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Nouvelles du monde

La pollution de l’air et les mortinaissances sont liées, révèle une étude


UNenviron 140 millions de bébés sont nés dans le monde l’année dernière, ce qui équivaut à ajouter une toute nouvelle Russie à la population mondiale. Ne compte pas parmi ces événements typiquement bénis le nombre de familles dont les grossesses se terminent tragiquement. Selon le Groupe interinstitutions des Nations Unies pour l’estimation de la mortalité infantile, environ 2 millions de grossesses dans le monde se terminent chaque année par une mortinaissance. Les causes de décès natal sont nombreuses – des anomalies fœtales aux complications du travail en passant par l’hypertension maternelle, les infections et les malformations placentaires.

Maintenant, selon une nouvelle étude en Communication Nature, il existe une autre cause, particulièrement pernicieuse, qui peut être à l’origine de jusqu’à 39,7 % des mortinaissances dans les pays à revenu faible ou intermédiaire : la pollution de l’air, notamment sous forme de particules fines mesurant 2,5 microns – ou millionièmes de mètre – ou moins. Les particules, environ 3% de la largeur d’un cheveu humain, proviennent généralement des gaz d’échappement des véhicules, de la combustion du charbon et du mazout, et de sources naturelles comme les incendies de forêt.

Selon la nouvelle recherche, dirigée par le scientifique environnemental et spécialiste de la santé publique Tao Xue au Centre des sciences de la santé de l’Université de Pékin à Pékin, chaque 10 microgrammes – ou millionième de gramme – de particules dites PM2,5 par mètre cube d’air augmente la risque de mortinaissance de 11 %, les conséquences étant plus importantes pour les mères plus âgées que pour les plus jeunes.

« Les Nations Unies qualifient le fardeau mondial des mortinaissances de tragédie négligée », écrivent les auteurs de l’article. « La prévention des mortinaissances dépend d’une compréhension globale des facteurs de risque sous-jacents. »

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a établi un soi-disant niveau de référence – ou exposition maximale sans danger – de PM2,5 à 5 microgrammes par mètre cube d’air. Au-dessus de ce niveau, les particules peuvent contribuer aux maladies cardiaques, à l’asthme, à la diminution de la fonction pulmonaire et à la mort prématurée chez les personnes atteintes d’une maladie cardiaque ou pulmonaire préexistante. Les chercheurs ont depuis longtemps établi un lien potentiel entre l’exposition aux PM2,5 et la mortinaissance, mais ce qu’ils n’avaient pas fait, jusqu’à ce que Tao et ses collègues abordent le sujet, c’est d’étudier comment le fardeau retombe de manière disproportionnée sur les habitants des pays les plus pauvres.

Selon la Banque mondiale, la concentration mondiale moyenne de PM2,5 est alarmante de 46 microgrammes par mètre cube, soit neuf fois le niveau de référence de l’OMS. Mais le fardeau n’est pas réparti équitablement. En Australie, c’est 9 microgrammes plus tolérables ; au Canada, il n’y en a que six. Les Bahamas pointent à seulement 5,58. C’est ailleurs, dans le monde moins développé, que le problème de la pollution frappe le plus durement.

Pour mener leur étude, les enquêteurs ont sélectionné 137 pays à revenu faible ou intermédiaire dans lesquels les données du Department of Health Surveys (DHS), une division de l’Agence américaine pour le développement international (USAID), montrent qu’ils abritent 98 % de la population. l’incidence mondiale des mortinaissances. Ils ont croisé ces chiffres de mortalité avec d’autres données des directives de l’OMS sur la qualité de l’air détaillant la gravité de la pollution par les PM2,5 dans chacun de ces pays. Les résultats ont tracé une ligne claire entre les émissions de particules et l’incidence des mortinaissances.

L’Inde, le pays le plus durement touché, avec une moyenne annuelle de 217 000 mortinaissances (sur 25 millions de naissances vivantes), avait une concentration de PM2,5 de 60,15 microgrammes par mètre cube d’air, soit 12 fois le niveau de référence de l’OMS. Le Pakistan, deuxième pays le plus touché, avec 110 000 mortinaissances par an (contre 6,075 millions de naissances vivantes), pesait 63,16 microgrammes de pollution. Viennent ensuite le Nigéria (93 000 mortinaissances, 7,8 millions de naissances vivantes et 69,66 microgrammes) ; Chine (64 000 mortinaissances, 10,6 millions de naissances vivantes et 51,11 microgrammes) et Bangladesh (49 000 mortinaissances, 2,8 millions de naissances vivantes et 69,58 microgrammes). En plus de la pollution de l’air par les PM2,5, l’étude cite également la possibilité de fortes concentrations naturelles de poussière, en particulier en Afrique subsaharienne et dans la région du désert d’Arabie, comme autre source de particules dangereuses.

L’âge de la mère jouait un rôle important dans le risque de mortalité. S’appuyant sur les données de l’EDS, ainsi que sur deux méta-analyses existantes de l’incidence des mortinaissances, les chercheurs ont calculé que les mères qui ont perdu leurs enfants à la naissance avaient, en moyenne, 3,81 ans de plus que celles dont les bébés sont nés avec succès. Le plus grand risque de mortinaissance dans les pays à PM2,5 élevé concernait les mères âgées de 34 ans ou plus.

Le mécanisme qui relie la concentration de PM2,5 à la mortinaissance est incertain. « Bien que les mécanismes biologiques potentiels de l’association de l’exposition aux PM2,5 et de la perte de grossesse ne soient pas encore clairs », ont écrit les chercheurs, « certaines voies peuvent l’expliquer dans une certaine mesure ». Les chercheurs proposent trois possibilités.

Premièrement, lorsqu’une personne enceinte inhale des particules de PM2,5, elles pénètrent dans la circulation sanguine et peuvent traverser directement la barrière placentaire où elles s’écoulent dans le fœtus, entraînant de faibles niveaux d’oxygène ou des problèmes immunitaires chez le bébé, qui peuvent tous deux être associés à des troubles fœtaux. décès. Il est également possible que l’exposition aux PM2,5 puisse entraîner le développement de méthémoglobine chez le parent, une forme d’hémoglobine qui ne se lie pas à l’oxygène et ne fournit donc pas suffisamment d’oxygène au fœtus, entraînant également des problèmes immunitaires. et potentiellement la mort dans l’utérus. Enfin, les PM2,5 peuvent entraîner des anomalies ou des malformations du placenta lui-même, l’empêchant de soutenir un fœtus tout au long de la grossesse.

Les perspectives n’étaient pas totalement sombres. L’étude note que le taux mondial de mortinatalité a en fait diminué de 1,95 % de 2000 à 2009, puis de 2,05 % de 2009 à 2019. Elle attribue la tendance à l’amélioration de la qualité de l’air dans plusieurs pays, notamment la Chine, qui s’éloigne lentement. des centrales électriques au charbon et nettoyer leur réseau électrique avec des sources d’énergie renouvelables.

En attendant, les femmes enceintes peuvent prendre des mesures pour réduire leur exposition à la pollution PM2,5 et mieux surveiller l’impact potentiel des particules. Porter des masques N95 ou KN95 à l’extérieur les jours de forte pollution, éviter l’extérieur lorsque la qualité de l’air est la plus mauvaise et installer des purificateurs d’air à la maison peuvent tous aider. Il en va de même pour l’amélioration des soins prénatals et l’intervention rapide, y compris les césariennes, en cas de travail prématuré ou compliqué.

La grossesse et l’accouchement n’ont jamais été faciles. Mais plus souvent qu’ils ne le font maintenant, ils devraient aboutir à un résultat heureux. Dans 137 pays au moins, notre propre mauvaise gestion de la santé de la planète prive trop souvent les familles de cette joie.

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