Nouvelles du monde

La primaire du GOP de Caroline du Sud teste l’influence de Trump


Cet article fait partie de The DC Brief, le bulletin politique de TIME. S’inscrire ici pour recevoir des histoires comme celle-ci dans votre boîte de réception.

Le scrutin de mardi en Caroline du Sud marque le premier test pour savoir si un républicain de la Chambre qui a voté pour destituer Donald Trump peut gagner la renomination malgré les objections de l’ex-président. Le vote peut également révéler des leçons pour les primaires de 2024 qui pourraient s’avérer plus dynamiques que beaucoup ne l’anticipent.

Le représentant Tom Rice est l’un des 10 membres du GOP à la Chambre qui ont rejoint les démocrates pour décider que la rhétorique incendiaire, l’inaction et l’indifférence de Trump à propos de l’insurrection du 6 janvier à Washington étaient des raisons suffisantes pour le démettre de ses fonctions et interdire son retour à la politique. Le groupe est devenu une fraternité solitaire au sein du Parti républicain, et quatre des 10 ont choisi de prendre leur retraite plutôt que de tester l’emprise de Trump sur la base. Cinq des six autres ont attiré les principaux challengers approuvés par Trump, et il n’est pas clair si l’un d’entre eux peut survivre. (David Valadao, de Californie, semble avoir disparu du radar de Trump et semble avoir assez bien réussi lors de la primaire de la semaine dernière pour s’assurer une place au scrutin de novembre.)

Rice devient mardi le premier du groupe de 10 dans une primaire compétitive pour tester si ce que Rice appelle le « cirque de la vengeance » de Trump est dirigé par Trump le maître de piste ou Trump le clown.

Dans une course distincte en Caroline du Sud, la représentante sortante Nancy Mace affronte également un challenger de style MAGA. Mace a voté contre la destitution de Trump, mais seulement après avoir critiqué le comportement de Trump ce jour-là et voté pour certifier que Joe Biden avait bien remporté les élections de 2020. Elle a essayé de se rattraper auprès de Trump et a modéré ses critiques, mais l’ancien président n’en avait rien. (En plus du drame de 2024, une rivale potentielle de Trump pour la nomination présidentielle du GOP est l’ancienne gouverneure de Caroline du Sud, Nikki Haley, et elle fait campagne avec Mace, dont le district s’étend de Charleston à Hilton Head.)

Rice et son challenger, le représentant de l’État Russell Fry, semblent exécuter des manuels de jeu complètement différents en Caroline du Sud, les stratèges des deux parties surveillant attentivement pour voir ce qui prévaut alors qu’ils esquissent des plans pour la première primaire attendue de l’État en 2024. Rice se présente comme un républicain de country-club de la vieille école, le type de candidat qui parle de dollars ramenés à la maison pour des projets fédéraux comme des ponts et des plages dans un district qui comprend Myrtle Beach et a opté pour Trump de 19 points en 2020. Un mandat de cinq mandats sortant, Rice présente Trump comme une figure importante dans l’histoire du pays, mais précisément cela : une figure du passé. Et lorsqu’il est confronté à son vote de destitution, il dit qu’il recommencerait – et cette fois, il abandonnerait également son opposition à la certification de la victoire de Biden.

Fry, en revanche, fait de Trump le test décisif pour le service. La déloyauté envers la politique de brûlage de Trump exige une éviction. Même si Rice a joué un rôle déterminant dans la rédaction des réductions d’impôts de Trump, Fry le présente comme un peu plus qu’un opportuniste poignardant dans le dos qui fait partie de l’insulte de l’ère Trump The Swamp. Et même si Rice a en fait voté contre la certification des résultats des élections de 2020 – il cite les irrégularités de la Pennsylvanie – Trump l’a quand même appelé un RINO lors d’une téléconférence la semaine dernière pour Fry et la représentante d’État Katie Arrington, qui se présente contre Mace.

Mace, quant à elle, explique comment elle a représenté son district au cours de son premier mandat. Elle n’était à Washington que depuis quelques jours lorsque la foule du 6 janvier a attaqué le Capitole, et elle ne s’attarde pas sur sa réaction ce jour-là. Au lieu de cela, elle pointe du doigt son bilan libertaire et espère que des conseillers comme l’ancien représentant Mick Mulvaney ont raison lorsqu’ils disent que les électeurs ont tendance à s’en tenir à ce qu’ils savent.

La politique de la Caroline du Sud est toujours parmi les plus méchantes et les plus instinctives du pays. C’est un État apparemment fait pour l’approche de Trump sur le terrain, un électorat républicain qui récompense le courage et le mépris. Un sondage d’avril auprès des résidents de Caroline du Sud a révélé que 77% des républicains auto-identifiés pensaient que les élections de 2020 avaient été décidées de manière injuste et inexacte, et Trump avait une approbation de 89% parmi les républicains. (S’en tenir aux implications de 2024 pour un rythme, Haley se situe à 82% d’approbation, donc toujours potentiellement compétitif dans un État qui s’est historiquement avéré avoir un pouvoir démesuré dans la sélection des nominés.)

Tout cela pour dire que Rice pourrait avoir une nuit difficile. En vertu de la loi de Caroline du Sud, si aucun candidat ne dépasse 50%, la course se déroulera le 28 juin, ce qui lui donnera, ainsi qu’à Fry, une fenêtre de deux semaines pour réinitialiser et réduire le champ. Les sondages sont difficiles à trouver dans l’État, mais une enquête à tendance républicaine a révélé que Fry était en avance de 17 points mais s’est toujours arrêté à 42%, suggérant un second tour qui doublera car les élections générales de facto étant donné que le district est considéré comme solidement républicain. Les mêmes sondeurs ont trouvé Mace en hausse de 5 points dans sa primaire; son district est également celui qui a tendance à être rouge, n’ayant eu qu’un seul démocrate pour un seul mandat de deux ans depuis 1981.

Le record de Trump pour les mentions à ce stade a été celui du succès dans les courses ouvertes ou avec les titulaires, et un moins rose lorsqu’il travaille avec des challengers. Quatre de ses challengers sont tombés le 24 mai dans la primaire de Géorgie et un autre a perdu dans l’Idaho. Bien que son modèle puisse sembler aléatoire, comme l’a rapporté Brian Bennett de TIME, les conseillers de Trump le défendent comme l’outil le plus puissant en politique. Le scrutin de mardi le long des communautés côtières de Caroline du Sud et de leurs voisins de l’intérieur pourrait fournir une preuve supplémentaire dans ce cas.

Donnez un sens à ce qui compte à Washington. Inscrivez-vous à la newsletter DC Brief.

Plus d’histoires incontournables de TIME


Écrire à Philip Elliott à philip.elliott@time.com.

gb7

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page