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Nouvelles du monde

La police de Londres se prépare alors que des centaines de milliers de personnes se préparent à assister à un rassemblement pro-palestinien


Près de 2 000 policiers devaient être déployés samedi à Londres, dont des officiers gardant le monument commémoratif de guerre national britannique, alors que des centaines de milliers de personnes étaient attendues dans la capitale britannique pour un rassemblement pro-palestinien.

Bon nombre des manifestations précédentes mettaient en vedette des personnes glorifiant le Hamas, des appels à détruire Israël et des incidents antisémites.

Il y a également eu un certain nombre d’incidents de chants pro-palestiniens et anti-israéliens par des foules utilisant les transports publics pour se rendre aux manifestations et en revenir.

La police a annoncé que 1 850 policiers seraient déployés à Londres pour la manifestation.

« Nous connaissons l’impact cumulatif des protestations continues, des tensions croissantes et de la montée des crimes haineux à Londres, ainsi que la peur et l’anxiété que ressentent nos communautés juives en particulier », a déclaré la police dans un communiqué vendredi.

« Ils ont le droit de se sentir en sécurité dans leur ville, sachant qu’ils peuvent traverser Londres sans craindre l’intimidation ou le harcèlement », a déclaré la police.

Un manifestant brandit un drapeau palestinien alors que les gens participent à un sit-in à l’intérieur de la gare de Charing Cross à la suite du « London Rally for Palestine » dans le centre de Londres le 4 novembre 2023, alors qu’ils appellent à un cessez-le-feu dans la guerre entre Israël et le Hamas. . (Justin Tallis/AFP)

Les organisateurs prévoient que plus d’un demi-million de manifestants assisteront à l’événement, a rapporté Sky News.

Les manifestants se rassembleront à Hyde Park avant de marcher vers l’ambassade américaine.

La police a averti les manifestants pro-palestiniens qu’ils pourraient être arrêtés s’ils tentaient de se rassembler devant le monument aux morts du Cénotaphe. Le parcours prévu pour la manifestation de samedi ne passe pas à proximité du monument, qui se trouve à quelques pas du Parlement.

Le gouvernement a critiqué les organisateurs pour avoir organisé une marche le 11 novembre, jour de l’armistice, anniversaire de la fin de la Première Guerre mondiale.

La marche a lieu un jour avant les principales commémorations du dimanche du Souvenir, lorsque le roi Charles III, de hauts responsables politiques, des diplomates, des chefs militaires et des anciens combattants assistent à une cérémonie de dépôt de couronnes au monument aux morts du cénotaphe, dans le centre de Londres, pour honorer les morts de guerre britanniques dans tous les conflits.

La police métropolitaine a également déclaré qu’elle travaillait avec les forces de l’extérieur de Londres pour garantir que tout convoi de véhicules arrivant dans la capitale en agitant des drapeaux et/ou en criant des injures antisémites soit tenu à l’écart des communautés juives, notant que si quelqu’un dans un convoi commet un crime, offense, elle aussi sera « traitée ».

Dans une déclaration rapportée par la BBC, le Premier ministre britannique Rishi Sunak a exhorté vendredi les manifestants à être « conscients de la peur et de la détresse des communautés juives et musulmanes ».

« Le week-end du Souvenir est sacré pour nous tous et devrait être un moment d’unité, de valeurs britanniques communes et de réflexion solennelle », a déclaré Sunak.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak part après avoir visité le Champ du Souvenir à l’abbaye de Westminster, à Londres, le 10 novembre 2023. (Daniel Leal/Pool Photo via AP)

En plus des inquiétudes concernant les manifestants pro-palestiniens et anti-israéliens, la police se préparerait également à l’action des groupes d’extrême droite.

Selon Sky News, le fondateur de la Ligue de défense anglaise, Tommy Robinson, a déclaré que des personnes liées à son groupe d’extrême droite se « mobilisaient » pour venir dans la capitale.

La Democratic Football Lads Alliance, un autre groupe d’extrême droite, a écrit vendredi sur Facebook que ses membres « protégeront ceux qui souhaitent rendre hommage à nos héros tombés au combat » au monument aux morts du Cénotaphe.

La police métropolitaine a déclaré que ce serait un « week-end chargé » pour la force.

« La priorité des officiers est d’assurer la sécurité de tous, qu’ils rendent hommage à la mémoire ou qu’ils manifestent », a écrit la force sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter. « Notre plan de maintien de l’ordre s’étend à Londres, mais un accent particulier sera mis sur Whitehall et le Cénotaphe. »

Des manifestations pro-palestiniennes ont eu lieu chaque week-end à Londres et dans d’autres villes britanniques depuis le début de la guerre le 7 octobre, lorsque 3 000 terroristes du Hamas ont fait irruption en Israël, tuant quelque 1 200 personnes – pour la plupart des civils brutalement massacrés – et prenant au moins 240 otages.

Les manifestations se sont déroulées sous le signe de l’appel à un cessez-le-feu.

Plusieurs gouvernements occidentaux ont appelé à une « pause humanitaire » dans l’offensive israélienne, mais pas à un cessez-le-feu immédiat. Pour sa part, Israël a maintenu sa position selon laquelle le Hamas utiliserait un cessez-le-feu pour se regrouper, et que celui-ci ne pourrait être mis en œuvre sans la libération des otages détenus par le Hamas.

Des manifestants brandissent des fusées éclairantes lors d’une manifestation pro-palestinienne à Londres, le 9 octobre 2023, deux jours après que les terroristes du Hamas ont perpétré un massacre en Israël. (Photo AP/Kirsty Wigglesworth)

Plus tôt cette semaine, le ministre britannique de l’Intérieur a accusé la police d’être plus indulgente envers les manifestants pro-palestiniens qu’avec d’autres groupes, aggravant ainsi une querelle politique déclenchée par la guerre Israël-Hamas.

Dans une attaque très inhabituelle contre la police, la ministre de l’Intérieur, Suella Braverman, a déclaré que la police métropolitaine de Londres ignorait les violations de la loi commises par des « foules pro-palestiniennes ». Elle a qualifié les manifestants appelant à un cessez-le-feu à Gaza de « marcheurs haineux ».

Sunak a critiqué les manifestations prévues le week-end du Souvenir, les qualifiant de « provocatrices et irrespectueuses ». Mais après avoir convoqué le chef de la police Mark Rowley pour des entretiens mercredi, Sunak a déclaré que le gouvernement soutenait « le droit de manifester pacifiquement ». Et le test de cette liberté est de savoir si notre engagement en faveur de cette liberté peut survivre à l’inconfort et à la frustration de ceux qui cherchent à l’utiliser, même si nous ne sommes pas d’accord avec eux.

La ministre britannique de l’Intérieur, Suella Braverman, s’exprime sur l’immigration à l’American Enterprise Institute, le mardi 26 septembre 2023, à Washington. (Photo AP/Kevin Wolf)

Cela a semblé mettre fin au conflit, mais Braverman l’a aggravé de façon spectaculaire avec un article dans l’édition de jeudi du journal The Times de Londres. Elle a accusé la police d’agir avec plus d’indulgence envers les manifestants pro-palestiniens et les partisans de Black Lives Matter qu’envers les manifestants de droite ou les hooligans du football.

Braverman a déclaré : « Il existe une perception selon laquelle les officiers supérieurs de la police jouent le rôle de favoris lorsqu’il s’agit de manifestants » et a qualifié les manifestations appelant à un cessez-le-feu à Gaza « d’affirmation de la primauté de certains groupes », en particulier des extrémistes islamiques.

« Les terroristes ont été valorisés, Israël a été diabolisé tandis que les nazis et les Juifs ont été menacés de nouveaux massacres », a-t-elle déclaré.

Sunak a fait face à quelques appels pour limoger Braverman à cause des commentaires.

Downing Street a insisté sur le fait qu’elle avait pleinement confiance en Braverman, mais a déclaré qu’elle enquêtait sur la manière dont ses commentaires dans un article d’opinion du Times avaient été publiés sans son consentement, comme l’exige le code ministériel.

Des manifestants se rassemblent avec des pancartes et des drapeaux palestiniens lors du « Rassemblement de Londres pour la Palestine » à Trafalgar Square, dans le centre de Londres, le 4 novembre 2023. (Justin Tallis/AFP)

Depuis le début de la guerre, des centaines de milliers de personnes participent chaque samedi à des manifestations organisées par des groupes de gauche et des organisations musulmanes. Il y a également eu des rassemblements de soutien à Israël et exigeant que le Hamas libère les otages qu’il a capturés lors de son attaque du 7 octobre, même si ces rassemblements ont principalement rassemblé des membres de la communauté juive.

La police affirme qu’il y a eu près de 200 arrestations à Londres liées à la guerre entre Israël et le Hamas depuis le 7 octobre, dont 98 pour des délits antisémites présumés et 21 pour des délits anti-musulmans présumés. D’autres ont été arrêtés pour avoir soutenu des organisations terroristes interdites.

Les manifestations ne peuvent être interdites en Grande-Bretagne que s’il existe un risque de troubles graves. La police a déclaré que ce seuil n’avait pas été atteint.

Depuis le début de la guerre, les organisations juives britanniques ont signalé une augmentation massive des incidents antisémites et les membres de la communauté ont fait part de leurs inquiétudes face à la menace croissante.

Gn En world

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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