tirent ce chiffre d’un tableau enfoui dans un rapport que le département du Trésor a publié l’année dernière sur ses plans pour l’agence, mais voici le problème : il ne dit pas réellement combien d’examinateurs il a l’intention de faire venir.

L’administration a été très précise sur le nombre de personnes qu’elle souhaite embaucher chaque année, mais elle n’a pas fourni beaucoup de détails sur ce que toutes ces personnes feraient.

Beaucoup examineront sûrement les retours. Cela a été une grande priorité pour les démocrates, et le Congrès a affecté plus de la moitié de l’argent de l’IRS – 46 milliards de dollars – pour renforcer l’application. (Environ 31 000 ou environ 40% des employés actuels de l’IRS sont classés par l’agence comme travaillant dans les «examens et collections».)

Mais l’administration veut aussi faire toutes sortes d’autres choses, comme améliorer le service à la clientèle, ce qui signifie embaucher dans toute l’agence. Il n’a pas décidé du nombre d’auditeurs supplémentaires dont il aura besoin, a déclaré Natasha Sarin, conseillère de l’agence pour la politique et la mise en œuvre fiscales.

Qui est audité

Les républicains disent que toutes ces personnes signifieront inévitablement plus d’audits pour les Américains moyens. Les démocrates se moquent, disant qu’ils ne s’intéressent qu’à l’évasion fiscale haut de gamme des riches et des grandes entreprises. Et ils promettent de ne pas augmenter les taux de vérification pour ceux dont les revenus sont inférieurs à 400 000 $.

Les démocrates avaient inclus des dispositions dans leur législation à cet effet, bien qu’elles aient été supprimées par le parlementaire du Sénat en tant que violation des règles obscures de la chambre sur le genre de choses qui peuvent entrer dans les soi-disant projets de loi de réconciliation. Cela a incité l’administration à publier mercredi une lettre de la secrétaire au Trésor Janet Yellen promettant que « les taux d’audit n’augmenteront pas par rapport aux dernières années pour les ménages gagnant moins de 400 000 dollars ».

Cela pourrait être délicat dans certaines circonstances. Il y aura probablement des cas où l’agence ne saura pas vraiment combien quelqu’un a gagné avant d’avoir fait l’objet d’une vérification. Cette promesse pourrait également compliquer un effort distinct de l’agence pour améliorer la collecte des impôts auprès des personnes détenant des crypto-monnaies.

Et on ne sait pas ce que l’administration entend par « par rapport aux dernières années ». Les taux d’audit ont chuté ces dernières années, grâce à des budgets serrés ainsi qu’à la pandémie de coronavirus, et l’administration peut ne pas vouloir être liée par ces taux réduits.

Dans tous les cas, il convient de noter que très peu d’Américains moyens sont audités – seulement 0,1% de ceux qui gagnent entre 75 000 et 100 000 dollars en 2019. Le département publie une multitude de données sur qui est audité exactement, donc si les examens de la classe moyenne sautent soudainement, cela devrait se voir dans les chiffres.

87 000, c’est beaucoup ?

Cela ressemble certainement à cela par rapport à l’effectif actuel de l’agence, qui, selon l’IRS, s’élevait à 78 661 l’année dernière. Il semble cependant plus petit par rapport au nombre de personnes que l’IRS avait auparavant.

Les effectifs diminuent depuis des années. En 1992, l’IRS comptait 117 000 employés, soit 38 000 de plus qu’aujourd’hui. À l’époque, bien sûr, l’agence traitait avec moins de contribuables (la population américaine a augmenté de près de 30 % depuis 1992).

L’administration affirme également que l’augmentation n’est pas aussi importante qu’il n’y paraît car elle s’attend à une vague de départs à la retraite dans les années à venir à l’agence. La main-d’œuvre est disproportionnellement plus âgée, grâce à des budgets qui ont réduit l’embauche ces dernières années.

Sarin a déclaré qu’elle s’attend à ce que 50 000 employés partent au cours des cinq prochaines années. Ainsi, bon nombre des 87 000 employés remplaceront les employés actuels. Les responsables de l’agence ne savent pas encore quelle serait la taille de la main-d’œuvre dans le cadre de son plan, a-t-elle déclaré.

Je dois dépenser de l’argent pour gagner de l’argent

Quatre-vingt milliards de dollars, c’est beaucoup, mais les experts disent que cela devrait rapporter beaucoup d’argent au gouvernement, car les examinateurs rapportent beaucoup plus de recettes fiscales qu’il n’en coûte pour les employer.

Combien exactement est discutable.

Le Bureau du budget du Congrès, non partisan, s’attend à 204 milliards de dollars de revenus supplémentaires au cours de la prochaine décennie, de sorte que le gouvernement gagnerait 124 milliards de dollars. Mais ces estimations sont incertaines, compte tenu de facteurs tels que le temps qu’il faudra pour embaucher des personnes et la durée moyenne des audits.

L’administration pense que cela pourrait être plus que cela. Les démocrates avaient combattu le CBO à ce sujet, arguant que le marqueur minimisait les économies probables puisque, selon les législateurs, de nombreux fraudeurs fiscaux seraient dissuadés de tricher par une agence fiscale nouvellement habilitée.

Alors que se passe-t-il ensuite ?

On ne sait pas exactement comment l’IRS a l’intention de dépenser l’argent.

Il y avait des dispositions dans la législation ordonnant à l’agence de publier un rapport au Congrès dans les six mois sur ce qu’elle a l’intention de faire avec l’argent. Les législateurs avaient également exigé des mises à jour trimestrielles et avaient inclus une amende de 100 000 $ par jour pour tout rapport en retard.

Mais ces dispositions ont également été frappées par le parlementaire. Tout ce qui reste dans le projet de loi, ce sont les catégories générales de dépenses, comme les 46 milliards de dollars pour l’application. L’IRS travaille néanmoins sur un plan de dépenses qu’il a l’intention de publier dans les mois à venir, a déclaré Sarin.

En plus de cela, le président Joe Biden doit décider qui il veut diriger l’IRS. Le mandat du commissaire Chuck Rettig se termine en novembre. L’administration a envisagé de le renommer, bien que certains démocrates au Congrès souhaitent qu’il parte.

L’approbation des 80 milliards de dollars donnera aux législateurs autre chose à considérer – s’ils pensent que Rettig est la bonne personne pour diriger une refonte de l’agence.

Enfin, il convient de noter que, malgré l’injection de liquidités, les choses ne vont pas changer du jour au lendemain. L’IRS n’a pas seulement à élaborer son plan de dépenses, il devra également le mettre en œuvre.

L’embauche pourrait être lente, par exemple, grâce aux processus laborieux du gouvernement et au taux de chômage ultra-faible de 3,5 % qui pourrait rendre difficile le pourvoi des postes. Les démocrates avaient inclus dans leur projet de loi des dispositions qui auraient éliminé une partie de la bureaucratie en matière d’embauche et permis à l’IRS de payer plus les gens, mais celles-ci ont également été frappées par le parlementaire.

Sur les 80 milliards de dollars, le CBO prédit que l’IRS ne dépensera en réalité que 5 milliards de dollars de plus l’année prochaine. La plupart de l’argent ne sortira pas avant des années.


Politico En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page