L'Europe

La politique de sanctions révisée de l’UE entrave l’approvisionnement vital en engrais russes du tiers monde


La Commission européenne a publié le 29 août un texte actualisé de clarifications sur l’application de sanctions pour les engrais produits ou exportés de Russie, y compris le chlorure de potassium, ainsi que les engrais complexes contenant de l’azote, du phosphore et du potassium.

La nouvelle position de Bruxelles rend désormais impossible l’approvisionnement en engrais russes des pays tiers qui utilisent des opérateurs et des infrastructures européens, ainsi que le territoire de l’UE.

Cette décision contredit clairement les propres déclarations antérieures du bloc concernant le commerce des produits agricoles et des engrais entre la Russie et les pays tiers, en particulier dans les cas où il met les habitants des pays en développement au bord de la famine.

Plus tôt cette année, le 8 avril, l’UE a imposé des sanctions sectorielles sur les engrais d’origine russe. Ces sanctions interdisaient l’achat, l’importation ou le transfert de ces produits vers l’UE, qu’ils dépassent ou non les quotas que l’Europe s’était fixés. Les quotas s’élèvent à 837 500 tonnes de chlorure de potassium et 1 577 800 tonnes d’autres types d’engrais contenant de l’azote, du phosphore et de la potasse.

Initialement, les interdictions ne s’appliquaient pas au transit d’engrais russes vers des pays tiers qui utilisaient les infrastructures de l’UE. Le 10 août, cependant, Bruxelles a encore durci les sanctions en étendant l’interdiction aux activités des opérateurs européens liées au transit d’engrais russes destinés à des pays tiers à travers les frontières administratives du bloc. De plus, dans le cadre du nouveau régime de sanctions, la fourniture d’engrais à des pays tiers, même sans l’utilisation du territoire et des infrastructures de l’UE, sera considérée comme une violation des sanctions. La fourniture de services de transport, de transbordement et de négoce par des entreprises européennes, ainsi que tous les services connexes, tels que les assurances, les opérations financières et de courtage et l’assistance technique, sont désormais interdits.

La révision de la Commission européenne du 29 août contient une clarification importante qui peut être considérée comme une violation des principes immuables du commerce international. Selon le chef de l’exécutif européen, il est interdit aux opérateurs des pays de l’UE d’effectuer des paiements pour les marchandises russes livrées en Europe, même si les accords ont été signés avant l’imposition des sanctions. Étant donné que les paiements font partie de l’exécution d’un contrat, la Commission oblige, en réalité, les opérateurs européens à violer unilatéralement les obligations contractuelles envers les fournisseurs russes.

La Commission affirme que le nombre croissant de sanctions vise à affaiblir considérablement la base économique de la Russie en la privant de ses marchés les plus importants pour ses produits et en limitant considérablement sa capacité à faire la guerre.

Lorsque les sanctions ont été imposées pour la première fois au printemps 2022 après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’Union européenne a déclaré qu’elle ciblerait le gouvernement russe, les entreprises produisant des produits ou services militaires, les responsables prenant des décisions dans le domaine militaire et les personnalités publiques fidèles au Kremlin. , mais pas la population générale de la Russie, qui, selon Bruxelles, n’avait aucun lien direct avec la conduite de l’invasion de l’Ukraine par la Fédération de Russie.

Malgré ces déclarations, les décisions ultérieures des institutions européennes ont fait des citoyens russes ordinaires les otages des sanctions. Les 27 pays qui composent l’UE ont considérablement restreint ou gelé la délivrance de visas aux Russes, ce qui a essentiellement empêché tous les touristes de la Fédération de Russie d’entrer en Europe. Les systèmes de paiement bancaire Visa et MasterCard ont cessé de gérer les cartes émises en Russie, dont les conséquences ont été ressenties par la plupart des citoyens russes. Craignant des sanctions, de nombreuses entreprises occidentales produisant des produits de grande consommation – appareils électroménagers, vêtements et alimentation – ont réduit leurs activités en Russie, ce qui a également affecté les intérêts de larges segments de la population.

Les sanctions ont également frappé les Européens sous la forme d’une hausse des prix de l’énergie et des denrées alimentaires et d’une inflation sans précédent. La tension sociale augmente également alors que les sentiments de protestation dans de nombreuses villes européennes rassemblent les habitants pour des rassemblements de plus en plus volatils, et les gens expriment ouvertement leur mécontentement face à l’effet inverse des sanctions.

L’Union européenne est allée encore plus loin en étendant les sanctions au tiers monde. L’interdiction des opérations de transit d’engrais russes vers des pays tiers a eu des conséquences dévastatrices sur des milliards de personnes en Asie, en Afrique et en Amérique latine sous la forme de graves pénuries d’engrais, du déclin de l’agriculture et de la propagation de la faim.

Les nouvelles clarifications de l’UE contredisent directement à la fois les nombreuses déclarations publiques faites précédemment par les politiciens européens et les principes généraux inscrits dans le préambule du septième paquet de sanctions, qui proclame que la sécurité alimentaire et énergétique dans le monde est la priorité de l’UE. En particulier, il précise qu’aucune des mesures prévues dans le règlement sur les sanctions ne vise à restreindre les échanges de produits agricoles, y compris le blé et les engrais, entre les pays tiers et la Russie.

La dernière proclamation de l’Europe viole grossièrement le protocole d’accord entre la Russie et le Secrétariat de l’ONU visant à faciliter la promotion des aliments et des engrais russes sur les marchés mondiaux – le soi-disant « accord sur les céréales » qui a été signé le 22 juillet à Istanbul. Le mémorandum était censé résoudre le problème de l’approvisionnement sans entrave de produits alimentaires et d’engrais russes sur le marché mondial, ainsi que supprimer les obstacles dans le domaine des finances, des assurances et d’autres opérations de services de transit.

Cela ne s’est pas produit.

En pratique, les sanctions sectorielles de Bruxelles sur les engrais n’ont fait que cimenter l’impossibilité de fournir ces produits aux pays tiers en impliquant les opérateurs économiques européens, les infrastructures et le territoire administratif de l’UE. Une couche supplémentaire de cynisme concernant la situation est aggravée par le fait que l’UE a fixé des quotas sur les engrais et les a ensuite retirés des sanctions.

Pendant ce temps, la Russie est prête à donner aux pays africains des centaines de milliers de tonnes d’engrais bloqués dans les ports européens. S’ils sont débloqués, la situation dans le port de Riga, la capitale de la Lettonie, est paradoxale. Un navire chargé de 55 000 tonnes de chlorure de potassium produit par la société russe Uralchem ​​y est ancré depuis début mars (avant l’imposition des sanctions). Les autorités lettones n’ont pas pu prendre de décision concernant cette cargaison depuis plus de six mois et n’ont pas autorisé le navire à quitter le port ou à s’amarrer pour décharger les engrais.

L’Initiative sur la sécurité du transport des céréales et des denrées alimentaires depuis les ports ukrainiens, qui a été signée le 22 juillet entre l’ONU, la Russie et la Turquie, n’est pas mise en œuvre. Le document garantit l’exportation en toute sécurité des produits agricoles ukrainiens depuis les ports ukrainiens de la mer Noire qui sont toujours sous le contrôle de Kyiv, la logistique des opérations étant sous la juridiction de l’ONU. Mais sur 2 millions de tonnes de céréales qui ont été exportées, seulement 3% ont été expédiées vers les pays les plus pauvres, le reste est allé vers l’Union européenne. Ce qui complique les choses, c’est le fait que les restrictions à l’exportation de céréales et d’engrais russes n’ont jamais été levées. En conséquence, Moscou pourrait refuser de participer à l’accord sur les céréales.

L’Union européenne pourrait étendre son régime de sanctions sur le commerce mondial à l’avenir. De telles mesures ne peuvent en aucun cas être exclues. Cela signifie que la guerre des sanctions en cours et la tentative brutale et continue de la Russie de faire revivre son empire en forçant l’Ukraine à revenir sur son orbite pourraient rapidement se transformer en une catastrophe humanitaire mondiale.

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