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La police recherche un mobile dans les vidéos d’un suspect du métro de Brooklyn


NEW YORK (AP) – Frank James a publié des dizaines de vidéos dénonçant la race, la violence et ses luttes contre la maladie mentale. L’un se distingue par son calme relatif : un plan silencieux d’un wagon de métro bondé de New York dans lequel il lève le doigt pour désigner les passagers, un par un.

Même si la police a arrêté James mercredi dans la fusillade du métro de Brooklyn qui a blessé 10 personnes, ils cherchaient toujours un motif parmi un flot de détails sur la vie de l’homme noir de 62 ans.

Le personnel d’urgence se rassemble à l’entrée d’une station de métro dans le quartier de Brooklyn à New York, le 12 avril 2022.

John Minchillo via Associated Press

Une histoire de travail erratique. Arrestations pour une série de crimes pour la plupart de bas niveau. Un casier de stockage avec plus de munitions. Et des heures de vidéos décousues, fanatiques et grossières sur sa chaîne YouTube qui indiquent une colère profonde et frémissante.

« Cette nation est née dans la violence, elle est maintenue en vie par la violence ou la menace de celle-ci, et elle va mourir d’une mort violente », déclare James dans une vidéo où il prend le surnom de « Prophet of Doom ».

Après une chasse à l’homme de 30 heures, James a été arrêté sans incident après qu’un pronostiqueur – considéré par la police comme étant James lui-même – a déclaré qu’il pouvait être trouvé près d’un McDonald’s dans le Lower East Side de Manhattan. Le maire Eric Adams a triomphalement proclamé « Nous l’avons eu! »

La police a déclaré que sa priorité absolue était de faire sortir le suspect, désormais accusé d’une infraction fédérale de terrorisme, de la rue alors qu’elle enquêtait sur sa plus grande question sans réponse : pourquoi ?

Une mine de preuves, ont-ils dit, sont ses vidéos YouTube. Il semble avoir des opinions sur presque tout – le racisme en Amérique, le nouveau maire de New York, l’état des services de santé mentale, le 11 septembre, l’invasion russe de l’Ukraine et les femmes noires.

Une plainte pénale fédérale en a cité une dans laquelle James a dénoncé trop de sans-abri dans le métro et a blâmé le maire de New York.

« Qu’est-ce que tu fais frère? » a-t-il déclaré dans la vidéo publiée le 27 mars. «Chaque voiture dans laquelle je suis allé était chargée de sans-abri. C’était tellement mauvais que je ne pouvais même pas me tenir debout.

James a ensuite dénoncé le traitement des Noirs dans une vidéo du 6 avril citée dans la plainte, disant: « Et donc le message pour moi est: j’aurais dû prendre une arme à feu et je viens de commencer à tirer. »

Dans une vidéo publiée un jour avant l’attaque, James critique le crime contre les Noirs et dit que les choses ne changeraient que si certaines personnes étaient « piétinées, frappées et torturées » hors de leur « zone de confort ».

Des caméras de surveillance ont repéré James entrant dans les tourniquets du métro mardi matin, habillé en ouvrier d’entretien ou de construction avec un casque jaune et une veste de travail orange avec du ruban réfléchissant.

La police a déclaré que d’autres passagers l’avaient entendu dire seulement « oups » alors qu’il déclenchait une grenade fumigène dans une voiture de métro bondée alors qu’elle roulait dans une station. Il a ensuite déclenché une deuxième grenade fumigène et a commencé à tirer, a indiqué la police. Dans la fumée et le chaos qui ont suivi, la police a déclaré que James s’était enfui en se glissant dans un train qui s’est arrêté sur le quai et est sorti après le premier arrêt.

L’arme à feu, des chargeurs étendus, une hachette, des grenades fumigènes détonées et non détonées, une poubelle noire, un chariot roulant, de l’essence et la clé d’une camionnette U-Haul ont été laissés sur les lieux, a indiqué la police.

Cette clé a conduit les enquêteurs à James et des indices sur une vie de revers et de colère alors qu’il rebondissait entre les emplois d’usine et de maintenance, se faisait virer au moins deux fois, se déplaçait entre Milwaukee, Philadelphie, New Jersey et New York.

Les enquêteurs ont déclaré que James avait déjà été arrêté 12 fois à New York et dans le New Jersey de 1990 à 2007, notamment pour possession d’outils de cambriolage, acte sexuel criminel, intrusion, vol et conduite désordonnée.

La police recherche un mobile dans les vidéos d’un suspect du métro de Brooklyn
La police de New York, à gauche, et des responsables de l’application des lois conduisent le suspect de tir dans le métro Frank R. James, 62 ans, au centre, loin d’un poste de police, à New York, le 13 avril 2022.

Seth Wenig via Associated Press

James n’avait aucune condamnation pour crime et n’était pas interdit d’acheter ou de posséder une arme à feu. La police a déclaré que l’arme utilisée lors de l’attaque avait été achetée légalement dans un prêteur sur gages de l’Ohio en 2011. Une fouille de l’unité de stockage et de l’appartement de James à Philadelphie a révélé au moins deux types de munitions, y compris celle utilisée avec un AR-15. fusil, un taser et une bombe fumigène bleue.

La police a déclaré que James était né et avait grandi à New York. Dans ses vidéos, il a déclaré avoir terminé un cours d’atelier d’usinage en 1983, puis travaillé comme machiniste d’engrenages chez Curtiss-Wright, un fabricant aérospatial du New Jersey, jusqu’en 1991, date à laquelle il a été frappé par une mauvaise nouvelle : Il a été licencié de son travail et, peu de temps après, son père avec qui il avait vécu dans le New Jersey est décédé.

Les archives montrent que James a déposé une plainte contre la société aérospatiale devant un tribunal fédéral peu de temps après avoir perdu son emploi pour discrimination raciale, mais elle a été rejetée un an plus tard par un juge. Il dit dans une vidéo, sans donner de détails, qu’il « n’a pas pu obtenir justice pour ce que j’ai vécu ».

Un porte-parole de Curtiss-Wright n’a pas immédiatement répondu à un appel demandant un commentaire.

James décrit les entrées et sorties de plusieurs établissements de santé mentale, dont deux dans le quartier du Bronx à New York dans les années 1970.

« M. Maire, permettez-moi de vous dire que je suis victime de votre programme de santé mentale à New York », a déclaré James dans une vidéo plus tôt cette année, ajoutant qu’il était « plein de haine, de colère et d’amertume ».

James dit qu’il a ensuite été patient à Bridgeway House, un établissement de santé mentale du New Jersey, bien que cela n’ait pas pu être immédiatement confirmé. Les messages laissés à l’établissement n’ont pas été retournés.

« Mon objectif chez Bridgeway en 1997 était de quitter la sécurité sociale et de retourner au f――― travail », dit-il dans une vidéo, ajoutant qu’il s’est inscrit dans un collège et a suivi un cours de conception et de fabrication assistées par ordinateur.

James dit qu’il a finalement obtenu un emploi chez le géant des télécommunications Lucent Technologies à Parsippany, New Jersey, mais dit qu’il a fini par se faire virer et est retourné à Bridgeway House, cette fois non pas en tant que patient mais en tant qu’employé du personnel de maintenance. Un message sollicitant des commentaires a été envoyé à Lucent Technologies.

« Je veux juste travailler. Je veux être une personne productive », a-t-il déclaré.

Des touches de cet homme sérieux et en difficulté sont apparues après que la voiture garée de James a été touchée à Milwaukee. Eugene Yarbrough, pasteur de Mt. Zion Wings of Glory Church of God in Christ à côté de l’appartement de James, a déclaré que James était impressionné que le pasteur ait avoué avoir heurté la voiture. Ni James ni personne d’autre n’était là pour voir l’accident. Et James l’a appelé pour le dire.

« Je ne pouvais tout simplement pas croire que ce serait lui », a déclaré Yarbrough. « Mais qui sait ce que les gens vont faire ? »

Les journalistes de l’AP Michael Balsamo à Washington, Deepti Hajela à New York, Claudia Lauer à Philadelphie, Todd Richmond à Madison, Wisconsin et Carrie Antlfinger à Milwaukee ont contribué à ce rapport.

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