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Actualité santé

La Pennsylvanie est en tête du pays pour les cas de maladie de Lyme et le développement des forêts augmente le risque


Cet article a été produit par le bureau régional du State College de Spotlight PA, une salle de rédaction indépendante et non partisane dédiée au journalisme d’investigation et de service public en Pennsylvanie.

HOUSERVILLE — La Pennsylvanie est en tête du pays en matière de cas de maladie de Lyme, et le développement continu des zones forestières augmente le risque de piqûre par l’espèce de tique qui transmet la maladie.

Lorsque les forêts – où les tiques à pattes noires prospèrent dans tout l’État – sont fragmentées pour faire place aux routes, aux sites pétroliers et gaziers, aux lotissements ou aux centres commerciaux, les tiques ont moins d’hôtes disponibles et sont plus susceptibles de mordre les humains.

Le Commonwealth comptait environ 16,6 millions d’acres de terres forestières en 2019, selon les données les plus récentes. Cela représente une baisse par rapport aux 16,9 millions de 2014, dont près de la moitié est due au développement résidentiel et commercial. Les parties ouest et est de l’État ont connu la plus grande perte de terres forestières, avec une baisse de 2 %, et représentaient plus de la moitié des cas de maladie de Lyme dans l’État en 2022.

Les experts en environnement pensent qu’un plus grand nombre de dirigeants élus devraient réfléchir à la manière dont la fragmentation des forêts crée d’autres risques, en particulier avant de donner le feu vert aux projets soumis aux conseils d’administration locaux. Et comme la saison des tiques s’allonge en raison des températures plus chaudes tout au long de l’année, les résidents de tout l’État sont plus vulnérables à la maladie de Lyme et à d’autres maladies transmises par les tiques.

« Il n’y a pas de solution facile », a déclaré Suzy Yetter, écologiste chez ClearWater Conservancy, un groupe environnemental. « Parce que si vous faites une chose, vous pourriez augmenter les chances de faire autre chose, mais en termes de blocs forestiers, si votre municipalité possède une immense section de forêt, ne la développez pas. »

La Pennsylvanie a enregistré le taux d’incidence de la maladie de Lyme le plus élevé du pays au cours de 11 des 12 dernières années, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention.

La tique à pattes noires, également appelée tique du chevreuil, est l’espèce la plus commune de Pennsylvanie et la seule à transmettre la maladie de Lyme lorsqu’elle se nourrit. La maladie peut provoquer des symptômes pseudo-grippaux et entraîner des effets plus graves si elle n’est pas traitée. Les tiques à pattes noires peuvent également propager le virus Powassan, également appelé virus de la tique du chevreuil, qui attaque le système nerveux central et peut être mortel dans des circonstances extrêmes.

En 2022, la Pennsylvanie a signalé 8 413 cas confirmés de maladie de Lyme, un nombre qui augmente presque chaque année depuis plus d’une décennie.

Le New Jersey et l’État de New York, qui signalent également régulièrement un nombre élevé de cas de maladie de Lyme, ont enregistré respectivement près de 5 900 et 2 018 cas l’année dernière.

Les tiques à pattes noires aiment l’humidité, l’ombre et les environnements frais et humides des zones forestières, a déclaré Emily Struckhoff, entomologiste de Penn State qui étudie les maladies transmises par les tiques et d’autres maladies.

Les forêts fournissent également une abondance d’hôtes dont les tiques peuvent se nourrir, notamment des cerfs, des souris, des tamias, des oiseaux, des ratons laveurs et parfois des humains. Cependant, elles peuvent s’adapter à d’autres climats et lorsque leur habitat préféré est fragmenté, les populations de tiques ne diminuent pas.

« C’est le contraire », a déclaré Struckhoff.

Lorsque les forêts sont défrichées, les tiques restent en place et gravitent vers les hôtes restants.

Étant donné que les rongeurs ont également tendance à s’adapter – Yetter les a décrits comme des « généralistes de l’habitat » – ils restent également dans les parages lorsque les forêts sont défrichées, ce qui en fait un hôte privilégié pour les tiques.

La souris à pattes blanches, qui transporte la bactérie de la maladie de Lyme et peut vivre dans les champs et les petites étendues d’arbres, est l’un des principaux moyens par lesquels les tiques hébergent la maladie.

Et les gens entrent en contact avec des tiques dans des endroits auxquels ils ne s’attendaient pas.

« Je ne pense pas que les gens se rendent compte qu’ils sont plus susceptibles d’être infectés par une tique dans leur jardin, en promenant leur chien, en travaillant dans leur jardin, qu’en faisant une randonnée dans les bois », a déclaré Yetter.

Les communautés rurales devraient prendre en compte les effets de la fragmentation des forêts avant de poursuivre des développements de type suburbain, a-t-elle ajouté.

Bien que le développement visant à augmenter le nombre de logements et l’accès à d’autres éléments essentiels ne puisse être éliminé, Yetter a suggéré de désigner des zones distinctes pour les pollinisateurs et les loisirs dans les cours et les espaces publics afin de trouver un équilibre et d’atténuer les risques d’interaction. Elle a également appelé à une augmentation des dépenses publiques consacrées à la recherche sur les tiques.

Le laboratoire de recherche sur les tiques de l’Université d’East Stroudsburg effectue des tests, partiellement financés par l’État, pour la maladie de Lyme et d’autres maladies transmises par les tiques. Pour les résidents de Pennsylvanie, il propose ses services gratuitement et à des coûts réduits, selon le type de panel de tests. Plus tôt cette année, le laboratoire a annoncé qu’il étudiait les données de 30 000 expositions aux tiques sur trois ans pour trouver des moyens de réduire les risques de morsures.

Nicole Chinnici, la directrice du laboratoire, a déclaré à Spotlight PA que 50 % des piqûres de tiques en Pennsylvanie se produisent dans les cours arrière. Il n’est pas rare non plus que les tiques soient actives toute l’année, car le changement climatique entraîne des hivers plus doux ; ils ont seulement besoin que la température soit supérieure à 45 degrés.

La sénatrice d’État Michele Brooks, du comté de R-Mercer, est l’un des législateurs les plus virulents en faveur d’une surveillance renforcée des tiques. Elle a présenté plusieurs projets de loi liés aux tests, dont un qui obligerait les éducateurs locaux à informer les parents si une tique était retirée de leur enfant pendant la journée scolaire.

Les enfants ont le taux d’incidence de la maladie de Lyme le plus élevé aux États-Unis. Sa législation obligerait les écoles à préserver la tique et encouragerait les écoles ou la famille de l’enfant à l’envoyer au laboratoire de test des tiques de l’État.

Brooks a également proposé davantage d’efforts de test et de suivi grâce à une collaboration avec le ministère de la Santé de l’État et le laboratoire de tiques et une couverture médicale élargie pour le traitement de la maladie de Lyme. « Dire aux gens de porter des chaussettes et des vêtements blancs dans les bois ne suffit pas », a-t-elle déclaré.

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Gn En health

Jeoffro René

I photograph general events and conferences and publish and report on these events at the European level.
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