Politique

la première plateforme de production d’hydrogène inaugurée en Loire-Atlantique

Il faut imaginer une grosse bouée, surmontée de containers flottant à 20 km des côtes. Cette plateforme d’une quinzaine de mètres de haut devrait bientôt pouvoir produire 400 kg d’hydrogène par jour. Pour vous donner une idée, il faut un kilo d’hydrogène pour faire rouler une voiture sur 100 km, donc avec cette production il y aura de quoi faire rouler 400 véhicules sur 100 km quotidiennement.

Il s’agira dans un premier temps d’une production expérimentale, donc l’hydrogène ne sera pas valorisé tout de suite, mais l’objectif est ensuite de connecter cette plateforme par pipeline, d’acheminer l’hydrogène vers le continent, où il pourra alimenter des voitures ou même des chariots élévateurs dans centres logistiques. Sachant qu’aujourd’hui, indique la société française Lhyfe, qui assurera cette production, un plein d’hydrogène coûte à peu près le même prix qu’un plein d’essence.

Cet hydrogène est obtenu par électrolyse en cassant des molécules d’eau. Si vous êtes sur une plateforme offshore, l’avantage est que l’eau peut provenir de la mer (on la dessale) et que l’électricité peut provenir d’une éolienne à proximité. L’hydrogène vert est ainsi produit à partir d’électricité renouvelable, et cet hydrogène vert a une empreinte carbone dix fois inférieure à l’hydrogène « gris », produit à partir d’hydrocarbures.

Cette production en mer est un défi technique majeur car c’est là que se déroule la première mondiale. La société Lhyfe a déjà prouvé qu’elle savait produire de l’hydrogène à terre grâce à des éoliennes (elle a déjà installé un site pilote de production l’an dernier à Bouin en Vendée). Ici le défi technique, c’est qu’on rajoute les contraintes du grand large, explique Antoine Hamon, le directeur des opérations. Cela signifie espace restreint, vent, vagues, humidité et risque de corrosion du matériel.

A cela, il faut ajouter le défi du contrôle à distance depuis la métropole puisque, en dehors des opérations de maintenance, cette plateforme devra fonctionner de manière automatisée. La phase d’expérimentation, d’abord à quai puis en mer, devrait durer 18 mois.



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