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Là où les migrants ont enduré la souffrance compte à la frontière américaine


Oe 11 mars, alors que le nombre d’Ukrainiens arrivant à la frontière américano-mexicaine commençait à augmenter, le département américain de la Sécurité intérieure (DHS) a publié une note spéciale informant les autorités frontalières qu’elles pouvaient, au cas par cas, offrir à ce groupe particulier un traitement spécial. Contrairement à des dizaines de milliers d’autres migrants, fuyant la violence dans d’autres pays, les gardes-frontières pourraient exempter les Ukrainiens de l’ordre de santé publique, titre 42.

L’exemption, qui a été signalée pour la première fois par CBS News, a été acclamée par les défenseurs des droits des immigrés et les législateurs. Mais beaucoup ont également souligné un double standard : les Ukrainiens fuyant les horreurs bien documentées d’une guerre non provoquée ont obtenu l’accès aux États-Unis assez rapidement, tandis que les personnes d’autres nations – dont beaucoup fuient également la violence écœurante – n’ont vu nulle part près la même miséricorde. Depuis que l’administration Trump a invoqué le titre 42 en mars 2020, les gardes-frontières ont utilisé cette mesure pour procéder à près de deux millions d’expulsions immédiates, y compris de femmes et d’enfants ; en vertu de l’ordonnance, les migrants ne peuvent pas demander l’asile, un droit international, avant d’être renvoyés de l’autre côté de la frontière.

Pour certains experts qui étudient l’histoire de l’immigration et des réfugiés aux États-Unis, la note de mars exemptant les Ukrainiens du titre 42 n’a pas été une surprise. C’est cohérent, disent-ils, avec le schéma plus large de sympathie américaine pour les migrants à prédominance blanche de pays à prédominance chrétienne fuyant la violence qui n’est généralement pas étendue aux personnes qui ne sont pas blanches ou non chrétiennes.

« Ce sens accru des responsabilités, bien que louable, est sensiblement différent de ce que les Américains font habituellement lorsqu’il y a un conflit où vous avez des millions de réfugiés », déclare Sahar Aziz, professeur de droit et chercheur en justice sociale du chancelier à l’Université Rutgers, dont les recherches portent sur à l’intersection de la race et de la politique de sécurité nationale.

Considérez comment les Américains ont réagi lorsque des millions de Syriens ont fui le régime de Bachar al-Assad, les milices régionales et l’EI, dit Aziz. « Alors qu’il y avait des poches d’Américains qui se souciaient profondément de la crise des réfugiés syriens… la majorité [of the public sentiment] était ‘c’est dommage, mais ce n’est pas notre problème’ », dit-elle. « Ils ne voyaient pas le Syrien comme une extension de leur identité. »

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La réponse des États-Unis aux crises internationales de réfugiés dépend généralement d’une multitude de facteurs géopolitiques ainsi que du sentiment populaire. Les Russes, par exemple, n’ont pas reçu le même type d’exemption à la frontière américano-mexicaine que les Ukrainiens.

Entre le 1er février et le 6 avril, près de 10 000 Ukrainiens ont été transférés aux États-Unis via des points d’entrée officiels sans autorisation préalable, selon les données du US Customs and Border Protection (CBP) obtenues par CBS News. On ne sait pas combien des près de 10 000 ont été traités par la frontière américano-mexicaine. (De nombreux Ukrainiens passent par le Mexique en raison d’un accès plus facile aux visas.)L’Agence des Nations Unies pour les réfugiés estimations qu’au 30 mars, 4 millions d’Ukrainiens ont fui le pays, principalement vers les pays voisins.

En février, les données publiques les plus récentes disponibles, le CBP a rencontré 272 Ukrainiens à la frontière américano-mexicaine, un nombre nettement inférieur à la plupart des autres nationalités qui y arrivent. Un seul Ukrainien a été expulsé en vertu du titre 42 ce mois-là, selon les données du CBP. En comparaison, près de 69% des Guatémaltèques, plus de 68% des Honduriens et plus de 64% des migrants salvadoriens rencontrés en février ont été expulsés en vertu du titre 42, selon l’analyse des données du CBP par TIME. Les milliers de personnes qui ont fui ces pays du Triangle du Nord disent que c’est à cause de la violence des gangs, des taux d’homicides élevés, de la pauvreté et des catastrophes naturelles.

Selon un accord avec le gouvernement mexicain, les migrants guatémaltèques, honduriens et salvadoriens peuvent être expulsés vers le Mexique. Mais d’autres, y compris les Haïtiens, ne font pas partie de l’accord. Ils sont plutôt expulsés vers leur pays d’origine. Entre le 19 septembre et le 17 mars, les États-Unis ont renvoyé plus de 18 800 Haïtiens dans un pays déchiré par la violence des gangs, l’instabilité politique, l’effondrement économique et les retombées des catastrophes naturelles.

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Le secrétaire du DHS, Alejandro Mayorkas, a déclaré à plusieurs reprises que les États-Unis n’offraient pas de traitement spécial aux Ukrainiens. Lors d’une conférence de presse le 17 mars, il a déclaré que la note de service de mars était destinée à rappeler au personnel du CBP qu’il avait le pouvoir discrétionnaire d’exempter certains migrants vulnérables du titre 42.

« Ce que nous faisons sur une base individuelle, c’est évaluer si une famille ukrainienne, et franchement d’autres familles d’autres pays, sont éligibles à notre pouvoir discrétionnaire d’accorder une libération conditionnelle humanitaire », a-t-il déclaré à Norah O’Donnell de CBS le 6 avril. Ukrainiens, nous appliquons cela à tous les niveaux. Lorsque O’Donnell a de nouveau demandé s’il y avait un double standard entre le traitement des Ukrainiens et celui des autres migrants, Mayorkas a répondu : « Il n’y en a pas. » Le DHS n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires supplémentaires de TIME.

Le 1er avril, le CDC a annoncé qu’il mettrait fin aux expulsions du titre 42 le 23 mai, appelant à se demander comment les migrants espérant demander l’asile seront traités à la frontière américano-mexicaine. Pour Ian Kysel, professeur clinicien adjoint invité de droit à l’Université Cornell, la décision d’exempter les Ukrainiens des expulsions pourrait être une étape dans le rétablissement de l’accès à l’asile alors que les États-Unis se préparent à mettre fin au titre 42.

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Les pays du monde entier, y compris les États-Unis, ont longtemps hésité entre faire pression pour une discrétion totale à leurs frontières pour inclure ou exempter qui ils choisissent, tout en essayant de maintenir les idéaux humanitaires et de suivre les lois internationales sur les réfugiés et l’asile qui empêchent la discrimination fondée sur la race , la religion et d’autres caractéristiques sociales, dit Kysel. Il ajoute que l’exclusion fondée sur la nationalité est une zone grise.

Néanmoins, empêcher les gens de faire une demande d’asile, ce que fait le titre 42, va à l’encontre du droit international, dit Kysel. « [I’m] en espérant vraiment que ce soit un retour à l’État de droit », dit-il. « Parce que traiter un groupe favorablement lorsque vous empêchez les autres d’obtenir une protection contre la persécution… le problème fondamental est le rejet continu du droit des réfugiés. »

Pour Aziz, la manière dont les Ukrainiens ont été reçus à la frontière soulève une énigme morale. « Je pense que ce sont des questions importantes que nous tous, en tant qu’Américains, devons nous poser », dit-elle. « Où sont les limites de notre sens humanitaire ? Ces limites ont-elles des frontières raciales et religieuses ? Et si oui, qu’est-ce que cela dit de nous en tant que pays ? »

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