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Nouvelles du monde

La puissante tempête Ciarán frappera la Grande-Bretagne et la France avec des vents violents et des inondations


Une tempête qui s’intensifie rapidement s’abattra sur le nord-ouest de l’Europe mercredi et jeudi, provoquant des vents violents, de fortes pluies et des inondations. Le Met Office britannique a baptisé le système Ciarán, et il devrait frapper particulièrement durement la Grande-Bretagne et la France, tandis que sa frange sud affectera également l’Espagne, le Portugal et d’autres régions du sud et du centre de l’Europe.

En Grande-Bretagne, la tempête pourrait figurer parmi les plus violentes enregistrées remontant à 200 ans.

Des avertissements orange – le deuxième niveau le plus élevé – ont été émis pour l’Irlande du Nord, l’ouest du Pays de Galles et le sud de l’Angleterre. En Irlande, on craignait que jusqu’à 4 pouces de pluie provoquent des inondations avant l’arrivée de Ciarán. Les régions du sud du Royaume-Uni se préparent à des vents violents soufflant en rafales entre 65 et 80 mph.

« Des vents très forts du nord-ouest associés à la tempête Ciarán pourraient perturber les déplacements, les services publics et causer des dommages structurels », a averti le Met Office.

En France, la situation est encore plus grave : un rare « avion à réaction » pourrait souffler sur la côte nord-ouest avec des rafales de 90 à 100 mph. Cette configuration a historiquement été responsable de certaines des tempêtes de vent les plus dévastatrices d’Europe.

La tempête sera qualifiée de « cyclone bombe » en raison de son renforcement rapide. Il est probable qu’une deuxième tempête très intense suivra sur ses traces et ciblera la même région au cours du week-end.

Les origines de la tempête peuvent être attribuées à un fort front froid qui vient de balayer l’est des États-Unis et à une zone de basse pression qui s’est formée le long de celui-ci à l’est de la Nouvelle-Angleterre.

Cette zone de basse pression se renforcera de manière explosive, alimentée par un courant-jet inhabituellement fort traversant l’Atlantique. Comme un tapis roulant, il aide les avions en direction est à atteindre des vitesses plus de 700 mph et lancera la dépression vers la Grande-Bretagne.

Une tempête d’intensité record possible

Plus une tempête se renforce rapidement, plus sa pression atmosphérique diminue. Une pression atmosphérique plus faible signifie que l’air est perdu au centre de la tempête, induisant un fort effet de vide responsable de l’augmentation des vents forts du système.

Pour qu’une tempête soit considérée comme un « cyclone bombe », sa pression atmosphérique centrale minimale doit chuter de 24 millibars, soit environ 2,4 % de la masse ambiante de l’atmosphère, en 24 heures. Cette tempête pourrait y parvenir en 12 heures, avec une baisse totale d’environ 37 millibars en 24 heures.

Au moment où ce cyclone aura fini de se renforcer, il pourrait avoir une pression atmosphérique de 953 millibars ; La pression atmosphérique typique au niveau de la mer est de 1 015 millibars. Plus la pression est faible, plus la tempête est forte dans la plupart des cas.

Selon le climatologue Ed Hawkins de l’Université de Reading, les prévisions de Ciarán la pression atmosphérique se classerait parmi les trois plus basses enregistrées dans le sud de l’Angleterre dans 200 ans.

Jusqu’à 3 à 4 pouces, soit environ 100 millimètres, de pluie sont attendus dans l’ouest du Pays de Galles et dans le centre-ouest de l’Angleterre. Le reste du Royaume-Uni devrait recevoir un ou deux pouces de pluie. Des inondations localisées sont possibles.

Les modèles informatiques prévoient environ 0,5 à 2 pouces de pluie dans l’ouest et le nord de la France.

Les parties nord-ouest de la péninsule ibérique et l’ouest de l’Espagne pourraient recevoir 2 ou 3 pouces de pluie. De deux à quatre pouces de pluie sont possibles sur les hauteurs de l’Italie, de la Suisse, du Liechtenstein, de l’Autriche, du sud de l’Allemagne, de la Tchéquie, de l’Autriche, de la Hongrie et de la Slovénie en dessous du niveau de congélation. Quelques cas d’inondations ne peuvent être exclus.

Le relief élevé des Alpes suisses et allemandes pourrait voir entre 30 et 40 pouces de neige, avec des conditions de blizzard probables.

Des rafales de 40 à 55 mph sont probables sur une grande partie du Royaume-Uni, avec des rafales allant jusqu’à 60 à 65 mph pour la côte sud. Les côtes de la Belgique et des Pays-Bas pourraient connaître des rafales de 70 mph.

Les vents souffleront en rafales entre 55 et 65 mph pour certaines parties de la péninsule ibérique et de la France. Le nord-ouest de la France pourrait connaître des rafales beaucoup plus élevées, peut-être approchant les 100 mph, à cause de ce qu’on appelle un « sting jet ».

Un « jet piquant » dangereux est possible

Il existe un risque croissant que les côtes de la France et peut-être la Manche soient confrontées à des rafales de 90 à 100 mph. Cela se produirait avec la formation d’un « jet aigu », ou canal étroit de vents extrêmes du côté sud du système de tempête.

Le système dépressionnaire plus large tourne dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Cela entraînera un couloir de vents-jets au sud du centre de basse pression, attirant une langue d’humidité dans la fente sèche du système. L’air sec évaporera rapidement cette humidité, provoquant un refroidissement, qui à son tour fera couler les poches d’air. Cela entraînera probablement l’élan du courant-jet vers la surface, ce qui entraînera une bande à petite échelle de vents exceptionnellement rapides.

Ces vents secoueraient le littoral et pénétreraient peut-être à l’intérieur des terres sur quelques dizaines de kilomètres.

Les Sting Jets sont notoirement difficiles à prévoir, mais ils sont très destructeurs. Un jet surprise lors de la grande tempête de 1987 dans le nord-ouest de l’Europe a provoqué une rafale de 220 km/h à Quimper en Bretagne et de 215 km/h à la Pointe du Roc à Granville, en Normandie. Vingt-deux personnes ont été tuées et près de 6 milliards de dollars de dégâts ont été causés.



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Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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